Uintitähti Sarah Sjöström lähetti koskettavat terveiset syöpää vastaan taistelevalle kilpakumppanilleen - Uinti - Ilta-Sanomat

MM-mitalistit saivat idean juuri ennen seremoniaa – piirsivät pikavauhtia koskettavan viestin käsiinsä: ”Itkimme kaikki”

100 metrin perhosuinnin MM-mitalistit lähettivät koskettavan viestin syöpäsairaalle Rikako Ikeelle.

100 metrin perhosuinnin MM-mitalistit lähettivät koskettavan viestin syöpäsairaalle Rikako Ikeelle.

Julkaistu: 22.7.2019 22:12

100 metrin perhosuinnin MM-hopealle uinut Sarah Sjöström keksi muiden mitalistien kanssa vaikuttavan tavan muistaa syöpään sairastunutta kilpakumppania palkintoseremoniassa.

Kymmenkertainen uinnin maailmanmestari Sarah Sjöström sijoittui 100 metrin perhosuinnissa toiseksi Etelä-Koreassa käytävissä uinnin MM-kisoissa.

Palkintoseremonian jälkeen Sjöström, kisan voittaja Margaret MacNeil, sekä pronssimitalisti Emma McKeon lähettivät koskettavan viestin syöpää sairastavalle kilpakumppanilleen, Japanin Rikako Ikeelle.

Kolmikko poseerasi seremonian jälkeen kameroille kämmenissään tussilla kirjoitettu viesti helmikuussa leukemiaan sairastuneelle 19-vuotiaalle japanilaiselle.

– Älä koskaan anna periksi, kolmikon käsissä luki Ikeen nimen ja kahden sydämen lisäksi.

Sjöström kertoi upean idean synnystä Aftonbladetille.

– Pohdin aiemmin tänään, miten voisimme lähettää hänelle mukavat terveiset. Puhuimme asiasta palkintopallin takana, ja keksimme yhdessä tämän idean, Sjöström kertoi.

– Itkimme kaikki, Sjöström sanoi Aftonbladetin mukaan.

Ikee ja Sjöström ovat Aftonbladetin mukaan ystäviä, ja 25-vuotias ruotsalainen on Ikeelle esikuva.

– Olemme puhuneet vähän. Hän ei pystynyt tulemaan tapaamaan minua Fukuokaan, koska varoitusaika oli liian lyhyt. Tapaan hänet varmasti pian, Sjöström sanoi.

Ikee oli nuoresta iästään huolimatta ehtinyt nousta yhdeksi Japanin lupaavimmista uimareista. Hänen hallussaan ovat 50 metrin vapaauinnin ja 100 metrin perhosuinnin Japanin ennätykset.

Viime vuonna Aasian kisoissa Ikee voitti ennätykselliset kuusi kultamitalia ja lisäksi kaksi hopeaa.

Rikako Ikee juhli kuutta kultamitalia vuoden 2018 Aasian kisoissa.

Rikako Ikee juhli kuutta kultamitalia vuoden 2018 Aasian kisoissa.

Helmikuussa Ikeen elämä sai kuitenkin uuden ikävän suunnan syöpädiagnoosin myötä. Toukokuussa perustetuilla kotisivuillaan Ikee kertoi taistelustaan leukemiaa vastaan.

– Hoitoni etenevät hyvin. Viimeaikaiset tapahtumat ovat antaneet minulle mahdollisuuden nauttia asioista, joita en pystynyt tekemään uidessani, kuten elokuvien katselusta sekä värityskirjoista ja palapeleistä, Ikee sanoi lausunnossa toukokuussa.

– Rehellisesti sanottuna, menetän joskus rohkeuteni. Koen kuitenkin paljon kiitollisuutta kaikista rohkaisevista sanoista ja lupaan itselleni, että kestän siihen asti, että olen voittanut sairauden.

Kesäkuun alussa Ikeen uutisoitiin päässeen ainakin väliaikaisesti pois sairaalahoidosta, mutta tarkkaa tietoa hoitojen etenemisestä ei tällä hetkellä ole.

Sjöströmillä on hallussaan usean uintimatkan maailmanennätykset. Vuonna 2016 Riossa hänestä tuli ensimmäinen ruotsalainen nainen, joka voitti uinnin olympiakultaa.

Ikeen tilanne kuitenkin muistutti, että loppujen lopuksi uintimenestys on elämässä toissijainen asia.

– Sanoin itselleni ennen kisaa, ettei lopputuloksella ole väliä. Hänen taistelunsa on 50 kertaa suurempi kuin kenenkään tässä finaalissa, Sjöström sanoi.