Tiede

Nasan luotain pääsee tutkimaan mystistä jäistä maailmaa – ”Olen valmis yllättymään”

Julkaistu:

Avaruus
New Horizons-luotain ohittaa Ultima Thulena tunnetun taivaankappaleen tiistaina.
Avaruustutkijat odottavat innolla tiistaita, jolloin Yhdysvaltain avaruushallinto Nasan New Horizons -luotain pääsee tutkimaan täysin ennennäkemätöntä kohdetta. Tuolloin luotain ohittaa Ultima Thule -nimellä tunnetun taivaankappaleen, joka on Aurinkokunnan laitamilla Kuiperin vyöhykkeessä sijaitseva kivimuodostelma.

Ultima Thule löydettiin Hubble–teleskoopin avulla vuonna 2014. Oikealta nimeltään 2014 MU69 valikoitui tutkimuskohteeksi, sillä Plutoa vuonna 2015 tutkimassa käyneen New Horizonsin oli mahdollista saavuttaa noin 1,5 miljardin kilometrin päässä siitä sijaitseva, ympärysmitaltaan noin 30 kilometrin kokoinen muodostelma.

BBC:n mukaan New Horizons ohittaa Ultima Thulen noin 3500 kilometrin etäisyydeltä. Kohdetta on tarkoitus kartoittaa muun muassa valokuvaamalla sen pintaa. Jäisen muodostelman uskotaan voivan paljastaa tutkijoille lisää tietoa Aurinkokunnan synnystä 4,6 miljardia vuotta sitten.

– Emme ole koskaan päässeet tutkimaan tällaista kohdetta. On vaikea sanoa mitä löydämme, mutta olen valmis yllättymään, sanoo tehtävän parissa työskentelevä tutkija Kelsi Singer BBC:lle.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt