Ulkomaat

IS Las Vegasissa: Ashleyn ja Charlesin hääpäivän matka päättyi karmealla tavalla – ”Jos olisit nähnyt, mitä me näimme”

Julkaistu: , Päivitetty:

Turistit joutuivat luotisateen keskelle.
Sunnuntai-illan joukkoampuminen Yhdysvaltain Las Vegasissa teki kamalaa jälkeä. 59 ihmistä kuoli ja 527 haavoittui. Ihmisiä kaatui kadulle ja joutui paniikissa pakenevien ruhjomaksi Las Vegasin kuuluisalla pääkadulla, The Stripillä. Kuolonuhrien tavaroita lojuu yhä kentällä, jonne ampuja Stephen Paddock tähtäsi hotellihuoneestaan.

Poliisi kertoo, että kasinohotelli Mandalay Bayn 32. kerros on suljettu poliisitutkimusten takia.

Alla olevalla videolla kuvaa poliisin sulkemasta kerroksesta.


Tuossa kerroksessa sijaitsevasta sviitistä Paddock ampui kadun toisella puolella olevalle kentälle, jossa oli käynnissä kantrimusiikkifestivaali. Hotellin aulassa ja pelihallissa on lähes tyhjää, ja ihmiset ovat apein mielin. Mieliala pelikaupungissa on täysin maassa.

Pohjois-Carolinan Charlottesta kotoisin oleva aviopari Marcela ja John Ross tulivat Vegasiin ensimmäistä kertaa, tarkoituksenaan juhlia nelivuotishääpäiväänsä. He olivat saapuneet paikalle sunnuntaiaamun pikkutunneilla. Pari oli Mandalay Bay -hotellin edustalla, kun kamalat tapahtuvat alkoivat seurata toistaan.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

– Olimme kävelemässä Bellagio-hotellista Mandalay Bayhin katsomaan, mitä se pitää sisällään. Emme koskaan päässeet sisälle saakka, koska tulitus alkoi. Aluksi kaikki luulivat sitä ilotulitukseksi. Ampuminen piti kovaa ääntä. Sadat ihmiset alkoivat rynnistää poispäin katua pitkin.


Rossit painuivat maahan ja pakenivat sitten niin nopeasti kuin pääsivät. He työntyivät ihmisjoukon puristuksessa sisälle takaisin lähistöllä metrin päässä olevaan Bellagio-hotelliin.

– Joka puolella näimme vanhempia ihmisiä, jotka olivat tallautuneet kadulle. Ihmiset juoksivat heidän ylitseen. Monet loukkaantuivat, Marcela selittää.

Pari palloili loppuyön Bellagion yleisissä tiloissa, koska heitä ei päästetty lähtemään omaan hotelliinsa kadun vastakkaiselle puolelle.

Ennen joukkomurhaa Rossit ehtivät nähdä Cirque du Soileil -ryhmän Love-show’n, mutta veriteon jälkeen kaikki Stripin esitykset peruttiin.

– Se kyllä latisti matkamme, John myöntää.

– Mutta huonomminkin olisi voinut käydä, Marcela huomauttaa.

– Jason Aldeanin konsertti oli ensimmäinen, jossa kävimme yhdessä. Ja juuri hän soitti ampumisvälikohtauksen aikana. Emme tienneet sunnuntain konsertista. Jos olisimme tulleet paikalle vähän aikaisemmin, olisimme varmasti menneet sinne, Marcela uskoo.

Nyt pariskunta palaa kotiin pienten tytärtensä luo kiitollisena siitä, että he selvisivät Vegasin-reissustaan hengissä.


Excalibur-hotellin edustalla ovat Ashley ja Charles Collinsin Knoxvillestä, Tennesseestä. Pari on tullut juhlistamaan kymmenvuotishääpäiväänsä. Joukkoampumisen aikaan he olivat palaamassa baarista hotellilleen.

– Koetimme päästä takaisin Excaliburiin. Kaikki juoksivat hysteerisinä pitkin katua. Se oli kamalaa. Ihmiset olivat verissä päin. He itkivät ja huusivat katukäytävällä, Ashley kuvailee.

– Hotelli lukittiin, eikä meitä ei päästetty huoneeseemme. Jouduimme yöpymään motellissa kadun toisella puolella, Charles kertoo.

– Haluan vain palata takaisin lastemme luo, Ashley sanoo.


Kotikonnuillaan kovana metsästäjänä tunnettu Charles on juuri hankkinut peura-aiheisen tatuoinnin Stripiltä. Olisiko jonkinlainen aserajoituslaki kuitenkin paikallaan.

– Uskon aseenkanto-oikeuteen. Hotellissa olisi pitänyt olla metallinpaljastimet, Charles Collins toteaa.

Pienen keskustelun jälkeen hän on kuitenkin valmis antamaan hitusen periksi.

– Minulla ei ole ongelmaa puoliautomaattikiväärien kieltämisessä, en tarvitse niitä, Charles myöntää.

Päästyään lopulta takaisin hotellilleen, pari seurasi poliisien toimia 25. kerroksen hotellihuoneensa ikkunasta, josta näkee konserttipaikalle.

– Ruumiit oli peitetty valkoisilla lakanoilla ja poliisit kantoivat niitä pakettiautoihin, Ashley muistelee.

Collinsien piti viipyä Vegasissa sunnuntaihin, mutta he aikovat aikaistaa paluunsa jo torstaiksi.

– Ymmärtäisit, jos olisit nähnyt, mitä me näimme. Jokainen kova ääni tai ambulanssin sireeni saa niskakarvamme pystyyn, Ashley huokaa.

Vakavailmeiset ihmiset tulevat pällistelemään murhahotellia ja ottamaan siitä kuvia Stripin ylitse vievältä kävelysillalta.

Alla olevalla videolla hotellivieras esittelee joukkosurmaajan sviittiä.


Saksalaiset Chantal Philippia ja Michelle Knielint Frankfurtista tiesivät jo saapuessaan joukkoampumisesta.

– Isäni soitti ollessamme Frankfurtin kentällä ja kertoi, mitä Vegasissa on tapahtunut, Chantal kertoo.

– Emme tienneet, pääsisimmekö laskeutumaan tänne, sillä Vegasin kenttä suljettiin tapauksen jälkeen, Michelle lisää.


He ovat huomanneet pelikaupungin surullisen ja tyhjän ilmapiirin.

– Taksikuskimme sanoi, että yleensä The Strip on täynnä iloisia ihmisiä, mutta että tämä oli liikaa jopa Vegasille.

”Rukoilemme uhrien puolesta ja kiitämme ensihoitajia heidän työstään”, lukee kasinohotellien valotauluissa. Vegas itkee.