Ennätyshelteet tappoivat kolmanneksen Australian harvinaisista lepakoista - Ulkomaat - Ilta-Sanomat

Ennätyshelteet tappoivat kolmanneksen Australian harvinaisista lepakoista

Julkaistu: 17.1.2019 4:10

Australiassa ennätyshelteet marraskuussa koituivat tuhansien lepakoiden kohtaloksi.

Tutkijoiden mukaan helteet tappoivat kahdessa päivässä noin kolmasosan Australian jättilepakoista. Hedelmälepakot eivät selviytyneet jopa 42 asteeseen nousseen helteen kourissa.

Cairnsin kaupungissa asukkaat kertoivat lepakoiden putoilleen puista muun muassa takapihoille ja uima-altaisiin.

Länsi-Sydneyn yliopiston tutkijat päätyivät viime viikolla laskuissaan siihen, että kahden päivän aikana 26.–27. marraskuuta kuoli peräti 23 000 hedelmälepakkoa. Lukema perustui vapaaehtoisten villieläintarkkailijoiden raportoimiin havaintoihin lepakoiden asuinalueilta.

  • Videolla näytetään, miten Sydneyn eläintarhassa selviydytään helteestä.

Australiassa laskettiin olleen noin 75 000 rillilenkkoihin (Pteropus conspicillatus) luokitellun lepakkolajin edustajaa ennen marraskuun joukkokuolemia.

Helteet tappoivat jopa kymmeniätuhansia lepakoita.

Helteet tappoivat jopa kymmeniätuhansia lepakoita.

Tutkijoiden mukaan myös noin 10 000 muiden lajien lepakkoa menehtyi samassa helleaallossa lämpöhalvaukseen.

Laji tunnetaan silmälasilentäväkoirana (eng. spectacled flying fox) sen vaalean karvan rajaamien silmien vuoksi. Sitä esiintyy myös Papua-Uusi-Guineassa, Indonesiassa ja Salomonsaarilla. Australiassa lajia esiintyy ainoastaan Pohjois-Queenslandin pienellä sademetsäalueella.

Lepakon pituus on noin 22 25 senttiä ja nimensä mukaisesti niiden pääasiallinen ravinto on sademetsien hedelmät.

Tutkijoita huolettaa nyt, miten muiden, yhtä herkästi ympäristöolosuhteiden muutoksiin reagoivien eläinlajien käy.

– Nykyisen tiedon perusteella on selvää, että tällaisilla helleaalloilla on hyvin vakavia seurauksia lajeille. Ilmastomuutoksen myötä vastaava voi lisääntyä tulevaisuudessa, toteaa tohtori Justin Welbergen BBC:lle.

Tuoreimmat osastosta