Kaksoisluotain tutkii Kuun painovoimakenttää - Ulkomaat - Ilta-Sanomat

Kaksoisluotain tutkii Kuun painovoimakenttää

Yhdysvaltain avaruushalllinto Nasa ohjaa uuden Grail-kaksoisluotaimensa keskiviikkona Kuun kiertoradalle. "Stereona" toimivat luotaimet Grail-A ja Grail-B kartoittavat kiertolaisemme painovoimakenttää.

Taiteilijan näkemys kaksoisluotaimesta kartoittamassa Kuun painovoimakenttää.

28.12.2011 11:04 | Päivitetty 28.12.2011 10:43

Kiertoratamanööveri vaatii äärimmäistä tarkkuutta: tandemin molemmat osat on saatava täsmälleen samalle kiertoradalle.

Grail tekee tarkkoja havaintoja Kuun painovoimakentän vaihteluista. Mittausten avulla tutkijat toivovat saavansa entistä paremman kuvan Kuun rakenteesta - pinnasta ytimeen saakka - ja sen syntyhistoriasta.

Grail pystyy mittaamaan Kuun näkyvän puolen painovoimakentän sata kertaa tarkemmin kuin tähän saakka. Kuun pimeällä puolella tarkkuus on tuhatkertainen entiseen verrattuna.

Kuun painovoima vaikuttaa myös maapallon elämään monin tavoin. Kuun aiheuttama vuorovesi-ilmiö on voimakas muun muassa Pohjanmerellä.

Grailin mukana on myös MoonKam-kamera, jota koululaiset voivat ohjata Maan pinnalta.

Grail laukaistiin viime syyskuussa Cape Canaveralista.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?