Merkurius kutistuu - Ulkomaat - Ilta-Sanomat

Merkurius kutistuu

Aurinkokunnan pienin planeetta Merkurius on entisestään pienentynyt. Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa arvioi, että planeetta on historiansa aikana kadottanut läpimitastaan noin puolitoista kilometriä, ilmeisesti ytimen hitaan jäähtymisen seurauksena.

4.7.2008 21:44

Nasa perustaa tietonsa Messenger-luotaimen lähettämiin tietoihin. Messenger ohitti Merkuriuksen tammikuussa.

Tutkijat olivat aiemminkin uskoneet planeetan kutistumiseen, mutta arvioineet sen huomattavasti vähäisemmäksi. Merkuriuksen läpimitta on 4 880 kilometriä.

Messenger tekee vielä kaksi Merkuriuksen ohilentoa tänä ja ensi vuonna ennen kuin asettuu planeetan kiertoradalle maaliskuussa 2011. Edellisen kerran Merkuriuksen luona oli vieraillut avaruusluotain Mariner 10 vuonna 1975.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?