Kun imperiumi luhistuu, se tapahtuu nopeasti

Julkaistu:

Kolumni
Brittihistorioitsija Niall Ferguson varottaa, että amerikkalainen maailmanvalta voi romahtaa hetkessä. Tavallinen käsitys on, että imperiumien hajoaminen kestää satoja vuosia, mutta romahdukset tulevat yllättäen kuin varas yöllä, kirjoittaa Ferguson helmikuun Foreign Affairs -lehdessä.
Imperiumit toimivat näennäisesti tasapainossa jonkin ajan, mutta niiden elinkaaren pituutta ei voi ennustaa. Kun ne luhistuvat, se tapahtuu hetkessä. Rooman imperiumin tuhoutui yhden sukupolven aikana 400-luvun puolen välin tienoilla. Vandaalit valloittivat Pohjois-Afrikassa Karthagon vilja-aitan ja samalla Rooma menetti valtavat verotulot. Sen päälle Rooman ote kirposi kohta Britanniasta ja suurimmasta osasta Espanjaa ja Ranskaa. Bysantti jäi ontumaan eteenpäin, mutta uljaan imperiumin aika oli ohi.

Samalla tavalla historian näyttämöltä poistuivat nopeasti maailman sofistikoituneinta kulttuuria aikakaan edustanut Ming-dynastia Kiinassa, Bourbonin suku Ranskassa, Habsburgien, Ottomaanien ja Romanovien valtakunnat, Britannian imperiumi ja Neuvostoliitto. Niillä oli omat pätevyytensä eri aloilla ja niitä pidettiin ikuisina valtakuntina.

Harvardin, Oxfordin ja Stanfordin yliopistoissa luennoiva professori Ferguson sanoo, että historia tulkitaan yleensä hitaaksi virraksi, mutta todellisuudessa historia leimaa rytmisyys. Joskus se tuntuu pysähtyvän pitkiksi ajoiksi ja joskus taas se ryntää hurjasti eteenpäin. Hän vertaa imperiumeja pikemminkin sekasortoisiin muurahaispesiin kuin Egyptin säännöllisiin pyramideihin.

Imperiumit elävät järjestyksen
ja kaaoksen välimaastossa


Imperiumien toiminta on monimutkaista, koska valtava määrä asioita vaikuttaa toisiinsa. Suuret valtakunnat toimivat järjestyksen ja kaaoksen rajalla korjaten ja tasapainottaen itseään koko ajan. Ajoittain ne luisuvat kriittiseen tilaan, jossa hyvin pieni ärsyke voi syöstä ne vaaralliseen murrokseen. Yhden ainoan hiekanjyvän siirtyminen paikaltaan saattaa sortaa koko talon ja perhosen siiven läpäytys Amazonilla voi saada aikaan ketjureaktion, joka aiheuttaa hurrikaanin Britanniassa.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Historioitsija Ferguson arvostelee kollegoitaan siitä, että aina kun jokin kriisi puhkeaa, historioitsijat rientävät paikalle selittämään, että kaikki alkoi jo kauan sitten sotien, vallankumousten ja talousromahdusten vuoksi. He kirjoittavat loogisen juonen jälkikäteen, koska heidän koulutuksensa estää heitä ajattelemasta, että on olemassa ennustamattomia tapahtumia, mustia joutsenia.

Yhdysvalloissa asuva libanonilaissyntyinen taloustieteilijä, professori ja sijoittaja Nassim Taleb kirjoitti mustista joutsenista maineikkaan kirjan (suom. Terra Gognita Musta Joutsen - Erittäin epätodennäköisen vaikutus).

Taleb nimittää ilman ennakkovaroitusta tapahtuvia yllätyksiä mustiksi joutseniksi. Joutsenvertaus perustuu siihen, että joutsenet ovat valkoisia, mutta siihen ei voida luottaa, koska ne ovat joskus myös mustia.
Ihmisten intohimona on ymmärtää ja selittää maailman olemus loogisena syiden ja seurausten ketjuna, mutta kompleksisia systeemejä tutkivat teoreetikot nostavat kädet pystyyn.

He ovat yhtä mieltä Talebin kanssa siitä, että joskus järjestelmät ovat liian monimutkaisia ymmärtää. Niiden tulevaa toimintaa ei voi päätellä olemassa olevan tiedon perusteella, ja jos jokin menee niissä vialle, on mahdotonta arvioida kuinka suuriksi vauriot kasvavat. Ei  metsäpalostakaan voida sanoa etukäteen, kuinka monta hehtaaria se ahmii.

Vain muutaman
asuntovelan tähden


Ferguson on samaa mieltä Talebin kanssa, että maailmantalous on kuin ylisuureksi kasvanut sähköverkko, jossa pienten satunnaisten tapahtumien vaikutukset saattavat moninkertaistua hallitsemattomasti. Ferguson ottaa esille amerikkalaisten vähävaraisten asunnonostajien tekemät subrime-asuntolainat.

Ne olivat rahallisesti pikku juttu koko maailmantalouden kannalta. Silti maailmantalous pimentyi hetkeksi ja uhkasi pysäyttää maailmankaupan, koska joukko amerikkalaisia ei pystynyt hoitamaan asuntolainojaan. Sinänsä pienen ärsykkeen voimasta koko maailmantalous syöksyi buumin huipulta rotkoon kolmessa vuodessa.

Aivan tyhjästä mustat joutsenetkaan eivät lennä paikalle, koska kaikkiin maailmanvaltojen romahduksiin on liittynyt Fergusonin mukaan rahoituskriisi. Se on koostunut yli varojen elämisestä ja valtion suuresta lainanotosta.

Nämä perikadon enteet ovat selvästi näkyvissä Yhdysvalloissa. Ferguson sanoo, että hälytyskellojen pitäisi soida nyt kovaa, sillä liittovaltion ottama velka kaksinkertaistuu tämän vuosikymmenen aikana. Nyt velan hoitoon menee valtion tuloista 8 prosenttia, ja vuosikymmenen lopussa jo 17 prosenttia. Edessä ovat verojen korotukset tai nykyisen elämäntyylin konkurssi.

Sinänsä nämä numerot eivät riitä kaatamaan amerikkalaista maailmanvaltaa, uskoo Ferguson, mutta valtava velkaantuminen heikentää ympäröivän maailman uskoa Yhdysvaltojen kykyyn selviytyä vaikeuksistaan.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Hoitokotien hinnat hämmästyttävät: ”Raha kelpaa, mutta asukkaita kohdellaan kuin roskaa”

    2. 2

      Pikavippien suitsiminen etenee: tulossa 30 prosentin korkokatto ja ankarat sanktiot rikkojille

    3. 3

      Mihin karahti kokeilu 6 euron tuntipalkasta? ”Luottamusmiehet ottivat kokeilun erittäin surkeasti vastaan”

    4. 4

      Poliisi ratsasi Opelin tilat – epäillään päästömanipuloinnista

    5. 5

      Finanssivalvonnan johtoon 11 hakijaa – Anneli Tuominen hakee jatkokautta

    6. 6

      Kauppasodasta ei nopeaa ulospääsyä: ”Tässä käydään ideologioiden tai talousmallien välillä aikamoista taistelua”

    7. 7

      Vanhuksen palveluasuminen voi maksaa yli 5 000 e/kk – ”Juuri kenelläkään ei ole varaa maksaa tuloistaan”

    8. 8

      15 vinkkiä: Näin säästät huomaamatta satasia vuodessa – ja myös ympäristöä

    9. 9

      Ex-ministeri Lindén nimitettiin italialaisyhtiön hallitukseen

    10. 10

      Maanantai ja perjantai etätyökieltoon? Yli puolet uskoo olevansa tehokkaampi etänä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hoitokotien hinnat hämmästyttävät: ”Raha kelpaa, mutta asukkaita kohdellaan kuin roskaa”

    2. 2

      Maanantai ja perjantai etätyökieltoon? Yli puolet uskoo olevansa tehokkaampi etänä

    3. 3

      Mihin karahti kokeilu 6 euron tuntipalkasta? ”Luottamusmiehet ottivat kokeilun erittäin surkeasti vastaan”

    4. 4

      Thaimaa ottaa kovat otteet käyttöön muoviroskan vähentämiseksi

    5. 5

      Vanhuksen palveluasuminen voi maksaa yli 5 000 e/kk – ”Juuri kenelläkään ei ole varaa maksaa tuloistaan”

    6. 6

      SAK:n vastaus Sipilälle: Poliittiset työtaistelutoimet eivät ole päättymässä ensi viikolla – ”Eduskuntaan voitava vaikuttaa”

    7. 7

      15 vinkkiä: Näin säästät huomaamatta satasia vuodessa – ja myös ympäristöä

    8. 8

      Pikavippien suitsiminen etenee: tulossa 30 prosentin korkokatto ja ankarat sanktiot rikkojille

    9. 9

      Ex-ministeri Lindén nimitettiin italialaisyhtiön hallitukseen

    10. 10

      Kauppasodasta ei nopeaa ulospääsyä: ”Tässä käydään ideologioiden tai talousmallien välillä aikamoista taistelua”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Haiseva yllätys paljastui talon kivijalasta – myyjälle napsahti noin 90 000 euron lasku

    2. 2

      Asiantuntijat antoivat suomalaisille konkreettiset neuvot jemmarahasta pankkitilillä – keskustelu kävi kuumana: ”Ihan mitätön summa varsinkin perheelliselle”

    3. 3

      HS: Taloyhtiö meni konkurssiin Helsingissä – taustalla pariskuntien riita

    4. 4

      Vanhuksen palveluasuminen voi maksaa yli 5 000 e/kk – ”Juuri kenelläkään ei ole varaa maksaa tuloistaan”

    5. 5

      Kommentti: Hallitus voi kärsiä potkulaissa rökäletappion – kosto uhkaa ay-pomoja

    6. 6

      Scandicin johtaja lataa kovia sanoja varaussivustojen vallasta: ”He voivat halutessaan ilmoittaa, että hotelli on täynnä”

    7. 7

      Riita 5 700 eurosta vei osakkaat oikeuteen ja taloyhtiön konkurssiin – ”Jos olet ostamassa paritaloa, älä ihmeessä osta sitä ennen kuin...”

    8. 8

      Alice, 20, haki työpaikkaa: kohtelu muuttui oudoksi, kun ihonväri selvisi – yrittäjä vertaa Elovena-ryynien myymiseen

    9. 9

      Hoitokotien hinnat hämmästyttävät: ”Raha kelpaa, mutta asukkaita kohdellaan kuin roskaa”

    10. 10

      Antero Vartia: Myin osuuteni Löylystä Jasper Pääkköselle

    11. Näytä lisää