Ulkomaat

Pysäyttävät kuvat paljastavat Kalifornian tulipalojen tuhot: Ainakin 31 kuollutta

Julkaistu:

Yhdysvallat
Yhdysvaltojen Kaliforniassa riehuvat maastopalot ovat vaatineet ainakin 31 kuolonuhria. Lukumäärän uskotaan vielä kasvavan.
Viranomaisten mukaan ainakin 31 ihmistä on kuollut Pohjois-Kalifornian rajuissa maastopaloissa. Kuolleiden lisäksi paloissa on loukkaantunut kymmenittäin ihmisiä ja jopa satojen kerrotaan olevan kateissa.

Los Angeles Timesin mukaan noin 3500 rakennusta on tuhoutunut yhteensä yli 20 tulipalossa, jotka riehuvat yhteensä liki 800 neliökilometrin kokoisella alueella. Sunnuntaina syttyneet tulipalot ovat tuhonneet viikon aikana isoja alueita Kalifornian kuuluisalta viiniseudulta.


Tuhannet ihmiset ovat joutuneet jättämään kotinsa taakseen vain nähdäkseen seuraavana päivänä uutisissa kuvia palavista taloistaan. Kokonaisia asuinalueita on pyyhkiytynyt kartalta palojen alta.

Maastopalojen syttymisen syystä ei vielä ole varmuutta, mutta viranomaiset epäilevät taustalla olevan myrskytuulten sunnuntaina kaatamat voimalinjat.


Sääolosuhteet ovat torstain ja perjantain aikana asettaneet tulta vastaan taistelevalle 8000 palomiehelle haasteita palojen hallintaan saamisessa. Varsinkin voimakkaat tuulet ovat vain levittäneet paloja.

– Tämä tarkoittaa sitä, että maastopalot tulevat jatkamaan palamista epävakaasti. Ne voivat kääntyä aivan mihin tahansa, Kalifornian palopäällikkö Ken Pimlott sanoi tiedotustilaisuudessa.


Samaisessa tilaisuudessa viranomaiset kertoivat satojen ihmisten olevan yhä kateissa palon jäljiltä. Osa on voinut paeta kodeistaan ilmoittamatta siitä muille, mutta osan ilmoituksista uskotaan myös olevan päällekkäisiä.

Todellisesta kadonneiden ja kuolleiden määrästä ei viranomaisilla vielä ole mitään varmuutta.


Osavaltion pelastuslaitos muistutti vielä torstai-iltana, että urakka maastopalojen kanssa ei vielä ole lähelläkään loppua. Kyse on yhdestä osavaltion historian rajuimmista maastopaloista. CNN:n mukaan yliväsyneet palomiehet ovat taistelleet tulta vastaan taukoamatta jo päiväkaupalla.


Viranomaiset ovat myös ryhtyneet ruumiiden etsimistehtäviin alueilla, joissa se nyt on mahdollista. Poliisipäällikön mukaan paikalle on lähetetty ruumiskoiria suorittamaan etsintöjä.


– Osa ruumiista on kokonaisia, jolloin ne on helpompi tunnistaa. Osa taas on pelkkää tuhkaa ja luuta, jolloin emme ehkä ikinä saa tietää uhrien henkilöllisyyksiä, poliisipäällikkö Rob Giordano sanoi.

– Olisi epärealistista uskoa, että kuolleiden lukumäärää ei enää tuosta nousisi.


Tähän mennessä tunnistetuista kuolleista henkilöistä nuorin on 57-vuotias. Poliisin mukaan suurin osa tunnistetuista on ollut noin 70-80 vuotiaita.

Samalla kun pelastus- ja raivaustyöt jatkuvat Napan ja Sonoman alueilla pelkäävät viranomaiset palojen leviävän myös uusiin kohteisiin. Satoja ihmisiä on kehotettu evakuoimaan kotinsa nopeasti liikkuvien maastopalojen alta.


Paikallisten viranomaisten lisäksi paikalle on tulossa apujoukkoja kaikkialta ympäri maata ja jopa Australiasta asti. Kokeneidenkin palomiesten mukaan nyt riehuvat maastopalot ovat pahempia kuin mikään aiemmin.

– Olen työskennellyt palomiehenä 30 vuotta ja nähnyt isoja tulipaloja. Mutta tämä on täysin poikkeuksellista. Niin monta, niin suurta ja niin nopeasti liikkuvaa paloa, palomies David Shew sanoi CNN:lle