Viola Desmondin tarina – Kanadassa ikuistettiin seteliin nainen, josta tuskin olet koskaan kuullut

Julkaistu:

Kanada uudistaa 10 dollarin setelinsä. Uudistuvassa setelissä on kansalaisoikeustaistelija Viola Desmondin kuva.
Kanada esitteli torstaina uudistuvan kymmenen dollarin setelin. Seteliin tulee ihmisoikeusaktivisti Viola Desmondin kasvot. Hänet valittiin seteliin jopa 26 000 ehdotuksen joukosta.

Asiasta kirjoittaa muun muassa The Guardian.


Viola Desmondin nimi saattaa olla tuntematon Kanadan ulkopuolella asuvalle. Hän on kuitenkin kotimaansa kenties tunnetuin tummaihoinen rotuerottelun vastaiseen taisteluun osallistunut kansalaisaktivisti.

Vuonna 1914 syntynyt Desmond teki uransa yrittäjänä. Hän myi itse kehittämiään hius- ja ihonhoitotuotteita ja perusti Halifaxiin kauneudenhoito-oppilaitoksen, jossa tarjottiin oppimahdollisuuksia tummaihoisille henkilöille.

Desmond nousi julkisuuteen vuonna 1946 sattuneiden tapahtumien vuoksi.

Kun Desmondin autonsa hajosi liikematkalla New Glasgow’ssa, hän päätti piipahtaa elokuvateatteriin aikaa tappaakseen. Teatterissa oli kuitenkin erilliset alueet valko- ja tummaihoisille: Valkoihoisille myytiin lippuja lattiatasoon, tummaihoisille vain parvelle.

Likinäköisyydestä kärsinyt Desmond yritti ostaa paikkaa lattiatasoon, mutta se evättiin häneltä. Hän osti sentin halvemman lipun parvelle, mutta paineli permannolle istumaan.

Kun Desmondia pyydettiin siirtymään parvelle, hän kieltäytyi. Lopulta poliisi pidätti Desmondin 12 tunniksi.


Uudistetut setelit otetaan käyttöön vähitellen loppuvuoden aikana. Uusista seteleistä huolimatta myös vanhat kymmenen dollarin setelit pysyvät vielä pitkään käytössä. Setelissä on tällä hetkellä konservatiivipoliitikko John A. Macdonaldin kuva.

Desmondin sisko Wanda Robson osallistui setelin julkistamistilaisuuteen torstaina. Hän kuvaili rahaa kauniiksi.

– Se ylitti odotukseni täysin, Robson kommentoi tilaisuuden yleisölle.

Kanadan kymmenen dollarin seteli on arvoltaan noin 6,3 euroa.

Viola Desmond kuoli jo vuonna 1965. Guardian huomauttaa Desmondin uhmakkaan teon tapahtuneen jo lähes vuosikymmen aiemmin kuin yhdysvaltalainen kansalaisoikeusaktivisti Rosa Parks kieltäytyi luovuttamasta paikkaansa bussin etupenkistä Alabaman Montgomeryssä.