Kaasuvuoto surmasi tuhansia 30 vuotta sitten Intian Bhopalissa - IS paikalla vuosipäivänä - Ulkomaat - Ilta-Sanomat

IS paikalla: Tältä Bhopalissa näyttää nyt - kaasuvuoto surmasi tuhansia 30 vuotta sitten

Hyönteismyrkkytehtaassa tapahtunut kaasuvuoto aiheutti tuhansien ihmisten kuoleman Intian Bhopalissa joulukuussa 1984. IS kävi katsomassa, mitä Bhopaliin kuuluu 30 vuotta tragedian jälkeen.

2.12.2014 5:47 | Päivitetty 2.12.2014 9:25

Yhdysvaltalaisen Union Carbide -yhtiön tehtaan rujot rauniot seisovat käytännössä koskemattomina Arif Nagarin alueella, reilun kolmen kilometrin kävelymatkan päässä Bhopalin keskusrautatieasemalta.

Pusikoitten valtaamaa tehdasaluetta ympäröivän muurin ja sen liepeiltä kulkevan rautatien väliin jäävälle kapealle kaistaleelle levittäytyy köyhä New Arif Nagarin asuinalue. Se oli yksi pahiten kärsineistä 30 vuoden takaisen onnettomuuden sattuessa.

Yhdysvaltalaisen Union Carbide -yhtiön tehtaan rauniot Intian Bhopalissa.

Tuolloin, joulukuun toisen ja kolmannen päivän välisenä yönä, Union Carbiden enemmistöllä omistamasta hyönteismyrkkytehtaasta pääsi karkaamaan 27 tonnia myrkyllistä metyyli-isosyanaattia sekä muita kemikaaleja, jotka levisivät välittömästi kaasupilvenä tehtaan ympäristöön. Noin 500 000 ihmisen arvioidaan altistuneen myrkkykaasujen vaikutuksille.

Arviot kuolonuhrien määrästä vaihtelevat. Paikallisten kansalaisjärjestöjen mukaan 8 000 ihmistä oli saanut surmansa aamuun mennessä muun muassa tukehtumalla ja verenkiertonsa romahdettua. Lisäksi suuri joukko ihmisistä jäi kärsimään usein lyhyeksi jääneen eliniän mittaisista terveysongelmista.

Joulukuun toisen ja kolmannen päivän välisenä yönä 1984 Union Carbiden enemmistöllä omistamasta hyönteismyrkkytehtaasta pääsi karkaamaan 27 tonnia myrkyllistä metyyli-isosyanaattia ja muita kemikaaleja.

Kaasuvuodon syynä oli metyyli-isosyanaattitankkiin päässyt vesi. Se, kenen vastuulla vuotoa seurannut katastrofi oli, on yhä osittain avoinna.

Union Carbiden mukaan kyse oli sabotaasista. Kansalaisjärjestöjen mukaan vuoto oli puolestaan yhdysvaltalaisen suuryrityksen välinpitämättömyyden, säästöjen ja kehnojen turvallisuusjärjestelyiden tulosta.

Asiassa on vuosikymmenien mittaan pantu vireille monia oikeusjuttuja useissa istuimissa sekä Intiassa että Yhdysvalloissa. Vuonna 1989 Union Carbide maksoi Intian hallitukselle 470 miljoonan dollarin korvaukset.

Summa oli murto-osa Intian vaatimasta 3,3 miljardista. Varsinaisille uhreille korvausta päätyi henkilöä kohti korkeintaan 500 dollarin verran.

- Summalla ei saanut kustannettua kokonaan edes aviomieheni tarvitsemaa leikkausta, kertoo 60-vuotias Champa Devi Shukla, joka menetti katastrofin seurauksena neljä jäsentä seitsenhenkisestä perheestään.

Sayidati ja Muscan asuvat hyönteismyrkkytehtaan takana, aivan tehdasrakennuksen aidan vieressä.

Tehtaan aiheuttamat ongelmat eivät suinkaan ole ohi Bhopalissa. Tehtaan alueelle sen toiminnan aikana varastoitiin 350 tonnia myrkyllistä kemiallista jätettä, joka tutkimustulosten mukaan on levinnyt ja jatkaa yhä leviämistään alueen pohjaveteen.

Tämän seurauksena Union Carbiden tehdas tuottaa tänä päivänä uusia uhreja jo kolmannessa sukupolvessa. Monenlaisista terveysongelmista, kuten cp-vammoista kärsivien lasten osuus on valtava tehdasta ympäröivien köyhien alueiden asukkaiden keskuudessa.

Onnettomuudesta selvinneitä ja heidän jälkeläisiään edustavat kansalaisjärjestöt vaativat Union Carbiden vuonna 2000 ostanutta Dow Chemical -korporaatiota kantamaan vastuun m maaperän puhdistamisesta. Yhtiö on kieltänyt olevansa vastuussa Union Carbiden tekemisistä tehtaan toiminnan aikana.

Asuinalue myrkkytehtaan vieressä.

- Kyse on Dow Chemicalin kaksoisstandardeista. Dow on kantanut vastuun Union Carbiden vanhoista toimista Yhdysvaltain Länsi-Virginiassa, toteaa aktivisti Satinath Sarangi, joka saapui Bhopaliin onnettomuutta seuranneena päivänä ja jäi sille tielleen.

New Arif Nagarin alueella elämä kulkee päivästä toiseen vaatimattomalla radallaan. Muurin takana aavemaisena seisovat tehdasrakennukset muistuttavat aikoinaan työpaikkoja tarjonneen tehtaan loputtomasta vaikutuksesta asukkaiden elämään.

Tehtaan porteilla nuokkuvat vartijat estävät luvattomia kulkijoita pääsemästä alueelle samaan aikaan, kun lähistön lapset livahtavat sinne leikkimään muurissa olevista lukuisista aukoista.

Lue viikonvaihteen Ilta-Sanomista, kuinka Champa Devi Shukla ja Satinath Sarangi kertovat kokemuksistaan onnettomuusyönä ja sen jälkeen.

Suurin osa New Arif Nagarin asukkaista on uskonnoltaan muslimeita.

Union Carbiden tehtaan rakennukset näkyvät Sayidatiksi esittäytyvän naisen pihamaalle. Uhitteleva pukki ihmetyttää edustalla seisovaa Muskan-tyttöä.

Vasim ja Faras asuvat taustalla näkyvän Union Carbiden tehtaan lähistöllä. Poikien takaa lähtevä polku vie muurissa olevan aukon luo.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?