Suomalainen Mikko tarjoilee hernerokkaa keskellä Washingtonia – ”Sillikin menee täällä, mikä oli yllätys”

Julkaistu:

Ravintola
Suomalaiskokki Mikko Kososen perustama Mikko Nordic Fine Foods tarjoilee suomalaisia makuja Washingtonin sydämessä.
Kaikki Skandinaviaan liittyvä on ollut vuosikaudet muodissa Yhdysvalloissa. Tästä syystä maan pääkaupungissa Washingtonissa pitkään asunut kokki Mikko Kosonen ei voinut käsittää, miksi yksikään ravintola kaupungissa ei myynyt kunnollista pohjoismaista ruokaa.

Keväällä 2018 Kosonen otti asiat omiin käsiinsä ja avasi etunimeään kantavan kahvila-ravintolan Washingtonin Dupont Circlen alueelle. Pohjoismaisten lippujen väreihin iloisesti maalatun, kolmikerroksisen rakennuksen pohjakerroksessa tuoksuu suomalainen pulla, sillä meneillään on laskiaissesonki. Kaupan on pullia sekä mantelimassalla että hillolla.

– Laskemme tarkkaan, paljonko kumpaakin menee. Ikävä kyllä ruotsalaiset johtavat aika pahasti, Kosonen sanoo, ja tarjoaa hernekeittoa aidolla Turun sinapilla.

Keiton lisukkeena on herkullista, virolaista ruisleipää. Kososen mukaan Virosta tuotteiden saaminen Yhdysvaltoihin käy jostain syystä helpommin kuin Suomesta. Pullat ja karjalanpiirakat ja mahdollisuuksien mukaan myös ruisleivät ravintola on leiponut tähän saakka pääasiassa itse.

– Ensi viikolla aloittaa täysipäiväisenä leipuri, joka auttaa minua aika paljon.

Ruotsin kautta lähetystön leipiin

Kymenlaaksosta lähtöisin oleva Kosonen karkasi maailmalle jo nuorena, ensin YK-joukkoihin ja myöhemmin keittiömestarin töihin Latviaan. Teini-iässä hän ehti hakea kokemusta alasta työskentelemällä Tukholmassa tätinsä ja enonsa Cassi-ravintolassa joka toimii edelleen.


Kosonen päätyi Washingtoniin Suomen suurlähetystön hommiin, joissa vierähti lopulta lähes 16 vuotta. Muutama vuosi sitten Kosonen ryhtyi pyörittämään omaa catering-toimintaa, aluksi yhteiskeittiöstä käsin. Kun liiketoiminta lähti rullaamaan, uskalsi hän irtisanoutua turvallisesta virkatehtävästään.

Pian heräsi tarve omaan keittiöön kaupungin länsipuolelta lähempää asiakkaita, joihin kuuluu useiden maiden lähetystöjä. Samalla toteutui unelma omasta ravintolasta.

Mikko Nordic Fine Foodsin pieneltä näyttävästä keittiöstä lähtee vaikuttavia määriä ruokaa jopa satojen henkien tilaisuuksiin.

– Itävallan itsenäisyysjuhlassa taisi olla 650 ihmistä. Teemme heidän kaikki tilaisuutensa.

Asiakkaat ovat löytäneet tiensä myös ravintolan puolelle. Kesäisin pienehkö paikka laajenee kodikkaalle ulkoterassille.

Silli maistuu amerikkalaisille

Suomalaiset herkut näyttävät maistuvan paikallisille. Tarjolla on esimerkiksi graavilohi- ja sillileipiä.

– Sillikin menee täällä tosi hyvin, mikä on ehkä ollut yllätys.

Lounasaikaan ravintola myy erilaisia keittoja ja kotiruokia.

– Hernekeittoa, kalakeittoa ja sienikeittoa, jotka ovat olleet listalla alusta lähtien. Pinaattikeittokin meni aluksi ihan hyvin, mutta vaihdoimme sen myöhemmin tomaattikeittoon.


Iltalistalla on aina lohta ja muuta kalaa suomalaisen yksinkertaisesti valmistettuna sekä tukevampia liharuokia. Välillä ravintola on esimerkiksi valmistanut itse riistapullia.

– Joka kerran kun listalle laitetaan jotain riistaa niin se menee ensimmäisenä. Karjalanpaisti vaihtui vuodenvaiheessa jenkkityylisiin short ribseihin.

Tällä viikolla tarjolla on ollut lammaskaalia.

– Yksi kaveri tuli juuri takaisin syömään sitä, vaikka oli käynyt edellispäivänä.

Keittiöstä löytyy savustuspönttö, jossa Kosonen savustaa kalan lisäksi paljon muutakin.

– Lihoja, sieniä, perunoita ja omenoita. Eilen tarjosimme savustettua perunasalaattia.

Suunnitelmissa myös saunatila

Mikko-ravintolan asiakkaita viehättävät ruoassa samat asiat kuin Suomessakin: yksinkertaisuus, raaka-aineiden laatu ja puhtaus, tuoreus. Ikuinen haaste on ollut joidenkin suomalaisten tuotteiden, kuten marjojen ja sienien saaminen tänne.

– Puolukkaa tänne saa lähinnä hillona, ja siinä ikään kuin menee se koko idea.


Myös suomalaisen oluen saaminen Washingtoniin myytäväksi on osoittautunut yllättävän haastavaksi. Kosonen on jopa miettinyt oman tuontifirman perustamista, jotta asiat hoituisivat paremmin.

Koko kolmikerroksinen rakennus on Kososen omistuksessa, mutta kaksi ylempää kerrosta ovat tällä hetkellä vuokralla. Kososen suunnitelmissa on ravintolatoiminnan laajentaminen ylempiin kerroksiin.

– Kakkoskerrokseen tehdään ihan oikea ravintola. Yläkerrokseen, johon tulisi myös sauna, olen suunnitellut tilaa yksityistilaisuuksille.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Kolmekymppisten eläketilanne näyttää surkealta – Ekonomistit vinkkaavat: Näin varaudut tulevaan rysäykseen

    2. 2

      Katso itse: Sekoitatko nämä autot toisiinsa? Taksi Helsinki hermostui katukuvaan ilmestyneistä takseista

    3. 3

      Nyt se on selvitetty: näin karkkivero vaikutti kulutukseen – S-ryhmältä massiivinen aineisto

    4. 4

      Yksi luku näyttää, miksi eläkkeiden turvaaminen vaatii jättimäistä uudistusta – näin rajusti palkansaaja voi joutua maksamaan

    5. 5

      Caruna väläyttää korotuksia sähkön jakeluhintoihin: Meneillään poikkeuksellinen vaihe

    6. 6

      94-vuotias muistisairas rouva joutui pankin kanssa varsinaiseen umpisolmuun – ”Ihan kohtuuton tilanne”

    7. 7

      Kalojen vienti lisääntyi  –  norjalaiset lohet uivat Suomen kautta

    8. 8

      Osaisitko ratkaista tämän yksinkertaiselta näyttävän yhtälön? Matemaatikot etsivät vastausta satoja vuosia, ja nyt se on löytynyt

    9. 9

      Maatalousministeri sai 116 000 euroa maa­taloustukia – yhteensä tukia maksettiin noin 2 miljardia

    10. 10

      Norwegian-pomo: ”Iso osa organisaatiostamme tekee töitä päivät ja yöt ratkaistakseen ongelmat”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      94-vuotias muistisairas rouva joutui pankin kanssa varsinaiseen umpisolmuun – ”Ihan kohtuuton tilanne”

    2. 2

      Caruna väläyttää korotuksia sähkön jakeluhintoihin: Meneillään poikkeuksellinen vaihe

    3. 3

      Osaisitko ratkaista tämän yksinkertaiselta näyttävän yhtälön? Matemaatikot etsivät vastausta satoja vuosia, ja nyt se on löytynyt

    4. 4

      Katso itse: Sekoitatko nämä autot toisiinsa? Taksi Helsinki hermostui katukuvaan ilmestyneistä takseista

    5. 5

      Yksi luku näyttää, miksi eläkkeiden turvaaminen vaatii jättimäistä uudistusta – näin rajusti palkansaaja voi joutua maksamaan

    6. 6

      Osakas raivosi, häiritsi työmiehiä ja huuteli vuosien ajan – iäkkäät naapurit eivät uskaltaneet viettää aikaa pihalla

    7. 7

      Norwegian-pomo: ”Iso osa organisaatiostamme tekee töitä päivät ja yöt ratkaistakseen ongelmat”

    8. 8

      Kolmekymppisten eläketilanne näyttää surkealta – Ekonomistit vinkkaavat: Näin varaudut tulevaan rysäykseen

    9. 9

      Sähkön siirtohinnat nousivat taas – katso, miten 77 yhtiötä laskuttaa eri puolilla Suomea

    10. 10

      Nyt se on selvitetty: näin karkkivero vaikutti kulutukseen – S-ryhmältä massiivinen aineisto

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Noora Fagerström, 33, hoksasi 7. luokalla, mitä täytyy tehdä – johtaa nyt miljoonabisnestä: ”Enää ei tarvitse miettiä kaupassa, mitä ostaa”

    2. 2

      Rintamamiestalon rakenteista löytyi kosteuspommi – pariskunta vaati 60 000 euron hyvitystä, mutta toisin kävi

    3. 3

      94-vuotias muistisairas rouva joutui pankin kanssa varsinaiseen umpisolmuun – ”Ihan kohtuuton tilanne”

    4. 4

      HS: Kotipizzan uusi pomo maistoi suomalaisten suosikkipizzaa: ”Norjassa sellaista ei söisi kukaan”

    5. 5

      Caruna väläyttää korotuksia sähkön jakeluhintoihin: Meneillään poikkeuksellinen vaihe

    6. 6

      Tuoreet laskelmat kertovat kolmekymppisten koruttoman kohtalon – näin vauvojen vähyys syö tulevat eläkkeet

    7. 7

      Hesburgerin perustaja Heikki Salmela paljastaa karun taustansa – ”Kyllä minun ja vaimoni tarinaa voi jonkinlaisena ihmeenä pitää”

    8. 8

      Uusi ohjeistus: Ilmanvaihdon sulkeminen yöksi tuo miljoonasäästöt – asiantuntijat kertovat, kuinka ongelmat väistetään

    9. 9

      Takseilla ja välityskeskuksella lihava riita – savolaiskuski arvioi maksavansa 19 000 euron lisäkulut 3 vuodessa: ”Kuin torppareita”

    10. 10

      Kiinteistöliiton uudet linjaukset: Hajulukon avaaminen kuuluu taloyhtiölle, lattiakaivon putsaaminen asukkaalle

    11. Näytä lisää