Argh, mistä näitä Excel-virheitä tulee?

Julkaistu: , Päivitetty:

Maailmankuulujen taloustieteilijöiden analyysiin lipsahti Excel-virhe, ja mokia sattuu varmasti arkipäiväisemmässäkin käytössä. Löytyykö siihen syitä ohjelmistokehityksestä? Vai käytämmekö me ohjelmistoja väärin?


Huippuluokan taloustieteilijöiden Kenneth Rogoffin ja Carmen Reinhartin talouslaskelmiin vilahti virhe, sillä osa laskutoimitukseen kuuluneista summista jäi pois. Yksinkertainen moka, mutta sen vuoksi on voitu tehdä melkoisia päätelmiä siitä, kuinka talouskriisejä pitäisi oikaista.

– Se oli tyypillinen Excelin käytössä tehtävä virhe, sanoo suunnittelujohtaja Janne Tompuri ohjelmistoyritys Adagesta.

Syitä mokaan voi olla monia, ja se olisi voitu hyvinkin huomata ja korjata. Yhtä kaikki, viesti oli selvä: Kovan luokan käyttäjätkin voivat tehdä pieniä, mutta kohtalokkaita mokia. Mistä se johtuu? Onko ohjelmistoissa jotakin, joka potkii meitä käyttämään niitä kehnosti tai jopa väärin?

Mutta sehän on
helppokäyttöinen


Monet vaikeudet johtuvat siitä, että ohjelmistot on suunniteltu erilaiseen käyttöön kuin mihin ne lopulta päätyvät. Usein on niin, että ohjelmistokehittäjät eivät yksinkertaisesti tiedä, miten tekeillä olevaa softaa lopulta käytetään – ja kuka sitä käyttää, sanoo professori Marko Nieminen Aalto-yliopistosta.

Käytettävyyttä tutkivan Niemisen mukaan tulokset voisivat olla hyvin toisenlaisia, jos suunnittelijat kävisivät edes kerran katsomassa, mitä käyttäjät työssään tekevät.

Kehittäjät ovat järjestelmässä hyvin syvällä, ja heillä on luonnollisesti oma käsityksensä siitä, miten ohjelmistoa käytetään. Ja tietysti – käyttö tuntuu helpolta, jos on toimintalogiikan itse määritellyt.

– Siinä tulee hyvin sokeaksi sille, mitä muut mahdolliset käyttötavat ovat, Nieminen sanoo.

Ongelmakimppua ei helpota, että ohjelmiston tilaajan on vaikeaa määritellä, mitä helppokäyttöisyys tarkoittaa.


Eivätkö kaikki ymmärrä
arvonlisäverotuksen nyansseja?


Hyvinkin suunniteltu ohjelmisto voi tuottaa harmaita hiuksia, jos se on väärien ihmisten käsissä. Nieminen kertoo esimerkiksi matkalaskuohjelmasta, joka oli suunniteltu taloushallinnon ammattilaisten käyttöön.

Ohjelma päätyikin perustoimistotyöläisten pöytäkoneisiin. Onko ihme, jos tulee ongelmia, kun pitäisi ymmärtää erilaisten arvonlisäveroprosenttien käyttöä, Nieminen pohtii.

Sama logiikka näkyy tapauksissa, joissa ihmiset päätyvät käyttämään ohjelmia, jotka eivät välttämättä sovi erityisen hyvin käsillä oleviin tehtäviin. Moni tekee esimerkiksi Excelillä asioita, joihin voisi olla parempiakin ohjelmistoja. Tämä voi johtua siitä, että Excel löytyy lähes jokaisesta koneesta. Tai siitä, että varta vasten tehtäviä varten suunnitellut ohjelmistot tuntuvat syystä tai toisesta mahdottoman hankalilta, ja Excel tarjoaa vanhastaan tutun vaihtoehdon.

Jos tehtävänä on kovan tason matematiikkaa tai tilastojen pyörittelyä, Exceliä paremmin voisivat toimia esimerkiksi SPSS tai Matlab-ohjelmat.

Suunnittelujohtaja Tompuri sanoo yllättyneensä siitä, että Rogoff ja Reinhart käyttivät laskelmiinsa juuri Exceliä.

– Olisin kuvitellut, että he olisivat käyttäneet jotakin isojen datamassojen käsittelyyn tarkoitettuja tilasto-ohjelmistoja, jotka ovat paljon tehokkaampia, hän sanoo.

Häh, enkö osaakaan tätä?
Kaikki Excelin osaavat


Virheitä syntyy myös siksi, että ihmiset päätyvät käyttämään ohjelmistoja, joita he eivät hallitse tarpeeksi. Rogoffin ja Reinhartin tapausta perannut professori James Kwak sanoo blogissaan, että Excelin suurin ongelma on, että kuka tahansa pystyy käyttämään sitä.

– Kun on helppoa tehdä laskelmia, on helppoa tehdä virheitä, Nieminen kuvaa ilmiötä.

– Koska Excel on niin helppokäyttöinen, tärkeiden taulukoiden laatiminen ei ole rajattu vain niiden käsiin, jotka ymmärtävät ohjelmointia ja jotka osaisivat tehdä sen järjestelmällisesti ja jäljitettävällä tavalla, Kwak kirjoittaa.

Hän painottaa, että Excel on yksi historian hienoimpia ohjelmistoja, mutta sillä tehnyt taulukot ovat äärimmäisen herkkiä virheille. Käytettyä dataa ei voi jäljittää, ja lukujen yli voi kirjoittaa uusia huomaamatta.

Tompuri sanoo, että Excelin kaltaiset ohjelmat luovat ihmisille valheellisen luottamuksen tunteen siitä, että laskelmat on tehty oikein. Ohjelmistot voivat varoitella tietyntyyppisistä virheistä, ja Excelkin kertoo, jos summafunktiosta on jäämässä dataa pois.

– Vääriä varoituksia voi tulla liikaa, eli ohjelmisto varoittelee koko ajan. Päivittäin Exceliä käyttävä taloustieteilijä voi kytkeä varoitukset pois, Tompuri sanoo.

Huomatuista hankaluuksista huolimatta Excelin kaltaisia ohjelmistoja ei voi  päivittää sellaisiksi, kuin nykykehittäjä ehkä haluaisi. Excel näki päivänvalon 1980-luvulla, ja sillä on loputtomasti käyttäjiä eri puolilla maailmaa. Sen tiettyjä mekanismeja ei voi muuttaa, koska muutoin kaikkien käyttäjien tulisi opetella uudet tavat.

Missä muualla
tämä näkyy?


Professori Nieminen painottaa, että Rogoffin ja Reinhartin lipsahdus voi olla teknisesti hyvin pieni asia, mutta se voi olla silti hyvin merkittävä.

Paljonkohan tietojärjestelmistä löytyy vastaavia tilanteita, joissa ohjelmiin on syötetty esimeriksi vaillinaista tietoa, hän pohtii. Ja mitä tapahtuu, kun näihin tietoihin perustuen tehdään isoja päätöksiä – vaikkapa terveydenhuollon kehittämisestä?

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Kerrostalon putkiremontin hinta tuplaantui, osasyy peräisin sota-ajalta – ”Kaikki ovat ihan kauhuissaan”

    2. 2

      Tallink paljasti alkoholin uusia hintoja – katso, miten Viron veroale vaikuttaa heinäkuussa

    3. 3

      Suomen pitkä korko nollan tuntumassa – öljyn hinnanlasku vauhdittaa korkoluisua

    4. 4

      Simon ihastui Tiinaan appelsiinifarmilla – nyt hän on pyörittänyt yritystään Lapissa jo 24 vuotta: ”Otin ison riskin”

    5. 5

      Kiinteistökuningatar Kaisa Liskin firma liittyi Remax-ketjuun – yritys potenut viime aikoina vaikeuksia

    6. 6

      Ulkomaiset sijoittajat tulleet vahvasti Suomen vuokra-asuntomarkkinoille

    7. 7

      Nuoripari aiheutti talon putkistolle valtavan vahingon – vuokraemäntä joutui vuosiksi kymppitonnien velkoihin

    8. 8

      Aiotko lähteä Airbnb-bisnekseen? Vältä tuhansien eurojen tappiot

    9. 9

      Kelan uusi ohjeistus karu isku monelle – ”Merkitsee näille ihmisille, että he menettävät kämppänsä”

    10. 10

      Tässäkö on syy siihen, että viisi­kymppisten on vaikea työllistyä? ”Työnantajat ottavat sen huomioon”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Simon ihastui Tiinaan appelsiinifarmilla – nyt hän on pyörittänyt yritystään Lapissa jo 24 vuotta: ”Otin ison riskin”

    2. 2

      Kiinteistökuningatar Kaisa Liskin firma liittyi Remax-ketjuun – yritys potenut viime aikoina vaikeuksia

    3. 3

      Kelan uusi ohjeistus karu isku monelle – ”Merkitsee näille ihmisille, että he menettävät kämppänsä”

    4. 4

      Aiotko lähteä Airbnb-bisnekseen? Vältä tuhansien eurojen tappiot

    5. 5

      Tallink paljasti alkoholin uusia hintoja – katso, miten Viron veroale vaikuttaa heinäkuussa

    6. 6

      Suomen pitkä korko nollan tuntumassa – öljyn hinnanlasku vauhdittaa korkoluisua

    7. 7

      Ulkomaiset sijoittajat tulleet vahvasti Suomen vuokra-asuntomarkkinoille

    8. 8

      Tässäkö on syy siihen, että viisi­kymppisten on vaikea työllistyä? ”Työnantajat ottavat sen huomioon”

    9. 9

      Ritva ehti maksaa asunnostaan yli 100 000 euroa ennen kuin rakennusfirma meni nurin – tajusi hälytysmerkin liian myöhään

    10. 10

      Economist: Erkki Liikanen olisi paras vaihtoehto Euroopan keskuspankin pääjohtajaksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kelan uusi ohjeistus karu isku monelle – ”Merkitsee näille ihmisille, että he menettävät kämppänsä”

    2. 2

      Ambulanssi­lennolle tuli kiire: asiakas lainasi yli 20 000 euroa ja maksoi – sitten lento­yhtiöltä tuli soitto, jollaista ei todellakaan olisi halunnut saada

    3. 3

      Nainen myi omakoti­talonsa – 10 vuotta myöhemmin ex-avo­mies tempaisi väitteen tuuli­kaapista ja vaati paljon rahaa

    4. 4

      Asunnon ostanut Riitta närkästyi, kun taloyhtiössä olikin hoivafirman palveluasuntoja – ”Tunsin tulleeni petetyksi”

    5. 5

      Ritva ehti maksaa asunnostaan yli 100 000 euroa ennen kuin rakennusfirma meni nurin – tajusi hälytysmerkin liian myöhään

    6. 6

      Esa rakensi itselleen 30 eurolla köyhän miehen jäähdytyslaitteen

    7. 7

      Euroopan syvin kaivos suljetaan ja elämä pikkuruisella Pyhäjärvellä mullistuu – tästä kaikki alkoi: ”Isän lapio osui outoon kiveen”

    8. 8

      Tässäkö on syy siihen, että viisi­kymppisten on vaikea työllistyä? ”Työnantajat ottavat sen huomioon”

    9. 9

      Viisikymppinen ei saanut yhtään kutsua työhaastatteluun – asiantuntija: ”Liian kovia stereotypioita yhä edelleen”

    10. 10

      Laivayhtiöt valmiina Viron veroaleen: ”Hinnat laskevat heti”

    11. Näytä lisää