2 prosenttia erittäin uhanalaisista valaista kuoli parissa kuukaudessa – ”Kauhistuttava askel kohti sukupuuttoa”

Julkaistu:

Pohjois-Atlantilla eläviä mustavalaita on jäljellä enää muutama sata yksilöä.
Tutkijat ovat tehneet surullisen havainnon erittäin uhanalaisesta mustavalaasta, joita on laskettu uivat Pohjois-Atlantin vesissä enää vain noin 400 yksilöä. Amerikkalaislehti Washington Postin mukaan merialuetta kartoittanut kanadalainen lentokone havaitsi hiljattain kuolleen mustavalaan kelluvan Saint Lawrencen lahdella Kanadan rannikolla.

Seuraavana päivänä kone havaitsi toisen kuolleen valaan samalla alueella. Washington Postin mukaan kesäkuun alun jälkeen tiedetään kuolleen peräti kahdeksan mustavalasta, joka vastaa kahta prosenttia koko lajin tiedossa olevasta populaatiosta.

– Tämä on kauhistuttava askel kohti sukupuuttoa, kuvailee valaiden suojeluun keskittyvän amerikkalaisjärjestön Whale and Dolphin Conservation USA:n johtaja Regina Asmutis-Silvia.

Viime vuosina tutkijat ovat uskoneet sukupuuton partaalle joutuneen valaan suojelun toimineen, mutta nyt tehdyt havainnot ovat saaneet monet huolestuneiksi lajin tulevaisuudesta. Mustavalaskanta kasvoi koko 2000-luvun alun ajan, mutta on viime vuosina kääntynyt jälleen laskuun.

Mustavalaiden katoamisen syynä oli alun perin pitkään jatkunut, liiallinen valaanpyynti. Nykyisin suurimman uhkan muodostavat kalastusverkot, joihin valaat jäävät uidessaan kiinni.

BBC:n mukaan Kanadan rannikon läheisyydessä havaittiin hiljattain kolme kalaverkkoihin takertunutta mustavalasta. Jopa 70 tonnin painoisiksi kasvavien eläinten auttaminen on kuitenkin vaikeaa ja vaarallista. Monet työhön osallistuvat vapaaehtoiset tekevätkin sitä oman henkensä kaupalla.