Hullin paluu

Julkaistu:

Urheilu: Työtaistelun uhkaama NHL-kiekkoliiga on saamassa kilpailijan, kun 1970-luvulla pelattua WHA-liigaa herätellään uudelleen henkiin. Uusi liiga tietäisi uusia työpaikkoja myös suomalaisille pelaajille.
Pohjois-Amerikan jääkiekossa alkoi uusi aikakausi 1971, kun suurelle ja mahtavalle NHL:lle (National Hockey League) perustettiin kilpaileva liiga WHA (World Hockey Association).

NHL-pomot pitivät WHA:ta taloudellisesti elinkelvottomana ja turhanaikaisena hankkeena ja naureskelivat sen kuolevan pian omaan mahdottomuuteensa. Nauru katkesi, kun uudessa liigassa pelannut Winnipeg Jets teki sopimuksen aikansa suurimman kiekkotähden Bobby Hullin kanssa.

Hullin lisäksi WHA:ssa pelasivat muiden muassa sellaiset nimet kuin Wayne Gretzky, Mark Messier, Mike Gartner ja Kent Nilsson sekä suomalaisista esimerkiksi Heikki Riihiranta ja Veli-Pekka Ketola.

WHA sinnitteli elossa kahdeksan vuotta, kunnes se sulautettiin NHL:ään. WHA-seuroista Winnipeg, Edmonton, Hartford ja Quebec liittyivät NHL:ään.

WHA:n uusi tuleminen alkoi pari vuotta sitten, kun liikemies Al Howell osti oikeudet WHA:n nimeen, logoon ja entisten seurojen nimiin. NHL-piirit eivät meinanneet saada virnuiluaan kuriin Howellin ryhdyttyä esittelemään suunnitelmiaan liigan henkiinherättämisestä. Pohjois-Amerikan markkinoilla ei yksinkertaisesti pitänyt olla tilaa NHL-seurojen ja NHL:n farmiseurojen kanssa kilpailevalle sarjalle.

Tänä keväänä virneet ovat hiljalleen alkaneet haihtua, kun Howell näyttää sittenkin saavan WHA:n liikkeelle.

WHA:n edustajat kertoivat huhtikuun lopussa, että liigaan on ilmoittautunut jo seitsemän seurayrittäjää. Mukaan ovat lähdössä yrittäjät Quebecista, Torontosta, Hamiltonista, Halifaxista, Detroitista ja Miamista. Seitsemäs seura pohtii vielä sijoittumistaan joko Dallasiin tai Vancouveriin.

Liiga odottaa kahta uutta seuraa mukaan kesän aikana. WHA:n edustajat ovat vihjanneet, että myös kiekkokehto Montreal olisi tulossa liigakartalle. Seurat maksavat liigaan pääsystä puolitoista miljoonaa dollaria, ja WHA:n mukaan kaikki ilmoittautuneet ovat maksaneet 50 000 dollarin etumaksun. WHA:n tarkoituksena on aloittaa pelit ensi syksynä.

Ajankohta on mitä otollisin, koska NHL:ää uhkaa mahdollisesti hyvinkin pitkä työtaistelu. Pohjois-Amerikassa pidetään jopa mahdollisena, että NHL-kiekkoa ei pelata ensi kaudella lainkaan. Jos NHL-kausi jää pelaamatta tai edes tyngäksi, WHA-liigalla on kultainen tilaisuus lyödä itsensä läpi.

NHL-seurat vaativat pelaajia hyväksymään yhteisesti sovitun katon pelaajapalkoille, mutta pelaajat eivät halua kuulla puhuttavankaan palkkojen keinotekoisesta rajoittamisesta. Seurat eivät aja mitenkään valtavaa palkka-alea, vaan ne olisivat valmiita rajaamaan palkat tuhtiin 32 miljoonaan dollariin seuraa kohti.

WHA sen sijaan lähtee alusta asti liikkeelle palkkakaton kanssa. Kukin seura saa maksaa pelaajilleen kauden aikana yhteensä korkeintaan kymmenen miljoonaa dollaria sekä lisäksi korkeintaan viisi miljoonaa dollaria yhdelle tähtipelaajalle.

Eurooppalaisittain tarkasteltuna WHA:n palkkataso tuntuu hyvältä. Esimerkiksi SM-liigassa seurat käyttivät päättyneellä kaudella pelaajien palkkoihin keskimäärin puolitoista miljoonaa euroa.

WHA:n onnistuminen loisikin SM-liigalle jälleen uuden uhan. Merkittävä osa hyvistä suomalaisista pelaajista työskentelee jo nyt ulkomailla, ja uuden ammattilaisliigan syntyminen loisi tukun uusia työpaikkoja myös heille.

Al Howell tietää, että WHA:n uuden tulemisen onnistuminen edellyttää kovia nimiä, ja hän on palkannut liigan toimitusjohtajaksi kovimman mahdollisen tekijän. Liigaa johtaa sama Bobby Hull, joka oli peliurallaan WHA:n tunnetuin pelaaja.

Hullilla on kunnianhimoiset suunnitelmat. Hän aikoo tehdä uudesta liigasta sekä laadukkaamman että katsojille edullisemman kuin NHL.

Hull kertoo haluavansa tappelijoiden ja kahvakiekon sijaan kovaan vauhtiin ja näyttävään mailatekniikkaan perustuvaa peliä. Hull haluaa myös, että jääkiekosta tulee jälleen tavallisen kansan huvia, ja WHA:n liput tulevatkin maksamaan noin puolet NHL-lippujen hinnoista.

Vaikka WHA aikoo värvätä pelaajansa pääasiassa uraansa vasta aloittelevista tai lopettelevista pelaajista, monet NHL-pelaajat ovat jo sanoneet olevansa kiinnostuneita liigasta. WHA:n tärkeimmäksi markkinoijaksi NHL-pelaajille saattaa nousta Bobby Hullin Detroit Red Wingsissä pelaava Brett-poika, joka on jo vitsaillut, että hän varmaan löytäisi uudesta liigasta työpaikan hyvien suhteidensa ansiosta.

Kommentit

    Näytä lisää

    Näitä luetaan!
    1. 1

      Apple kotiuttaa jopa yli 200 miljardia dollaria – rivityöntekijöille 2 500 dollarin bonus

    2. 2

      Kesätöitä luvassa aiempaa enemmän – ”Ensimmäiset paikat tulivat hakuun jo joulukuussa”

    3. 3

      Oriolassa tapahtui inhimillinen virhe – väärennetyksi epäiltyä syöpälääkettä jaettiin sairaaloihin

    4. 4

      Bitcoinin arvo jatkaa laskuaan – Kiina alkaa taklata virtuaalivaluuttoja kovin toimin

    5. 5

      Helsingistä tuli maailman vilkkain matkustajasatama – ”Onhan se aika hauska juttu”

    6. 6

      Wärtsilä ei toimita Krimille laivamoottoreita – päätös ihmetyttää Venäjällä: ”Miten voi kieltäytyä rahasta?”

    7. 7

      Rolls-Royce pohtii kaupallisen meritoimintansa myymistä – miten käy Rauman, Kokkolan ja Turun?

    8. 8

      Alle 60-vuotiaana eläkkeelle – näissä ammateissa osalla on yhä vanha etu

    9. 9

      1,5 vuoden koulutus ja mediaanipalkka 6116 e/kk – lennonjohtajan koulutukseen taas haku päällä

    10. 10

      Lidlin tahti hidastui USA:ssa – joutui muuttamaan suunnitelmia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Alle 60-vuotiaana eläkkeelle – näissä ammateissa osalla on yhä vanha etu

    2. 2

      Wärtsilä ei toimita Krimille laivamoottoreita – päätös ihmetyttää Venäjällä: ”Miten voi kieltäytyä rahasta?”

    3. 3

      1,5 vuoden koulutus ja mediaanipalkka 6116 e/kk – lennonjohtajan koulutukseen taas haku päällä

    4. 4

      30 vuotta maksajana riitti – ”Puoliso pistää rahansa tuulemaan ja on käsi ojossa pyytämässä minulta lisää”

    5. 5

      Oriolassa tapahtui inhimillinen virhe – väärennetyksi epäiltyä syöpälääkettä jaettiin sairaaloihin

    6. 6

      Joillekin OP:n tileille ilmestyi rahaa tyhjästä

    7. 7

      Kommentti: Öljyn kallistuminen iskee tankkaajan lompakkoon ja jarruttaa Suomen taloutta

    8. 8

      Bitcoinin arvo jatkaa laskuaan – Kiina alkaa taklata virtuaalivaluuttoja kovin toimin

    9. 9

      Helsingistä tuli maailman vilkkain matkustajasatama – ”Onhan se aika hauska juttu”

    10. 10

      Matkapakettilaki muuttuu: 8 vinkkiä kesäreissua varaaville – korvausta voi saada lomanautinnon menettämisestä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Oletko sinä ammatissa, jonka eläkeikä yhtäkkiä nousi? Katso lista

    2. 2

      Ismo, 50, vaihtoi toimistotyöt Lapin erämaihin – traaginen turma keväthangilla jätti haavan sieluun

    3. 3

      Nyt pääministeri Sipilä kommentoi kuohuntaa aiheuttanutta aktiivimallia: ”Työttömän näkökulmaa tässä on haettu”

    4. 4

      30 vuotta maksajana riitti – ”Puoliso pistää rahansa tuulemaan ja on käsi ojossa pyytämässä minulta lisää”

    5. 5

      Alle 60-vuotiaana eläkkeelle – näissä ammateissa osalla on yhä vanha etu

    6. 6

      Työttömiä on jäänyt pois vapaapalokuntien toiminnasta – liiton mukaan syynä aktiivimalli

    7. 7

      7 asiaa, joista syntyy riitaa parisuhteessa – terapeutti kummeksuu sitä, että usein mies maksaa laskut

    8. 8

      Pitkällä laina-ajalla voi tienata, jos sijoittaa rahat ja hyvin käy – katso laskelmat

    9. 9

      Näin älytöntä puhelinta hehkutetaan: ”Tuli ihan miljonääriolo”

    10. 10

      Kaksi toimitusjohtajaa luopui autostaan vuodeksi: Jukka säästi yli 300 e/kk – Jyrkille kävi mahdottomaksi

    11. Näytä lisää