Goce-satelliitti alkoi vajota kiertoradaltaan - Tiede - Ilta-Sanomat

Tutkimussatelliitti vajoaa jo kiertoradaltaan kohti Maata

Euroopan avaruusjärjestön ESAn yli tuhatkiloinen tutkimussatelliitti on alkanut pudota kohti Maata. Satelliitti voi rysähtää minne tahansa maapallolla marraskuun alkupäivinä.

Coce-satelliitin ionimoottori sammui. Siksi se ei enää pysy kiertoradallaan. Kuvassa taiteilijan näkemys Gocesta.­

25.10.2013 6:51

Painovoimaa mittaava Goce-satelliitti laukaistiin vuonna 2009. Sen ionimoottorin polttoaine loppui viime maanantaina, eikä se moottorin sammuttua enää pysy Maata kiertävällä radalla.

Goce on vajonnut maanantain jälkeen 5,5 kilometriä, kertoi ESA verkkosivuillaan torstaina. Kiertoradan keskikorkeus on nyt 218,5 kilometriä.

Tässä korkeudessa ilmakehän aiheuttama vastus on vielä matala, eikä putoaminen etene kovin nopeasti.

Goce kiertää Maata napojen kautta kulkevalla radalla. Maapallon pyörimisliikeen vuoksi se voi käytännössä pudota minne tahansa. Suomi on sen vuoksi osaltaan vaaravyöhykkeessä. Todennäköisyys Gocen rysähtämisestä Suomeen on noin yksi tuhannesta.

Noin neljännes satelliitin massasta päätyy alas saakka, ESA arvioi. Suurin osa palaa ilmakehän kuumuudessa, ja loppu hajoaa 40-50 kappaleeksi. Nämä kappaleet putoavat alas 900 kilometriä pitkänä viuhkana, ESA laskee.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?