Anja, Anita

Ulkomaat

15-vuotiaana yksin laivalla New Yorkiin lähtenyt Irja, 83, ei aio palata enää koskaan Suomeen: ”Siitä on tullut liian moderni”

Julkaistu:

Amerikansuomalaisten FinnFest Minnesotan Minneapolisissa keräsi tuhansia suomensukuisia vierailta ympäri Yhdysvaltoja.
Suomen satavuotisjuhlaa on vietetty viikonloppuna Yhdysvalloissa Minneapolisin Minnesotassa amerikansuomalaisten vuotuisessa FinnFest –tapahtumassa. Suomen juhlavuoden viettoa sähköisti tasavallan presidentti Sauli Niinistön ensimmäinen vierailu väestöltään suomalaisimmassa osavaltiossa.

Juhlallisuuksien päänäyttämönä toimi kaupungin komea Orchestra Hall –konserttitalo, jossa kuultiin lauantaina suomalaissäveltäjien teoksia kapellimestari Osmo Vänskän johtaman Minnesotan orkesterin esittämänä. Seuraavana päivänä presidentille myönnettiin samassa paikassa Minnesotan yliopiston kunniatohtorin arvonimi.

Mukana tapahtumassa oli kymmeniä Suomi-järjestöjä ja seuroja, joukossaan paljon historiaan ja sukututkimukseen keskittyviä toimijoita. Konserttitalon vieressä sijaitsevassa kongressikeskuksessa järjestettiin Suomeen ja amerikansuomalaisiin liittyviä luentoja, taide-esityksiä ja jopa suomen kielen pikakursseja.

  • Katso alla olevalta videolta, miten amerikansuomalaiset opiskelevat suomea Minnesotan Finnfest-festivaalilla.

Keskuksen pihalle pystytetyn Suomi-torin vieraista moni kuitenkin osasi jo Suomea, sillä paikalle ympäri Yhdysvaltoja saapuneista tuhansista vieraista monet olivat Suomesta muuttaneita tai toisen polven suomalaisia, jotka olivat puhuneet suomea kotonaan.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Yksi paikalle saapuneista oli Kokkolassa syntynyt ja Arizonassa nykyisin asuva Irja Salonpuro, 83, joka jätti kotimaan taakseen vuonna 1949 ollessaan vasta 15-vuotias. Sodan aikana Salonpuron Jyväskylässä asuneen perheen koti tuhoutui pommituksessa, ja sodan jälkeen äiti päätti lähettää Irjan tätinsä hoiviin Yhdysvaltoihin.

Suomesta Salonpuro kertoo muistavansa pommisuojiin juoksemisen ja sireenien äänet. Äidit kantoivat lapsia pommisuojiin, olivat he sitten omia tai eivät.

– Se oli pelottavaa aikaa, Salonpuro muistelee.


Yhdysvaltoihin hän saapui Ruotsista New Yorkiin kulkeneella Gripsholm-laivalla odotettuaan ensin viisumia kolme vuotta. Manhattanilla vastassa olivat täti ja serkku. Äidin siskoista kaikkiaan neljä oli muuttanut Amerikkaan.

Noin vuoden päästä Salonpuro matkusti takaisin Suomeen, mutta palasi pian Yhdysvaltoihin, tällä kertaa pysyvästi.

– Olin päässyt New Yorkin makuun, ja Suomi ei ollut vielä toipunut sodasta.

New Yorkissa Harlemin kaupunginosassa sijaitsi tuohon aikaan todellinen suomalaisten keskittymä. Kaiken keskuksena toimi 5. Avenuen legendaarinen ”haali”, jossa suomalaiset järjestivät tanssiaisia ja muuta yhteistoimintaa.

– Tapasin siellä mieheni Lassen. Muutimme sieltä Brooklyniin, jossa menimme naimisiin. Myöhemmin saimme kaksi lasta ja muutimme kaupungin pohjoispuolelle.

Salonpuron mies työskenteli rakennuttaja ja hän itse hoitajana. Pari muutti myöhemmin Arizonaan, jossa Salonpuro asuu edelleen miehensä kuoltua vuosia sitten.


Ennen Yhdysvaltoihin muuttoaan Lasse oli joutunut Suomessa rintamalle nuorimman ikäluokan mukana vain 16-vuotiaana.

– Nuoret ihmiset eivät enää ymmärrä, mitä itsenäisyys aikoinaan maksoi, hän tuumii.

Vuosien kuluessa Salonpuro kävi säännöllisesti Suomessa sinne jäänyttä äitiä tapaamassa.

– Suomi on sydämessäni, minulla on siitä myös hyviä muistoja. Mutta nyt maa on niin toisenlainen, siitä on tullut niin moderni.

Hänen mielestään Suomi on muuttunut paljon nopeampaa tahtia kuin hänen nykyinen kotimaansa.

– Edellisellä kerralla siellä vieraillessani päätin, että tämä on viimeinen kertani. En vain tuntenut enää sopivani sinne. Mutta rakastan silti Suomea, se on äitini maa.

”Luultiin että kadut on päällystetty kullalla”

Kolmannen polven suomalaisiin lukeutuva Ron Kaminen kertoo käyneensä Suomessa kaikkiaan yksitoista kertaa.

– Jokaisella kerralla olen löytänyt sieltä jotain uutta, myös uusia sukulaisia. Tiedämme, että vaimoni on sukua Esko Aholle.


Veturinkuljettajana ennen eläkkeelle jäämistä työskennelleen Kamisen omat isovanhemmat tulivat monen muun Amerikkaan lähteneen tapaan Pohjanmaalta, josta he päätyvät Michiganin osavaltioon.

– He elivät koko elämänsä 40 eekkerin tilalla kuuden lehmän kanssa. En tiedä kuinka he tulivat toimeen.

Samalta seudulta oli kotoisin myös Kamisen vaimon isoisä, joka asui heidän kanssaan viimeisen elinvuotensa.

– Kerran kysyin häneltä, miksi hän päätti jättää Suomen vain 17-vuotiaana. Hän vastasi, että vaihtoehtoja oli kaksi: jäädä Suomeen ja kuolla nälkään tai tulla Yhdysvaltoihin.

Michiganin pohjoisosassa asiat eivät olleet paljon paremmin. Tuhansien suomalaissiirtolaisten tapaan hän päätyi raskaaseen ja vaaralliseen työhön yhteen alueen rautakaivoksista.

– Hänellä oli työskentelyn apuna kypärässä kynttilä, joka ei kuitenkaan palanut, koska ilma oli niin huonoa. Lopulta hän jätti työn ja ryhtyi viljelemään maata.

Amerikkaan lähtijöillä oli usein liian ruusuinen kuva oloista Atlantin toisella puolella.

– He uskoivat, että täällä kadut on päällystetty kullalla. Mutta Michiganissa ne olivatkin pelkkää mutaa.


Isovanhemmiltaan Kamiselle on jäänyt perinnöksi suomen kielen taito.

– He eivät puhuneet koskaan englantia. On hauskaa mennä Suomeen, kun voi puhua suomea ihmisten kanssa, hän nauraa.

”Siellä on onnellista, kaunista, rauhallista”

Yhdysvalloissa myös kaukaisempia ja vähäisempiä suomalaisjuuria omaavat ovat usein kiinnostuneita juuristaan, ja saattavat kokea itsensä hyvin suomalaisiksi. Phillipsistä Wisconsinista FinnFestiin tulleen Karen Foytikin, 62, isoäiti oli suomalainen, ja sellaiseksi hän kutsuu itseäänkin.

Juuret Suomessa ovat kiinnostaneet myös Foytikin mukana olleita lapsia, 31-vuotiasta Traceyta ja 38-vuotiasta Ryania.

– Kaikki vaikuttavat siellä onnellisilta, siellä on kaunista ja rauhallista, Suomessa hiljattain muutaman viikon opintomatkalla käynyt Tracey Foytik sanoo.

– Ihmiset tuntuvat viihtyvän omissa oloissaan, mutta ovat samaan aikaan vieraanvaraisia, hän kuvailee kokemusta.

Traceyn mielestä Yhdysvallat voisi ottaa Suomesta mallia monessa asiassa.

– Kävin Suomessa useassa lukiossa, ja minusta koulutusjärjestelmä on siellä uskomattoman hyvä. Ihmisillä on enemmän mahdollisuuksia, koska opiskelusta ei joudu maksamaan suuria summia. Myös terveydenhuolto toimii paremmin, hän tuumi.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Työttömät kieltäytyivät työstä aina samalla selityksellä – teollisuuspohatan vastaveto saikin hakijan leuan loksahtamaan

    2. 2

      Thaimaalaista Marisaa vietiin, kun Pattayan baarikadulla asteli vastaan suomalainen Mauri: ”Olen onnen nainen, kun sain hyvän miehen”

    3. 3

      Leski maksoi vuosia asuntolainaa, talo oli puolison nimissä – talouskoulutus on pelastanut jo 17 taloa pakkomyynniltä

    4. 4

      Autot roihusivat Vantaan yössä, kuvat näyttävät tuhon – poliisi epäilee: Yksi ja sama sytyttäjä

    5. 5

      Juuri nyt: Kuka upeista naisista voittaa Fitnessmalli 2017 -kisan? Katso suora lähetys!

    6. 6

      Katri Sorsa julkaisi totuudenmukaisen kuvan synnytyksestään – söi samalla viisi suklaapatukkaa, kaksi paninia ja joi limua

    7. 7

      Leivinuunin ”lisälaite” yllätti pariskunnan – tunnelmallinen lauantai-ilta meni pilalle

    8. 8

      Ville, 25, seurasi kärppää vuosia – sitten hän otti vuoden luontokuvan, josta ”söpöily on pidetty maukkaasti loitolla”

    9. 9

      Pelastaja kertoo karmeasta näystä Tehtaankadulla 20 vuotta sitten: ”Täällä on tapahtunut teloitus” – sitten sattuma vei hänet lähelle poliisimurhaajaa

    10. 10

      F1-kisan lähtöjärjestykseen suuria muutoksia – useille kuljettajille rangaistuksia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Työttömät kieltäytyivät työstä aina samalla selityksellä – teollisuuspohatan vastaveto saikin hakijan leuan loksahtamaan

    2. 2

      Leivinuunin ”lisälaite” yllätti pariskunnan – tunnelmallinen lauantai-ilta meni pilalle

    3. 3

      Thaimaalaista Marisaa vietiin, kun Pattayan baarikadulla asteli vastaan suomalainen Mauri: ”Olen onnen nainen, kun sain hyvän miehen”

    4. 4

      Pitkä ennuste julki: Näin talven ensimmäiset merkit saapuvat Suomeen

    5. 5

      Nyt puhuu Tähdet, tähdet -ohjelmasta potkut saanut Tomi Metsäketo: ”Olen hakenut naisseuraa joskus turhankin kärkkäästi”

    6. 6

      Manuela Bosco julkaisi ensimmäisen yhteiskuvan Tuure Kilpeläisen kanssa – hymyilee rakkaansa kainalossa

    7. 7

      Olisitko tiennyt vastauksen 60 000 euron arvoiseen kysymykseen? Haluatko miljonääriksi? -kisailija jäi vain kolmen kysymyksen päähän jättipotista!

    8. 8

      Nuori nainen julkaisi paljonpuhuvan kuvaparin: jo pieni kuvanmuokkaus muuttaa ulkonäköä hätkähdyttävästi – huomaatko eron?

    9. 9

      Nuoren Emman netti-ihastus olikin kaljuuntuva, 53-vuotias kauppias – sen jälkeen tapahtui jotain käsittämätöntä

    10. 10

      Harvinainen näky: Kaikki elossa olevat USA:n ex-presidentit saapuivat lavalle hyväntekeväisyyskonsertissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Dopingtuomion saaneen Therese Johaugin ulkoinen olemus on jotain aivan muuta kuin kaksi kuukautta sitten – katso kuvat

    2. 2

      Huomaatko erikoisen yksityiskohdan? 19-vuotiaan Lisan viaton bikinikuva kummastuttaa Instagramissa

    3. 3

      Tutut liikennemerkit muuttuvat sukupuolineutraaleiksi – katso kuvat!

    4. 4

      Näin päättyi Napakymppi-parin Ikaalisten matka – piikki auki, Ville jätti taksit maksamatta: ”Odotin, milloin pääsen pois”

    5. 5

      Nuoren Emman netti-ihastus olikin kaljuuntuva, 53-vuotias kauppias – sen jälkeen tapahtui jotain käsittämätöntä

    6. 6

      Kova väite K-Supermarketin kalatiskin kikasta ja takahuoneen tapahtumista – 22-vuotias Miss Tampere kertoo olevansa yksi kauppiaan uhreista

    7. 7

      Lahdesta löytynyt vainaja edelleen tunnistamatta – poliisi julkaisi poikkeuksellisesti kuvan ruumiista

    8. 8

      Onko tässä erikoisin hääkuva ikinä? Kreikkalaiskappeli kielsi ulkomaalaisparien häät rivon kuvan seurauksena

    9. 9

      Työttömät kieltäytyivät työstä aina samalla selityksellä – teollisuuspohatan vastaveto saikin hakijan leuan loksahtamaan

    10. 10

      Aku Hirviniemi puhuu hänen ja Niina Lahtisen erosta – tyttären sanat merkitsivät paljon

    11. Näytä lisää
    Näitä luetaan!
    1. 1

      Työttömät kieltäytyivät työstä aina samalla selityksellä – teollisuuspohatan vastaveto saikin hakijan leuan loksahtamaan

    2. 2

      Thaimaalaista Marisaa vietiin, kun Pattayan baarikadulla asteli vastaan suomalainen Mauri: ”Olen onnen nainen, kun sain hyvän miehen”

    3. 3

      Leski maksoi vuosia asuntolainaa, talo oli puolison nimissä – talouskoulutus on pelastanut jo 17 taloa pakkomyynniltä

    4. 4

      Autot roihusivat Vantaan yössä, kuvat näyttävät tuhon – poliisi epäilee: Yksi ja sama sytyttäjä

    5. 5

      Juuri nyt: Kuka upeista naisista voittaa Fitnessmalli 2017 -kisan? Katso suora lähetys!

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Työttömät kieltäytyivät työstä aina samalla selityksellä – teollisuuspohatan vastaveto saikin hakijan leuan loksahtamaan

    2. 2

      Leivinuunin ”lisälaite” yllätti pariskunnan – tunnelmallinen lauantai-ilta meni pilalle

    3. 3

      Thaimaalaista Marisaa vietiin, kun Pattayan baarikadulla asteli vastaan suomalainen Mauri: ”Olen onnen nainen, kun sain hyvän miehen”

    4. 4

      Pitkä ennuste julki: Näin talven ensimmäiset merkit saapuvat Suomeen

    5. 5

      Nyt puhuu Tähdet, tähdet -ohjelmasta potkut saanut Tomi Metsäketo: ”Olen hakenut naisseuraa joskus turhankin kärkkäästi”

    6. Näytä lisää
    1. 1

      Dopingtuomion saaneen Therese Johaugin ulkoinen olemus on jotain aivan muuta kuin kaksi kuukautta sitten – katso kuvat

    2. 2

      Huomaatko erikoisen yksityiskohdan? 19-vuotiaan Lisan viaton bikinikuva kummastuttaa Instagramissa

    3. 3

      Tutut liikennemerkit muuttuvat sukupuolineutraaleiksi – katso kuvat!

    4. 4

      Näin päättyi Napakymppi-parin Ikaalisten matka – piikki auki, Ville jätti taksit maksamatta: ”Odotin, milloin pääsen pois”

    5. 5

      Nuoren Emman netti-ihastus olikin kaljuuntuva, 53-vuotias kauppias – sen jälkeen tapahtui jotain käsittämätöntä

    6. Näytä lisää