Superhittiä hakeva pelintekijä elää Applen armoilla – ja venyttää sääntöjä

Julkaistu:

Haastattelu
Miljoonarahoituksen keränneen helsinkiläisen Grand Crun iOS-peli Supernauts lähtee valloittamaan maailmaa. Vaikka paljon on Applen hyvästä tahdosta kiinni, toimitusjohtaja Markus Pasulaa ei pelota.


Suomalainen mobiilipeli Supernauts oli yksi viime vuoden puhutuimmista peleistä. Avokätisen rahoituksen saanut suomalainen Grand Cru toi pelinsisäisillä ostoksilla rahoitettavan, pelaajien yhteistoimintaan perustuvan rakentelupelinsä kaikessa hiljaisuudessa ensin Uuteen-Seelantiin ja sitten Kanadaan sekä Suomeen.

Kyseessä oli mobiilipeleille tyypillinen soft launch, jossa ohjelmaa kehitellään testimarkkinalta saadun palautteen perusteella.

Kehittelyn on syytä olla kohdallaan, sillä nyt Grand Crulla on kova paikka. Supernauts lähtee nyt torstaina valloittamaan maailmaa. Peliä on tähän mennessä ladattu testimarkkinoilla "satoja tuhansia", mutta nyt tavoite on kymmenissä miljoonissa.

Torstai ei ole valikoitunut julkaisupäiväksi sattumalta. Grand Cru ei jätä asioita sattuman varaan.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

– Torstaisin Apple uusii kauppansa featuroinnit, kertoo Grand Crun toimitusjohtaja Markus Pasula.




Featuroinneilla tarkoitetaan pelille kullanarvoista näkyvyyttä App Storessa ja iTunesissa. Näkyvästi esillä olevia pelejä klikataan ja ladataan paljon.

Näkyvyyden antaminen on täysin Applesta kiinni. Siihen ei voi vaikuttaa firman koolla tai rahalla. Kriteeri – käytännössä pelin hyvyys – on sama kaikille.

– Tämä on ihan järjettömän reilu systeemi. Rikkaat eivät voi ohittaa muita ja superyritykset eivät voi ostaa muita ulos, Pasula ylistää.

Rajoilla tasapainoillen ja
vähän venytellen


Näkyvyys Applen kaupassa on tärkein asia. Toinen ovat lehtiartikkelit – kuten tämä – joita Grand Cru tarjoaa aktiivisesti pelin maailmanjulkaisun kynnyksellä. Digitoday teki haastattelun, koska katsoi paljon puhutun suomalaisyhtiön maailmalle lähtemisen kiinnostavaksi ilmiöksi.

– Mutta ei meillä paljon odotuksia mediajulkisuudelta ole, Pasula naurahtaa.

Kolmas tapa näkyä on mainostilan hankkiminen kilpailijoiden peleissä. Pelifirmat vaihtavat usein mainoksia päittäin, mikä on halpa tapa näkyä. Pasulan mukaan käytäntö on alalla yleinen.

Jopa niin yleinen, että Apple on ottanut käytännön suurennuslasin alle. Mobiilimarkkinointi on rajankäyntiä, jossa rajoja venytellään ja siirrellään nopeaa tahtia. Tämän päivän sallittu voi olla huomisen kiellettyä.

Apple on iskenyt silmänsä myös toiseen Grand Crun käyttämään kikkaan: Supernauts tarjoaa mahdollisuuden katsella mainoksia ja ansaita sillä pelinsisäistä valuuttaa. On mahdollista, että Apple panee tällekin pisteen lähiaikoina.

Tämä ei silti Pasulaa suuresti huoleta. Pelin rahavirroista suurin osa tulee käyttäjien tekemistä pelinsisäisistä ostoksista – jos on tullakseen.

Vuosien projektia
tekemässä


Pasulan mukaan Supernauts on paitsi peli, myös palvelu. Ajatus on, että ihmiset pelaavat sitä vuosia. Siihen tuodaan koko ajan uusia ominaisuuksia ja pelissä järjestettävillä kilpailuja ihmisiä houkutellaan palaamaan peliin uudelleen ja uudelleen.

Pasulan mukaan tässä on myös onnistuttu. Pasulan mukaan keskivertokäyttäjä avaa pelin viisi kertaa päivässä. Se on mobiilipelille kova saavutus. Myös mobiilipeleille harvinaiset puolen tunnin pelisessiot ovat Supernautsissa arkipäivää.

Supernauts on poikkeus myös pelaajakunnaltaan. Nykyinen käyttäjäkunta on enemmistöltään (52 %) naisia, ja 25–34-vuotiaat ovat suurin pelaajaryhmä. Teinejä on suhteessa varsin vähän. Mitä korkeammalle edenneitä pelaajia tarkastellaan, sitä suurempi osuus on naisia.

I£mai$p€li?

Entäpä raha? Mobiilipelin Graalin maljaksi muuttunut free to play eli pelinsisäisiin ostoksiin perustuva bisnesmalli on muuttunut monille punaiseksi vaatteeksi. Äänekkäimmät kriitikot jopa kutsuvat sitä pelialan syöväksi.

Supernautsin rahastusmallissa rahalla etenee muita nopeammin, minkä lisäksi sillä saa blingbling-hyödykkeitä virtuaaliseen henkselienpaukutteluun.

Pasula ei allekirjoita kriitikoiden väitteitä.

– Kritiikkiä tulee lähinnä joiltain pelikehittäjiltä, pelaajat tykkäävät kyllä. Supernautsia tehdessämme meillä on ollut koko ajan sääntö, että pelin on oltava hauska pelata, vaikka siihen ei käyttäisi yhtään rahaa, Pasula toteaa.

Pasula vakuuttaa, että pelissä voi kivuta maailman parhaiten joukkoon korttia vinguttamatta.




Pelisisäiset ostokset ovat elinehto Supernautsin kaltaisen pelin toteuttamiseksi. Pasulan mukaan premium-pelit eli pieneen kertaostokseen perustuvat "perinteiset" latauspelit eivät mahdollista jatkuvaa pelin kehittämistä ja laajentamista. Jatkuva rahavirta pitää pelin kehityksen elävänä.

Eivätkä kertamaksuun perustuvat ostokset aina edes osoittaudu kovin onnistuneiksi Pasulan mukaan.

– Kyllä ne pelihyllyssäni olevat pelaamatta jääneet 70 euron pelit harmittavat, Pasula naurahtaa.

Rahoitus tuo
turvaa


Entäpä jatko? Pasula lupaa Supernautsin saavan rutkasti uusia ominaisuuksia, mutta kaikkia hän ei tiedä itsekään. Pelihahmojen kustomointi on hänen omalla toivelistallaan ykkösenä.

Vaikka Supernauts floppaisikin, Grand Crun ei tarvitse laittaa lappua luukulle. Yhtiö otti vastaan viime heinäkuussa 8,5 miljoonan euron rahoituksen, vaikka se ei olisikaan ollut Supernautsille välttämätön. Sen sijaan sillä taataan yhtiön jatkuvuus.

Yhtiön 36 työntekijästä 24 työskentelee Supernautsin kanssa tavalla tai toisella. Yhdeksän työstää jo uusia projekteja, joiden aika tulee myöhemmin.

Mutta sitä ennen Supernauts kokeilee siipiään.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Kova pakkanen iski autoihin: hinauksia kolminkertainen määrä – Hinausautokeskuksen tj kertoo maagisesta pakkasrajasta, sen jälkeen ”akut alkavat hyytyä”

    2. 2

      Pakkanen tulee kalliiksi – 12 vinkkiä, joilla voi säästää jopa yli tonnin vuodessa

    3. 3

      Uusien asuntojen kauppaa uhkaa sukellus  –  ”Nyt on tapahtunut paluu arkeen”

    4. 4

      Fiva: Suomessakin merkkejä kurssien manipuloinnista – riski jäädä kiinni suurempi kuin Ruotsissa

    5. 5

      Kommentti: Sähkö on Suomessa halpaa – kannattaako 85 euron lisälaskusta siis kitistä?

    6. 6

      Ilmalämpöpumpun ostaja visaisen pulman edessä – kauppias ja virkamies antavat täysin eri neuvon

    7. 7

      Näin lukijat kommentoivat työttömille järjestettäviä kursseja: ”Fonttia vaihdettiin moneen kertaan ja valokuvaa ähellettiin 5 tuntia”

    8. 8

      Kommentti: Veikkaus valitsee hyväntekeväisyyden sijaan rahan

    9. 9

      Matti, 39, teki kotiinsa ison lämmitysremontin – sähkölasku ei laskenut yhtään: ”Ei se hirveästi innosta tekoihin”

    10. 10

      Perinnönjakoon liittyy yksi suuri harhakäsitys – leski ei välttämättä peri yhtään mitään

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ilmalämpöpumpun ostaja visaisen pulman edessä – kauppias ja virkamies antavat täysin eri neuvon

    2. 2

      Kova pakkanen iski autoihin: hinauksia kolminkertainen määrä – Hinausautokeskuksen tj kertoo maagisesta pakkasrajasta, sen jälkeen ”akut alkavat hyytyä”

    3. 3

      Näin lukijat kommentoivat työttömille järjestettäviä kursseja: ”Fonttia vaihdettiin moneen kertaan ja valokuvaa ähellettiin 5 tuntia”

    4. 4

      Kommentti: Sähkö on Suomessa halpaa – kannattaako 85 euron lisälaskusta siis kitistä?

    5. 5

      Pakkanen tulee kalliiksi – 12 vinkkiä, joilla voi säästää jopa yli tonnin vuodessa

    6. 6

      Uusien asuntojen kauppaa uhkaa sukellus  –  ”Nyt on tapahtunut paluu arkeen”

    7. 7

      Matti, 39, teki kotiinsa ison lämmitysremontin – sähkölasku ei laskenut yhtään: ”Ei se hirveästi innosta tekoihin”

    8. 8

      MOT: Suomi maksaa työttömien valmennuksista 26 miljoonaa – kursseilla annetaan elämänohjeita

    9. 9

      Kiinteistönvälittäjät: Uusista osakeasunnoista on jo ylitarjontaa

    10. 10

      Kiinteistön­välittäjät: asunto­kaupoilla näkyy tänä vuonna voimakkaasti vanheneminen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Perinnönjakoon liittyy yksi suuri harhakäsitys – leski ei välttämättä peri yhtään mitään

    2. 2

      Matti, 39, teki kotiinsa ison lämmitysremontin – sähkölasku ei laskenut yhtään: ”Ei se hirveästi innosta tekoihin”

    3. 3

      Li Andersson hämmästyi epäsuhtaa sähkölaskussaan: ”Sähkön osuus oli 8 euroa ja sähkönsiirto pitkälle yli 50 euroa”

    4. 4

      Osaatko sanoa, paljonko kevytmaito maksaa? Testaa 10 kysymyksellä, kuinka vieraantunut olet arjesta

    5. 5

      Ilmalämpöpumpun ostaja visaisen pulman edessä – kauppias ja virkamies antavat täysin eri neuvon

    6. 6

      Kommentti: Palkka jopa 7 000 e/kk ja varma työ – kaikki alkoi 2,5 tunnin testistä

    7. 7

      Junatyöntekijä tuskastui: ansaitsee 15 vuoden työkokemuksella 2 000 euron palkan – ”1980-luvulla tämä oli vielä arvostettua matkatyötä”

    8. 8

      Kova pakkanen iski autoihin: hinauksia kolminkertainen määrä – Hinausautokeskuksen tj kertoo maagisesta pakkasrajasta, sen jälkeen ”akut alkavat hyytyä”

    9. 9

      Näin lukijat kommentoivat työttömille järjestettäviä kursseja: ”Fonttia vaihdettiin moneen kertaan ja valokuvaa ähellettiin 5 tuntia”

    10. 10

      Katariina, 47, myi puutalokotinsa ja muutti vuokralle pieneen yksiöön – ”Olin asunut lähinnä keittiössä ja makuuhuoneessa”

    11. Näytä lisää