Japanilainen irtolastialus MV Wakashio haaksirikkoutui koralliriutalle Mauritiuksen kaakkoisrannikolla 25. heinäkuuta. Haaksirikon seurauksena koralliriutalle ajaneesta aluksesta on vuotanut mereen öljyä ja polttoainetta, mikä on aiheuttanut pelon suuresta ympäristökatastrofista.­

Toissa viikon perjantaina Mauritiuksen hallitus julisti alueelle hätätilan, sillä öljyä on ajautunut rantaan ja esimerkiksi turkoosista vedestä tunnettuun Mahebourgin laguuniin, missä koralliriuttoja oli jo saatu pitkäjänteisten suojelutoimen avulla elpymään.­

Lauantaina 15. elokuuta iltapäivällä Mauritiuksen viranomaiset kertoivat, että koralliriutalle haaksirikkoutunut alus on katkennut. Sunnuntaina, elokuun 16. päivänä viranomaiset tiedottivat, että MV Wakashion peräosa on irronnut täysin rungon keulimmaisesta osasta, ja että kaksi hinaajaa pyrkii saamaan aluksen keulimmaisen puolen kauemmaksi avomerelle.­

Viranomaisten mukaan laivan hylyssä, lähellä sen konehuonetta, on edelleen noin 30 kuutiometriä sekalaista öljyä ja polttoainetta, mutta heikenneiden sääolosuhteiden vuoksi pelastustoimia johtava yritys on kertonut sen poistamisen olevan tällä hetkellä liian riskialtista.­

Katkenneesta aluksesta kerrotaan valuneen öljyä ja polttoainetta mereen ja uhanalaisille koralliriutoille myös lauantain jälkeen. Tutkijat ovat uutistoimisto Reutersin mukaan luonnehtineet MV Wakashion haaksirikkoa pahimmaksi ympäristökatastrofiksi Mauritiuksen historiassa.­

Tutkijoiden mukaan öljyvuodon lopullisia vaikutuksia on vielä liian aikaista arvioida, mutta ympäristöhaittojen pelätään vaikuttavan Mauritiuksen talouteen jopa vuosikymmenten ajan. Mauritiuksella turismi ja kalastus ovat erittäin tärkeitä elinkeinoja. Jo aikaisemmin vapaaehtoiset ovat raportoineet haaksirikon jälkeen alueella havaituista kalakuolemista.­

Öljytuhojen minimoimiseksi viranomaiset ovat yrittäneet suojata Mauritiuksen rannikkoa ja biodiversiteetiltään arvokkaita meriluonnonsuojelualueita öljyntorjuntapuomein. Viranomaiset kertoivat sunnuntaina, että Blue Bayn suojelualueen edustalle on vedetty öljyntorjuntapuomeja kolmeen eri linjaan.­

Öljyntorjuntapuomeilla on suojattu myös Pointe d'Esnyn niemi sekä ile aux Aigretten saari Mauritiuksen kaakkoisrannikolla. Mauritiusta uhkaava ympäristökatastrofi on huomioitu laajalti ympäri maailmaa ja esimerkiksi Intia on jo lähettänyt noin 30 tonnin edestä tarvikkeita, joiden avulla öljyn aiheuttamia haittavaikutuksia pyritään vähentämään.­