Ulkomaat

SeaWorld lopettaa miekkavalaiden näytökset – kritiikkiä sataa edelleen

Julkaistu:

Voimakkaasti kasvanut kritiikki pakotti tunnetun teemapuistoketjun luopumaan miekkavalaiden käyttämisestä viihteenä. Vapaus ei kuitenkaan vielä koita valaille.
Yhdysvaltalainen SeaWorld-teemapuistoketju on ilmoittanut lopettavansa miekkavalasnäytökset Kalifornian San Diegon -toimipisteessään. Päätös on suoraa seurausta kritiikistä, jota yhtiöön on viime vuosina kohdistunut runsaasti.

– Kuuntelemme asiakkaitamme ja kehitymme yrityksenä. Muutumme jatkuvasti, kertoi SeaWorldin toimitusjohtaja Joel Manby Guardianin mukaan julkistaessaan yhtiön uutta strategiaa maanantaina.

SeaWorldin näytöksissä miekkavalaat muun muassa hyppivät, sukeltavat sekä loiskuttelevat vettä kouluttajiensa käskeminä. San Diegon -teemapuistossa näytökset jäävät historiaan vuoden loppuun mennessä.

– Vuonna 2017 lanseeraamme kokonaan uudenlaisen miekkavalaselämyksen, joka keskittyy valaiden luonnolliseen ympäristöön, Manby kertoi.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Toimitusjohtaja totesi tämän olevan suora vastaus asiakkaille, jotka ovat tehneet selväksi, että he haluavat vähemmän teatraalisia näytöksiä ja näkisivät valaat mieluummin luonnollisessa ympäristössään.

Manbyn mukaan San Diegossa keskitytään tulevaisuudessa enemmän miekkavalaiden suojeluun kuin niiden käyttämiseen ihmisten viihteenä.

– Ihmiset rakastavat yrityksiä, joilla on tarkoitus. Jopa voittoa tuottavia.

Miekkavalasnäytöksiä on kuitenkin tarkoitus jatkaa edelleen yhtiön Texasin San Antoniossa ja Floridan Orlandossa sijaitsevissa teemapuistoissa.

Dokumenttielokuva laukaisi kritiikkivyöryn

Kritiikki SeaWorldia kohtaan on lisääntynyt vauhdilla vuoden 2013 jälkeen. Tuolloin ilmestyi monia katsojia järkyttänyt dokumenttielokuva Blackfish. Se kertoo tapauksesta, jossa aggressiivinen miekkavalas raahasi kouluttajansa veteen ja surmasi tämän hukuttamalla.

Dokumentissa tuotiin esiin myös väitteitä eläinten kaltoinkohtelusta yhtiön teemapuistoissa. Guardianin mukaan elokuva nosti miekkavalaiden olot laitapuolen eläinsuojelukysymyksestä kansalliseksi keskustelunaiheeksi Yhdysvalloissa.

Myös monet julkisuuden henkilöt, kuten Harry Styles ja Matt Damon ovat ottaneet voimakkaasti kantaa miekkavalaiden puolesta ja SeaWorldin käytäntöjä vastaan.


Yhtiö on ilmaissut pitävänsä Blackfishia tunteita manipuloivana propagandana, jonka agendan eläinsuojelijat olivat päättäneet jo ennen kuvausten aloittamista. SeaWorld on myös kampanjoinut näkyvästi kumotakseen dokumentissa esitettyjä väitteitä.

Joka tapauksessa Blackfishin liikkeelle laittama arvosteluvyöry on iskenyt kipeästi yhtiön talouteen. Se on menettänyt puolet markkina-arvostaan dokumentin ilmestymisen jälkeen.

San Diegon kävijämäärät ovat laskeneet nopeassa tahdissa 17 prosentilla. Manby varoitti sijoittajia siitä, että lasku tulee todennäköisesti yhä jatkumaan.

”Kuin lopettaisi koiran hakkaamisen, mutta ei päästäisi sitä koskaan pois kopasta”

SeaWorldin ilmoitus tuli vain muutama päivä sen jälkeen, kun Yhdysvaltain kongressiedustaja Adam Schiff kertoi aikovansa ehdottaa lakia, joka pakottaisi SeaWorldin lopettamaan miekkavalaiden pitämisen vankeudessa.

– On olemassa hyvin vahvaa näyttöä siitä, että näille mahtaville eläimille koituva psyykkinen ja fyysinen haitta painaa vaakakupissa enemmän kuin mitkään niiden esillä pitämisestä saatavat edut, Schiff perusteli esitystään.

Hän piti SeaWorldin suunnanmuutosta tervetulleena askeleena tiellä, joka lopulta johtaa miekkavalaiden vangitsemisen lopettamiseen.

– Paljon enemmän täytyy vielä tehdä. Joka tapauksessa kehottaisin yhtiötä supistamaan miekkavalaiden kasvattamista ja osallistumaan merisuojelualueiden perustamiseen. Totuus on, että niin kauan kuin SeaWorld pitää valaita vankina, niillä tulee olemaan fyysisiä ja psyykkisiä ongelmia, Schiff kommentoi Guradianin mukaan.

SeaWorldin San Diegon -toimipisteen 18 000 kuutiometrin allas on tällä hetkellä 11 miekkavalaan koti. Hiljattain yhtiö haki lupaa altaan koon tuplaamiseen. Hanke joutui kuitenkin vastatuuleen, kun viranomaiset asettivat laajentamisen ehdoksi miekkavalaiden kasvattamisen lopettamisen.


Eläinsuojelujärjestö Peta kertoi pitävänsä päätöstä miekkavalasnäytösten lopettamisesta ”vääjäämättömänä ja tarpeellisena”. Järjestö kuitenkin muistutti, että juuri vankeus on se, mikä estää luonnossa pitkiä matkoja taittavia miekkavalaita elämästä niille luontaisella tavalla.

– Tämä päätös on vähän niin kuin lakkaisi hakkaamasta leijonia sirkuksessa, mutta päättäisi silti pitää niitä häkkiin suljettuna loppuiän. Tai että lopettaisi koiran hakkaamisen, mutta ei päästäisi sitä koskaan ulos kopasta, kommentoi Petan edustaja Jared Goodman.

Kansainvälinen keskustelu miekkavalaiden ja niiden sukulaisten delfiinien oikeuksista on ulottunut myös Suomeen. Lokakuun lopussa Särkänniemen huvipuisto ilmoitti sulkevansa delfinaarionsa.

Syyksi lakkauttamiselle kerrottiin ”delfinaariotoiminnan taloudellinen kannattamattomuus ja yleinen asenneilmaston muutos”, jotka ovat yhtiön mukaan kehittyneet entisestään viime vuosina.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt