Legendaarinen venekeisari myy koko elämäntyönsä – sodankäynyt isä vähätteli poikaansa: ”Pitäisi tehdä kunnon töitä”

Julkaistu:

Bella-Veneiden luoja Raimo Sonninen kertoo, että olisi voinut aikanaan jo myydä yhtiönsä. Yhdysvaltalaisostaja piti kieltäytymistä niin hulluna, että lähetti psykologin Suomeen.
Raimo Sonninen, 70, myy perinteikkään veneyrityksensä, mutta ei jätä veneilyä. Tänä kesänä testattiin kolmeakin eri venettä – oman tehtaan uutuusmalleja tietenkin. Marraskuussa Sonnisen Bella-Veneet siirtyy ruotsalaisen venefirman Nimbuksen omistukseen.

Veneisiin Sonninen hurahti jo pikkupoikana. Sonniselle veneet ja venebisnes ovat olleet vuosikymmenten ajan intohimo, mutta ne ovat johtaneet ajoittain myös vaikeisiin valintoihin. Koska veneilybisneksestä on kyse, yrityksen historiaan mahtui isoa aallokkoa.

Veneistä Sonninen innostui jo lapsena. Aero- ja hydrodynamiikka, vauhti ja rakenteleminen kiinnostivat. Nuorena hän teki lennokkeja ja 12-vuotiaana ensimmäisen kanootin. Hydrot, kilpaveneet kiinnostivat.


– Niillä saattoi ajokortitonkin pojankloppi painaa 150 kilometriä tunnissa veden päällä, Sonninen muistelee.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Iisalmessa Sonnisen naapurustossa oli teini-iässä lisäksi moottoriurheilua harrastavaa porukkaa, kuten ratamoottoripyöräilijä Teuvo Länsivuori. Myös Keke Rosberg kuului toveripiiriin.

Sonnisen setä Reino Sonninen huomasi pojan venepoltteen ja lahjat ja vei Mikkeliin tunnetun ylilääkärin Jaakko Aallon vastaanotolle. Aalto rakensi ja ajoi kilpaveneitä myös kansainvälisellä tasolla.

– Mikä nuorta miestä vaivaa?

– Olen ylikiinnostunut veneistä, jotka voivat ottaa nosteen ilmasta.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

– Tämä on niin vakava asia, että tulepa jo illalla käymään, Sonninen muistelee keskustelua.

Aallosta tuli tärkeä oppi-isä. Kun tämä jätti kilpauran, Sonninen osti Aallon veneen tyhjentämällä oman säästötilinsä. Sisko ja äiti antoivat myös rahaa.


Isän asenne harmitti

Sonnisen isä oli sodan kovettamaa sukupolvea. Elämää määritti työnteko ja vapaalla purettiin usein sotatraumoja korkkia avaamalla.

– Isäukko ei ymmärtänyt tekemisiäni. Se oli sitä mieltä, että pitäisi tehdä kunnon töitä. Tuollaiset harrastukset ole mistään kotoisin, isä katsoi. Se haukkui minut pystyyn, että olin tuollaisen veneen ostanut.

Kun ensimmäiset testiajot koittivat ja isälle piti näyttää, säädöt oli viritetty Sonnista painavammalle kuskille. Vene teki voltin ja Sonninen joutui paranteleman haavojaan ja nöyrtymään.

Hän alkoi kuitenkin kisata ja opetteli kaiken mahdollisen kilpaveneilystä. Kehitti veneiden rakennetta ja aero- ja hydrodynamiikkaa ja alkoi sittemmin rakentaa muottia myös huviveneelle.

Vuonna 1970 Sonninen oli saanut sen verran omia tuloja, että muutti Kuopioon opiskelemaan.

Samana vuonna hän perusti Bella-Veneet. Firmaa pyöritettiin aluksi 52 neliön rakennuksessa.

– Kun menin kotiin Iisalmeen, isä kysyi saitko vuokrattua kämpän. Sanoin, että en. Illalla lisäsin, että ostin kyllä asunnon. Sen jälkeen isä tajusi tilanteen ja sain hyväksynnän tekemisilleni.

Psykologi taivutteli myymään

Bella-Veneet kasvoi, venemallisto laajeni, tehtaita perustettiin ja uusia vaikutteita Sonninen haki esimerkiksi Italiasta ja muista Pohjoismaista ja matkoilta amerikkalaisiin venetehtaisiin.

Vuonna 2007 yhtiön noustua aallonharjalle osaomistajaksi tuli yhdysvaltalainen Brunswick, jolla oli osto-optio koko yhtiöön. Sonninen ei suostunut. Hän olisi netonnut myynnistä muutaman kymmenen miljoonaa euroa.

– Teimme nettona yli yhdeksän miljoonan voittoa monta vuotta putkeen. Rahalla ei ollut oikeastaan siinä vaiheessa enää merkitystä, vaan halusin katsoa kuinka pitkälle voimme päästä.

Brunswickissa ei ymmärretty päätöstä ollenkaan. Sonnisen vastahankaisuuteen firma vastasi lähettämälle johdon belgialaisen psykologin ja tulkin Helsinkiin.

– Istuimme 5–6 tuntia ja psykologi kertoi, että ihmisen pitää hakea tasapainoa elämään, ja puhui perheestä ja vapaa-ajasta. Mutta kun on flow päällä ihminen ei näe eikä kuule mitään muuta.

Psykologi ja tulkki yrittivät vielä uudestaan: He vierailivat Kuopiossakin Sonnisen ja tämän vaimon luona.

– Vaimo oli niin kiltti, että hän tykkäsi että minun pitää tehdä mitä olen haaveillut.

”Nokia-herääminen”

Huippuvuosien jälkeen Bella ajautui vuosien alamäkeen. 1990-lama devalvointeineen säikäytti. Niistä ajoista firma vielä selvisi suurimmitta vaurioitta, kun Sonninen myi pika-aikataululla varastonsa Pohjoismaihin.

Vuonna 2006 Bella-Veneiden tehdashalli Savilahdessa paloi. Tulipalo aiheutti miljoonamenetykset, kun tuli tuhosi tuotantotiloja ja venemuotteja.


Vuonna 2008–2009 ryskyi vielä pahemmin. Tilauksia oli parhaimmillaan ollut 80 miljoonan edestä, kaikki meni myyntiin niin nopeasti kuin tehtaat ehtivät valmistaa.

Yhtäkkiä markkina pysähtyi. Varastossa oli tavaraa 35 miljoonan arvosta. Bella lomautti 2008 vuoden syyskuussa 250 työntekijää.

Piinaa kesti pari vuotta. Sonninen kuvaa aikaa eräänlaiseksi Nokia-heräämiseksi. Bella-Veneet oli ollut alallaan markkinajohtaja, kuten Nokia.

– Meille oli iskostunut käsitys, että olemme jotenkin muiden yläpuolella ja parempia. Oli käyty Monte Carlossa edustamassa Suomea maan parhaan yrityksenä. Tuli Nokia-tautia.


Kriisin yli selvittiin, koska firmalla oli hyvin omaa pääomaa.

Sonninen kävi katsomassa mallia Yhdysvalloista ja alkoi kehittää yhtiötä uuteen suuntaan. Palkkasi ulkopuolisen suunnittelijan, uudisti mallistot ja automatisoi tuotantoa.

– Kun oli rahaa, pantiin kaikki tuotantolinjat tekemään uusia malleja.

Psykologi ei ollut saanut Sonnisen päätä kääntymään, mutta syyskuussa 2013 hänen vaimonsa kuoli.

– Riitan kanssa kuljimme yhdessä 38 vuotta ja rakensimme Bellan yhdessä. Viimeisenä kesänä, kun sairastimme yhdessä, meillä oli ensimmäisen kerran elämässämme aikaa toisillemme. Hän oli tyytyväinen elämäänsä.

Puolison poismeno vei joksikin aikaa pohjan elämältä ja Sonninen alkoi ensimmäistä kertaa ajatella elämän rajallisuutta.

Yhtiön myynti ajankohtaistui kuitenkin vasta vuosien kypsyttelyn jälkeen.

Kerran humahti hattuun

Sonnisen mukaan kaupasta saatavat miljoonat eivät muuta hänen elämäänsä enää mitenkään. Kerran elämässä, kun tilille oli ropsahtanut kymmenen miljoona euroa Brunswick-kaupan rahaa, Sonninen kertoo miettineensä ”kaikkea hullua”.

– Kaksi viikkoa kesti se vaihe, että tuntui aika kivalle ja mietin että hankin oman lentokoneen. Sitten tunne hävisi. Kun raha on tehty omalla työllä, sitä miettii eri tavalla kuin vaikka lottovoittoa.


Sonnisilla on kaksi aikuista lasta. Sonninen myöntää haaveilleensa lapsia firman jatkajaksi.

Molemmat ovat kuitenkin halunneet menestyä omilla eväillä ja luovat uraansa muualla kuin venebisneksessä.

Kun puhe kääntyy lapsiin, haikeus käväisee taas äänessä. Ehkä venekipinä olisi voinut syttyä, jos lasten ja veneiden kanssa olisi ehtinyt puuhastella kun nämä olivat pieniä.

– Minulla ei ollut aikaa heille, se on pakko myöntää.

– Toisaalta ihmisellä on suuri onni toteuttaa itseään. Jos johonkin pakotetaan, se ei yleensä toimi.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt
    Näitä luetaan!
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Kommentti: Ihmisten raha-asiat ovat valtavassa solmussa – pahimmillaan vanhemmat ottavat pikavippejä lastensa nimissä

    2. 2

      Carunan toimitusjohtaja tuskastui puheisiin sähkönsiirrosta – vertaa kossupullon hakuun Alkosta

    3. 3

      Aktia: Suomen talous heikkeni syksyllä – ennuste huononi selvästi

    4. 4

      Veikon Koneen asiakkaat eivät ole saaneet tavaroitaan ja epäilevät konkurssia – toimitusjohtaja kertoo, mistä on kyse

    5. 5

      Jan Hurrin kommentti: Talous- ja sijoitusnäkymät ovat kymmeneen vuoteen kehnoimmat

    6. 6

      Joulupostimerkin hinta melkein kaksinkertaistui 10 vuodessa – Postijohtaja: ”Sähköposti on halvin tapa lähettää joulukortti”

    7. 7

      1,4 miljardin investointi Aasiaan on Nesteen historian suurin – ”Tulemme olemaan se, joka johtaa muutosta”

    8. 8

      Ruotsin finanssivalvoja lyttäsi suomalaisten velanmaksun – Lukijat: Tämän vuoksi asuntolaina kannattaa maksaa pois

    9. 9

      Hanna, 32, ihmettelee supersosiaalisuutta vaativaa työkulttuuria: ”En varmaan voisi hakea mihinkään paikkaan”

    10. 10

      HS: Ruotsin pankkivalvoja lyttää suomalaisten lainanmaksun: ”Taloudellisesta näkökulmasta se ei ehkä ole järkevää”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Carunan toimitusjohtaja tuskastui puheisiin sähkönsiirrosta – vertaa kossupullon hakuun Alkosta

    2. 2

      Veikon Koneen asiakkaat eivät ole saaneet tavaroitaan ja epäilevät konkurssia – toimitusjohtaja kertoo, mistä on kyse

    3. 3

      Kommentti: Ihmisten raha-asiat ovat valtavassa solmussa – pahimmillaan vanhemmat ottavat pikavippejä lastensa nimissä

    4. 4

      Jan Hurrin kommentti: Talous- ja sijoitusnäkymät ovat kymmeneen vuoteen kehnoimmat

    5. 5

      1,4 miljardin investointi Aasiaan on Nesteen historian suurin – ”Tulemme olemaan se, joka johtaa muutosta”

    6. 6

      Ruotsin finanssivalvoja lyttäsi suomalaisten velanmaksun – Lukijat: Tämän vuoksi asuntolaina kannattaa maksaa pois

    7. 7

      Joulupostimerkin hinta melkein kaksinkertaistui 10 vuodessa – Postijohtaja: ”Sähköposti on halvin tapa lähettää joulukortti”

    8. 8

      Verkkojätti Amazon piti ison tiedotustilaisuuden Tukholmassa – kertoi datakeskushankkeesta

    9. 9

      Aktia: Suomen talous heikkeni syksyllä – ennuste huononi selvästi

    10. 10

      Neste tekee 1,4 miljardin euron jätti-investoinnin Singaporessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Veikon Koneen asiakkaat eivät ole saaneet tavaroitaan ja epäilevät konkurssia – toimitusjohtaja kertoo, mistä on kyse

    2. 2

      Kuntotarkastaja vaikeni omakotitalon mittavista tuhoista – pariskunta luuli selviävänsä pelkällä pintaremontilla

    3. 3

      5 vuotta Caruna-kohuja – Näin vastaavat poliitikot: ”Vuosituhannen munaus”

    4. 4

      Kerrostalon asukkaat ärtyivät putoileviin biljardipalloihin ja jukeboxiin – ravintolan häätämisestä tulikin roima lasku

    5. 5

      Tavalliset suomalaiset kertoivat, mihin veronpalautusrahat uppoavat – espoolaiselle Markukselle kilahtaa kunnon potti

    6. 6

      HS: Ruotsin pankkivalvoja lyttää suomalaisten lainanmaksun: ”Taloudellisesta näkökulmasta se ei ehkä ole järkevää”

    7. 7

      Tonttivuokran korotus 11-kertaiseksi koettelee tamperelaisen kerrostalon asukkaita – ”Joudunko vastedes jättämään päivän puuroannoksen syömättä?”

    8. 8

      Perinteiset veron­palautukset tulivat viimeistä kertaa – asian­tuntija kertoo, mitä rahalla kannattaa tehdä

    9. 9

      Carunan toimitusjohtaja tuskastui puheisiin sähkönsiirrosta – vertaa kossupullon hakuun Alkosta

    10. 10

      Sadan vuoden vuokrasopimus? Asiantuntijat varoittavat asunnonostajia: ”Tonttia täytyy jatkossa tutkia tarkasti”

    11. Näytä lisää