Islannin turismi kukoistaa - kiitos tuhkapilven - Ulkomaat - Ilta-Sanomat

Islannin turismi kukoistaa - kiitos tuhkapilven

Maan turismi elää kukoistuskautta, mistä matkailuyrittäjät antavat kiitosta Euroopan lentoliikenteen sekoittaneelle tulivuorelle.

Tulivuori Heklan pelätään purkautuvan hetkenä minä hyvänsä, eikä sen odoteta varoittavan juurikaan ennakkoon.

19.7.2011 16:08

Eyjafjöllin tuottama tuhkapilvi on alkanut poikia Islannille rahaa.

–Islannin matkailussa on kyse poikkeuksellisesta luonnosta: jäätiköistä ja tulivuorista, kuvaa alan liittoa johtava Arni Gunnarsson.

–Viimevuotinen purkaus todella laittoi maan tässä mielessä yhä paremmin kartalle, Gunnarsson arvioi.

320000 asukkaan Islannissa on vuoden alkupuoliskolla vieraillut ennätykselliset 206000 turistia. Gunnarssonin näppituntuma on, että suuri osa heistä on käynyt katsomassa tulivuoria.

Vielä viime vuonna näkymät olivat toiset, sillä tuhoisa purkaus merkitsi pahaa takaiskua myös saarivaltion turismille. Niin kuin Unnar Gardarssonin johtamalle jäätikkösafareita järjestävälle yritykselle.

–Viime vuoden toukokuuksi varauksia oli enemmän kuin koskaan, mutta kukaan ei tullut tuhkan vuoksi, Gardarsson muistelee.

Nyt – reilu vuosi myöhemmin – johtaja hyrisee tyytyväisenä.

–Eyjafjöll on aina ollut hyvin kaunis, ja nyt se on kuuluisa.

Turisteja varoitetaan Heklasta

Gardarssonin yritys järjestää retkiä muun muassa Heklalle ja Eyjafjöllille. Amerikkalainen Nancy King on yksi niistä, jotka ovat valmiit maksamaan Eyjaföllin retkestä 250 euroa nähdäkseen tuhkapilven alkulähteen.

–Tämä on aika uskomatonta, hämmästelee 36-vuotias mainosalan johtaja seistessään savuavan, mustan kraatterin reunalla.

–En ole nähnyt koskaan mitään näin valtavaa, hän jatkaa katsellessaan ympärillä levittäytyviä vuorijonoja ja jokia.

Tutkijat eivät ole yhtä innoissaan tulivuorimatkailusta kuin yrittäjät ja turistit vaan varoittavat sen vaaroista.

–Purkauksen sattuessa ei ole hyvä, jos väärässä paikassa on paljon ihmisiä, sanoo islantilainen geofyysikko Magnus Tumi Gudmundsson.

Eyjafjöllin ei tosin uskota olevan nykyisin vaarallinen toisin kuin Heklan. Sen pelätään purkautuvan hetkenä minä hyvänsä, eikä sen odoteta varoittavan juurikaan ennakkoon.

–Huipun lähellä retkeilevä ottaa todellisen riskin, tähdentää Gudmundsson.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?