Ben & Jerry’s on Vermontin suosituin turistikohde – tiesitkö, mitä on takapihan hautausmaalla?

Julkaistu:

1970-luvulla perustettu yritys yrittää edelleen pitää kiinni periaatteistaan.
Yhdysvaltojen koilliskulmassa sijaitseva Vermontin osavaltio tunnetaan kauniiden vuorimaisemin lisäksi kahdesta nimestä: senaattori Bernie Sandersista ja jäätelövalmistaja Ben & Jerry’sistä.

Paikallisjulkkikset itse asiassa kytkeytyvät vahvasti toisiinsa, sillä molemmat ovat olleet vuosikymmenten ajan sosiaalisen oikeudenmukaisuuden ja esimerkiksi ympäristöarvojen äänekkäitä puolustajia.

Jäätelöfirmansa vuonna 1978 perustaneet Ben Cohen ja Jerry Greenfield tukivat näkyvästi Sandersia tämän menestyksekkäässä vuoden 2016 presidenttikampanjassa. Sanders taas osallistui vuosituhannen vaihteessa protesteihin, joissa vastustettiin Ben & Jerry’sin myymistä ylikansalliselle Unileverille.


Kauppa kuitenkin toteutui perustajien, erityisesti Cohenin, sinnikkäästä vastustuksesta huolimatta. Yhtiön tarina erikoislaatuisena sosiaalisen vastuun uranuurtajana ja Vermontin ylpeytenä ei kuitenkaan päättynyt siihen.

Waterburyn pikkukaupungissa sijaitsevasta tehtaasta on muodostunut todellinen pyhiinvaelluspaikka jäätelön ystäville. Laitoksen kerrotaan olevan nykyisin osavaltion suosituin turistikohde, jossa käy vuosittain yli kolme miljoonaa vierasta.

Tehtaan tiloihin järjestetään opastettuja kierroksia. Lasin takaa voi seurata, kuinka paksun jäätelömassan sekaan kaadetaan laatikkokaupalla keksejä, suklaata ja muita ”sattumia” joiden runsaudesta yhtiön tuotteet ovat tulleet tunnetuiksi.


Noin 250 000 jäätelöpakettia päivässä tuottava tehdas on vain yksi monista tuotantolaitoksista, mutta kotimaan markkinoille menevästä jäätelöstä 80 prosenttia tulee edelleen Vermontista. Suomessa syötävät jäätelöt tuotetaan pääosin yhtiön Hollannin-tehtaassa.

Takapihalta löytyy toinen vetonaula: oikea hautausmaa, jonne tuotannosta syystä tai toisesta poistuneet maut ovat saaneet omat muistokivensä.

– Hautausmaalla ei ole kaikkia makuja, ainoastaan ne joilla on erityisen kiinnostava tarina, kertoo tehtaan opastetuista kierroksista vastaava Samantha Lacasse.

Sieltä löytyy esimerkiksi Sugar Plum ja Popcornia sisältänyt jäätelö, jotka kuuluvat yhtiön historian suurimpiin floppeihin. Suosituimpien makujen hautakiville ihmiset ovat joskus tuoneet kukkia.


Tuotanto on myös saatettu joutua lopettamaan, koska raaka-aineita ei ole ollut enää saatavilla. Tässä tilannetta on vaikeuttanut yhtiön käytäntö suosia pieniä tuottajia, jotka ovat joskus ajautuneet ongelmiin tuotantonsa kanssa. Raaka-aineita on vuosien varrella tilattu esimerkiksi Väli-Amerikan alkuperäisyhteisöiltä ja paikallisten ex-vankien työllistämisprojektilta.

Lacassen mukaan vuosittain valikoimaan tulee 7–12 uutta makua ja samalla yhtä monta lähtee. Joskus jo pois vedettyjä makuja on nostettu takaisin tuotantoon.

– Kutsumme niitä zombie-mauiksi. Esimerkiksi White Russian (valkovenäläinen) on tehnyt monta paluuta.

Yhtiöllä on palkkalistoillaan ryhmä makuasiantuntijoita, jotka kiertävät työkseen maailmaa etsimässä uusia makuja, hauskoja ideoita ja trendejä.

– Esimerkiksi viime vuonna meillä oli paljon taikina (dough) -pohjaisia makuja.



Yhdysvalloissa suosituin maku on brownie-kakkupaloja ja pikkuleipätaikinaa sisältävä Half Baked. Toinen ikisuosikki on Cherry Garcia, joka sai nimensä Grateful Dead -hippiyhtyeen kitaristin Jerry Garcian mukaan.

Tehtaan matkamuistokaupasta voi ostaa Brad Edmondsonin vuonna 2013 julkaistun kirjan, joka kertoo yhtiön tarinan turhia kaunistelematta. Kirjassa tai yhtiön työntekijöiden puheissa ei mitenkään peitellä sitä, että Ben & Jerry’sin myynti Unileverille vuonna 2000 oli valtava pettymys paitsi perustajille, myös monille yhtiön faneille. Globaalin kilpailun kiristyessä myynti jäi kuitenkin ainoaksi vaihtoehdoksi.


Cohen ja Greenfield perustivat yhtiön 1970-luvulla käytyään kirjekurssin jäätelön valmistamisesta. Ben & Jerry’sin tavoitteina on alusta saakka ollut herkullisen jäätelön valmistamisen lisäksi kestävyys ja paikallisen yhteisön tukeminen. Erilaisten tempausten lisäksi eettisyys sisäänrakennettiin yritykseen esimerkiksi maksamalla työntekijöille tavallista parempaa palkkaa.

Johtajat saivat pitkään korkeintaan viisi kertaa enemmän palkkaa kuin rivityöntekijät. Paikallisuutta korostettiin esimerkiksi myymällä osakkeita pelkästään vermontilaisille listautumisen yhteydessä. Tiettyinä päivinä vermontilaisille tarjottiin ilmaista jäätelöä kiitoksena tuesta.

Myynnin yhteydessä Unilever sitoutui säilyttämään Ben & Jerry’sin itsenäisyyden ja tavoitteet. Yhtiö sai jopa poikkeuksellisesti pitää oman hallituksensa ja päättää laajasti omasta toiminnastaan.

– Järjestelystä sovittiin ensimmäiseksi 15 vuodeksi, mutta kaikki toimi niin hyvin, että se on voimassa edelleen. Tietääkseni käytäntöä on myös laajennettu muihin Unileverin omistamiin yhtiöihin, Lacasse sanoo.


Yhtiön oman väitteen mukaan myynti itse asiassa auttoi levittämään Benin ja Jerryn unelmaa laajemmalle ja säilyttämään silti yhtiön sielun, eli paikallisuuden.

– Olemme edelleen hyvin vermontilaisia ja sitoutuneita paikalliseen yhteisöön erilaisten projektien kautta. Yritämme pitää siitä kiinni.

Lacassen mukaan yhtiö huolehtii edelleen myös työntekijöistään, esimerkiksi tarjoamalla kolme ilmaista pakettia jäätelöä päivässä.

– Joillakin työntekijöillä on kodeissaan ylimääräiset pakastimet jäätelöä varten. Vastapainoksi saamme myös ilmaisen kuntosalikortin, hän nauraa.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Pulloja palauttanut Timo huomasi kauppakuitissa yllättävän miinusmerkin – ”Emme ole nähneet tarvetta muuttaa käytäntöä”

    2. 2

      Uutuuskirja paljastaa: Näin teet tuottoisia sijoituksia vastuullisesti

    3. 3

      Älä maksa liikaa veroja! Juristin 7 vinkkiä: Näin voit voittaa tai hävitä jopa tuhansia euroja

    4. 4

      Facebook ennakoi voivansa saada miljardisakot

    5. 5

      Yksi kuva kertoo: Näin Suomi verottaa olutta muihin EU-maihin verrattuna

    6. 6

      Stockmann: tulosvaroitus!

    7. 7

      Boeing: 737 Max -kriisi maksanut yhtiölle jo miljardin

    8. 8

      Jan Hurrin kommentti: Öljyn hinta voi nousta entisestään – ja se on kelju uutinen

    9. 9

      LähiTapiolan uudeksi pääjohtajaksi Juha Koponen

    10. 10

      Asiantuntijan 10 vinkkiä: Näin saat luksusta mökille pienellä rahalla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pulloja palauttanut Timo huomasi kauppakuitissa yllättävän miinusmerkin – ”Emme ole nähneet tarvetta muuttaa käytäntöä”

    2. 2

      Älä maksa liikaa veroja! Juristin 7 vinkkiä: Näin voit voittaa tai hävitä jopa tuhansia euroja

    3. 3

      Stockmann: tulosvaroitus!

    4. 4

      Yksi kuva kertoo: Näin Suomi verottaa olutta muihin EU-maihin verrattuna

    5. 5

      Asiantuntijan 10 vinkkiä: Näin saat luksusta mökille pienellä rahalla

    6. 6

      Jouni lähetti 11 kirjettä Postin uusilla nopean toimituksen merkeillä – lopputulos hämmensi

    7. 7

      Oiva Toikan luovuudesta kumpusi kannattava bisnes – firma on takonut reipasta voittoa

    8. 8

      Jan Hurrin kommentti: Öljyn hinta voi nousta entisestään – ja se on kelju uutinen

    9. 9

      Uutuuskirja paljastaa: Näin teet tuottoisia sijoituksia vastuullisesti

    10. 10

      Finnairin tulos painui tappiolle – Kallistunut polttoaine söi reiän kannattavuuteen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jouni lähetti 11 kirjettä Postin uusilla nopean toimituksen merkeillä – lopputulos hämmensi

    2. 2

      Pulloja palauttanut Timo huomasi kauppakuitissa yllättävän miinusmerkin – ”Emme ole nähneet tarvetta muuttaa käytäntöä”

    3. 3

      Älä maksa liikaa veroja! Juristin 7 vinkkiä: Näin voit voittaa tai hävitä jopa tuhansia euroja

    4. 4

      Yrittäjä-Willem panee kivijalkakaupan kiinni, jos verottajan suunnitelma toteutuu – ”Ei olisi enää kannattavaa”

    5. 5

      Mökkikaupat viedään yhä useammin käräjille – ”Lahovaurioita etsitään kissojen ja koirien kanssa”

    6. 6

      Veroilmoituksen uudistuksessa monta pulmaa – ”Jos jättää ilmoituksen viime tippaan, voi olla ongelmissa”

    7. 7

      Bisnesenkeli Kim Väisänen ällistyi elinkelvottomasta firmasta: ”Rahaa oli poltettu 500 000 euroa ja liikevaihto 100 euroa”

    8. 8

      Suomi on suomalaiselle matkailijalle tyyris: tonnilla kotimaan reissulle vai viikoksi Kreikkaan?

    9. 9

      Uutuuskirja: Sarasvuo hiiltyi Nokian ”arrogantille keskijohdolle” – lähetti alatyylisen viestin

    10. 10

      Kylpyhuoneremontista repesi raju riita – taloyhtiön osakas jätti vastikkeet maksamatta 2 vuodeksi

    11. Näytä lisää