Ulkomaat

Valtava järvi haihtui lähes olemattomiin – satelliittikuvat paljastavat järkyttävän muutoksen

Julkaistu:

Maailman suurimpiin järviin aikoinaan kuulunut Araljärvi Keski-Aasiassa on tuoreiden satelliittikuvien perusteella kokenut lähes täydellisen tuhon.
Kazakstanin ja Uzbekistanin rajaseudulla sijaitseva Araljärvi oli vielä 50 vuotta sitten maailman neljänneksi suurin järvi ja tunnettu runsaasta kalakannastaan. Järvi elättikin sen lähellä asuneita kalansaaliillaan, kunnes silloisen Neuvostoliiton alueeseen kuuluneen järven tuho alkoi.


1960-luvulla Neuvostoliitto ryhtyi käyttämään järveen laskevien jokien vettä kasteluun, jonka avulla alueiden kuiva autiomaa haluttiin muuttaa viljelyyn ja puuvillan kasvatukseen sopivaksi. Viljelymaa kukoistikin, mutta samalla Araljärven pinta alkoi laskea nopeasti siihen virtaavan veden vähentyessä.


Järven kuivuessa ja alueen muuttuessa aavikoksi myös sademäärät vähenivät, joka ruokki järven katoamista entisestään.

Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan satelliitti on kuvannut järveä avaruudesta käsin säännöllisesti vuodesta 2000 lähtien. Kuvaamisen alkaessa järvi oli jo kutistunut vain pieneen osaan vuoden 1960 laajuudestaan, joka on merkitty Nasan verkossa julkaisemiin kuviin vaaleana rajauksena.


Vuonna 2000 järvi oli jo ehtinyt jakaantumaan useaan pienempään altaaseen, joista osa olivat kytköksissä toisiinsa kapeiden kaistaleiden kautta. Vuoteen 2001 mennessä läntisen altaan ja entisen järven keskikohdassa sijaitsevan pääaltaan väliseen kanavan voidaan nähdä katoavan kokonaan.


Nasan mukaan vuosina 2005-2009 järveen laskevan joen virtaus heikkeni merkittävästi kuivuuden vuoksi. Vuonna 2005 valmistui Kazakstanin rakentama pato järven pohjoisen ja eteläisen osan välille, joka oli viimeinen yritys pelastaa edes osa järvestä. Pato esti veden virtaamisen järven eteläisiin osiin, joiden pelastaminen nähtiin jo mahdottomaksi tehtäväksi.


Vuoteen 2014 mennessä järven pääaltaan kerrottiinkin kuivuneen viimein täydellisesti ja kadonneen jäljettömiin. Tänä vuonna otetussa, tuoreessa kuvassa entisen pääaltaan kohdalla näkyy jälleen hieman vettä. Järven pohjoisissa altaissa vesi on sen sijaan vähentynyt, eikä järven tila ole kaiken kaikkiaan aiempaa parempi.


Järven kuivuminen on autioittanut alueen keskuksena toimineen Aralskin kaupungin, jonka laajasta kalateollisuudesta on jäljellä enää aavikolle ruostumaan jääneitä kalastusaluksia. Kuivuneen järven pohjasta nouseva myrkyllinen pöly on sekin vaikeuttanut elämää alueella.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt