Tutkijoiden väite hämmästyttää: Merkurius onkin Maata lähinnä oleva planeetta

Julkaistu:

Merkuriuksella on niin kova vauhti kiertää aurinkoa, että se on usein lähempänä Plutoa kuin muut planeetat.
Kolme yhdysvaltalaistutkijaa haastavat perinteisen käsityksen siitä, että Venus olisi lähin Maata oleva planeetta, kerrotaan tuoreessa Physics Today -tiedelehdessä.

Lähin planeetta ei ole keskimääräisesti mitaten edes Maan toinen naapuri Mars, vaan Venuksen takana Auringon ympäri rullaava Merkurius.

Onko se mahdollista vai ennenaikaista aprillia?

Venuksen kiertorata on lähimpänä Maan kiertorataa. Siitä seuraa, että Venus tulee lähemmäs maapalloa kuin muut planeetat. Noin 16 prosenttia ajasta puolestaan Mars onnistuu olemaan Maan lähinaapuri.

Kaiken kaikkiaan nopea Merkurius on keskimäärin lähin planeettanaapurimme avaruudessa, tutkijat sanovat.

Erikoista on myös se, että Merkurius on keskimäärin lähin planeetta kaikille muillekin planeetoille.

Tutkijat kertovat havainnoistaan tarkemmin alhaalla näkyvällä videolla.



Tutkimuksen tekoa on auttanut tutkijoiden kehittämä uudenlainen planeettojen keskimääräistä etäisyyttä mallintava menetelmä. Tietokonemallista selviää planeettojen eritahtinen kiertonopeus ja niiden liike radallaan.

Mittaus on entistä tarkempaa, sillä tietokonemallinnus voi pyörittää planeettojen kiertoja 10 000 vuoden ajan.