Simon ihastui Tiinaan appelsiinifarmilla – nyt hän on pyörittänyt yritystään Lapissa jo 24 vuotta: ”Otin ison riskin”

Julkaistu:

Simon Biton päätyi Israelin auringosta pohjolan perukoille, koska tapasi rovaniemeläisen Tiinan kibbutsilla. Nyt hän tuo israelilaisia Lappiin ja kehittää kesämatkailua.
Israelilaisten matkailijoiden virta on kasvanut tasaisesti Rovaniemellä jo yli kahden vuosikymmenen ajan, ja kasvun takana touhuaa yksi mies, matkailuyrittäjä Simon Biton.

Vuonna 2018 israelilaisten yöpymisiä oli Rovaniemellä noin 30 000 ja koko Lapissa noin 35 000.

Kun talvi on myyty, sinnikäs yrittäjä on suunnannut katseensa kesään. Siinä riittääkin työtä.

Bitonin asettuminen napapiirille on monen sattuman summa. Tärkein syy on Tiina-puoliso, joka lähti Lapista poimimaan appelsiineja kibbutsille 1980-luvulla. Samalla kibbutsilla Haifan lähellä työskenteli myös Simon.

– Siitä se lähti. Asuimme ensin neljä vuotta Israelissa, mutta Tiina kävi välillä Suomessa opiskelemassa. Lopulta tulin perässä Rovaniemelle tutustumaan Tiinan perheeseen. Ei minulla ollut siinä vaiheessa ajatusta muuttaa Lappiin, Rovaniemen keskustassa sijaitsevassa toimistossaan istuva Simon sanoo.

Mutta muuttohan siitä seurasi. Nuori mies löysi työpaikan Rovaniemeltä ja tutustui matkailualaan oppaan työn kautta. Vuonna 1995 hän perusti oman yrityksen, Lapland Incomingin.

– Olin sellainen kikkaratukkainen nuorukainen, jolle kaikki oli mahdollista. Faksi oli ihmekone ja kännykät olivat tiiliskiven kokoisia. Mutta olin oikeassa paikassa oikeaan aikaan, hän kuvailee alkuajan tunnelmia.

Simonin tavoitteena oli alusta alkaen tuoda israelilaisia matkailijoita Lappiin. Työ oli aloitettava nollasta, sillä Rovaniemelle ei tullut tilauslentoja ja ensimmäiset turistit tulivat Tel Avivista Keski-Euroopan isojen lentokenttien kautta Helsinkiin ja sieltä Rovaniemelle.

– Menin Israeliin ja kerroin, että pohjoisessa on olemassa pimeä ja kylmä paikka, jossa on paljon lunta. Ihmiset ovat kuitenkin ystävällisiä. Israelin suurin matkatoimisto innostui heti. Elämys, se oli keskeisin sanoma. Sitä tarjosin, Biton kuvailee ensiaskeleitaan Lapin-matkailun markkinoinnissa.

Markkinointia helpotti israelilaisten matkailijoiden halu maksaa laadusta. He ostavat mieluusti koko paketin majoituksineen, lentoineen, ohjelmineen ja aterioineen. Rovaniemelle tuotiin aluksi pieniä ryhmiä ja yksittäisiä asiakkaita. Kun hyvät kokemukset jaettiin kotimaassa, kysyntä kasvoi.

Biton sanoo, ettei hän ole koskaan mainostanut Suomen Lappia suurilla summilla Israelissa. Tieto on kulkenut suusta suuhun. Puskaradiolla on ollut voimaa.

Ensimmäiset tilauslennot Tel Avivista Rovaniemelle lensivät vasta kymmenen vuoden puurtamisen jälkeen vuonna 2005. Bitonin mukaan hän sai niin suuren tilauksen, että lentoja oli pakko ryhtyä tuottamaan itse. Finnairin kanssa neuvottelut kariutuivat.

– Otin ison taloudellisen riskin ja järjestin chartereita itse. Ensimmäinen asiakas oli Israelin suurin pankki, joka lennätti tänne työntekijöitään. Seuraavana vuonna asiakkaana oli suuri vakuutusyhtiö, hän kertaa.

Kun lentosilta oli avattu, turistien määrä jatkoi kasvuaan. Viime talvena israelilaiset varasivat Rovaniemeltä vajaat 40 000 yöpymistä. Sesonkiaika on lyhyt, se kestää tammikuun lopulta huhtikuun alkuun.


 

Menin Israeliin ja kerroin, että pohjoisessa on olemassa pimeä ja kylmä paikka, jossa on paljon lunta.

Alkuvuosina Biton järjesti matkoja myös joulun aikana, mutta massaturismi ja liiallinen materialismi eivät kiinnosta israelilaisia. Rovaniemen majoituskapasiteettikin kävi Bitonin vierasmäärille vähäiseksi.

– Jouluna Rovaniemen hotellit täyttyvät aasialaisista ja tammikuussa rallivieraista. Helmi–maaliskuu on meille ideaalisin aika, Biton toteaa.

Bitonin yritysrypäs on vuosien aikana laajentunut Rovaniemellä. Matkanjärjestäjänä toimimisen lisäksi hän järjestää ohjelmapalveluita ja pitää kahta ravintolaa. Yrityksen omistuksessa on myös Ounasjoen rannalla sijaitseva Ounaspaviljonki, jonka toiminta on vielä kehitysvaiheessa.

24 yrittäjyysvuoden rinnalla Bitonin perheen juuret ovat kasvaneet syvälle napapiirin tuntumaan. Koti on löytynyt Rovaniemeltä. Perheeseen on syntynyt neljä lasta, joista kolme on vielä kotona. Tiina-puoliso on myös mukana yrityksen toiminnassa. Simonin kotiseudulla käydään usein ja puolisoiden kommunikointikielenä on heprea.

Israelilaisturistien määrä voisi vielä kasvaa Rovaniemellä, mutta Bitonin mielestä matkassa on vielä pari mutkaa. Majoituskapasiteettia tarvitaan edelleen lisää. Liiketoiminnan moraalin on pysyttävä kunnossa, ja yhteiskumppaneiden on pidettävä laatu korkealla.

Yksi iso mutta on kesämatkailu ja sen kehittäminen. Biton yritti paneutua asiaan jo vuonna 2008, mutta huonoin tuloksin. Matkailijoita oli tulossa, mutta pohjoisen tiukat maanomistussuhteet koituivat kohtaloksi.

– Olin jo tehnyt sopimuksen tuodakseni noin 60 naista joka viikko Lappiin safarille toukokuun alusta syyskuun loppuun. Heille piti rakentaa reitti, mutta maanomistajat eivät suostuneet ja ryhmät piti viedä Pohjois-Ruotsiin ja Norjaan. Siellä maankäyttö onnistui, Biton kertoo ja pudistelee päätään.

Hänen mielestään Lapissa on vielä paljon tekemistä kesämatkailun kehittämisessä. Suurin este ovat asenteet. Hän kertoo esimerkin.

– Ostin Ounaspaviljongille kaksi polkuvenettä, jotta asiakkaat voisivat liikkua joella. Se kiellettiin, polkuveneet kuulemma häiritsevät uimareita. Aivan kuin kaikilla ei olisi tilaa vesistössä, hän ihmettelee.

Biton ei aio kuitenkaan luovuttaa kesämatkailun suhteen. Hän on tehnyt jo alustavat järjestelyt ensi kesäksi israelilaisturistien tuomiseksi Rovaniemen seudulle. Tuote on valmis, mutta sen tarkkaa sisältöä hän ei halua paljastaa.

Simon Biton

Ikä: 53

Ammatti: Matkailualan yrittäjä. Yrityksessä on Rovaniemellä Piano Bar, Cafe Ounaspaviljonki, ohjelmapalveluita, matkanjärjestäjän palvelut ja majoitusta.

Perhe: Tiina-vaimo ja 4 lasta.

Plus: Puolisot puhuvat keskenään hepreaa.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Ventovieraiden tarjoama viina ei ollutkaan ilmaista – 1,5 vuotta myöhemmin valtio iski 17 000 euron laskun

    2. 2

      Microsoftin tulos ylitti selvästi odotukset

    3. 3

      Haisevien patjojen ongelmista lukuisia yhteydenottoja – Tukes: Terveysoireiden takia jopa lääkäriin

    4. 4

      Tiedon tulos laskussa – liikevaihto ennallaan

    5. 5

      EU kiistelee omasta ehdokkaasta: ”Vakaa ja pätevä ja mahdollistaa IMF:n pysymisen eurooppalaisissa käsissä”

    6. 6

      Taloyhtiö haistoi palaneen käryä: pariskunnan kauppavenkoilu toi häädön ja 40 000 euron kulut

    7. 7

      WSJ: Olli Rehn on noussut IMF:n pääjohtajakisan kärkikaartiin

    8. 8

      Sijoittajilla huoli Nordean osinkopolitiikasta – myös Wärtsilän osake painuu

    9. 9

      G7-maat: Teknojäteille veroja, Facebookin librasta ”vakava huoli”

    10. 10

      Sotilaskotiliitto pahastui, kun yrittäjä myi ”Sotkun munkkeja” ilman lupaa – nyt munkkivaunu seisoo torilla tyhjillään

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Taloyhtiö haistoi palaneen käryä: pariskunnan kauppavenkoilu toi häädön ja 40 000 euron kulut

    2. 2

      Haisevien patjojen ongelmista lukuisia yhteydenottoja – Tukes: Terveysoireiden takia jopa lääkäriin

    3. 3

      Ventovieraiden tarjoama viina ei ollutkaan ilmaista – 1,5 vuotta myöhemmin valtio iski 17 000 euron laskun

    4. 4

      WSJ: Olli Rehn on noussut IMF:n pääjohtajakisan kärkikaartiin

    5. 5

      Sijoittajilla huoli Nordean osinkopolitiikasta – myös Wärtsilän osake painuu

    6. 6

      Kone harkitsee jopa 16 mrd:n euron yrityskauppaa – analyytikko HS:lle: ”Merkittävin päätös, minkä Kone on koskaan tehnyt”

    7. 7

      Nordea perkaa osingonjaon periaatteensa: ”Tulokset eivät ole tyydyttävällä tasolla”

    8. 8

      G7-maat: Teknojäteille veroja, Facebookin librasta ”vakava huoli”

    9. 9

      Sotilaskotiliitto pahastui, kun yrittäjä myi ”Sotkun munkkeja” ilman lupaa – nyt munkkivaunu seisoo torilla tyhjillään

    10. 10

      Telian tulos putosi kolmanneksen Suomessa – odottaa EU:n lupaa Bonnier-kaupalle vuoden lopulla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Maatila myynnissä, lähtöhinta euron – tällaisia asumuksia Suomesta saa pikkurahalla

    2. 2

      36 eduskunnan ulkopuolelle jäänyttä löysi käyttöä sopeutumisrahalle – katso, ketkä kaikki hakivat kansanedustajan tilapäistä työttömyysturvaa

    3. 3

      Taloyhtiö haistoi palaneen käryä: pariskunnan kauppavenkoilu toi häädön ja 40 000 euron kulut

    4. 4

      Helsingissä mainostetaan Kallioon avautuvaa viinikauppaa – viranomaisen mukaan kekseliäs idea ei riko Alkon monopolia

    5. 5

      Taksiuudistus lopetti päivystysvelvollisuuden, eteläsavolainen taksiyrittäjä äimistelee kuljettajien reaktiota: ”Menkööt sitten tehtaalle töihin”

    6. 6

      Lukijat paljastivat omat nuukailu­menetelmänsä – Tiskitablettien pilkkomiselle rutkasti vastakaikua

    7. 7

      ”Markalla Mallorcalle, kahdella Kanarialle!” – tällainen oli Keihäsmatkat perustanut ja seksikylää Kihniöön suunnitellut yrittäjälegenda

    8. 8

      Näin ex-kansanedustajat hyödyntävät sopeutumisrahansa – opiskelua, mietiskelyä, sairaan äidin hoitamista...

    9. 9

      Sotilaskotiliitto pahastui, kun yrittäjä myi ”Sotkun munkkeja” ilman lupaa – nyt munkkivaunu seisoo torilla tyhjillään

    10. 10

      Tiskitabletit puoliksi ja hernekeiton herneet uusiokäyttöön – Miksi säästävää nuukailua pidetään nolona?

    11. Näytä lisää