2001012421 - Taloussanomat - Ilta-Sanomat

USA:n oikeusministeriö tyrmää taas kahden lentoyhtiön liiton

Julkaistu: 18.12.2001 20:57

Vain Heathrow?n kiintiöistä luopuminen kääntäisi viranomaisten päät

Finnairin kumppanit British Airways ja American Airlines saivat taas kylmää vettä niskaansa, kun USA:n oikeusministeriö tyrmäsi niiden yhteistyöhankkeet toistamiseen.

Jo vuonna 1996 hanketta ajaneet yhtiöt ryhtyivät tänä syksynä taivuttelemaan kilpailuviranomaisia Atlantin molemmin puolin, jotta nämä vihdoinkin hyväksyisivät yhtiöiden entistä tiiviimmän liiton. Ne haluaisivat toimia kuin yksi yhtiö, vaikka virallisesti ne pysyisivät erillisinä. USA:n oikeusministeriön mukaan lentoyhtiöiden kilpailutilanne ei ole muuttunut niin paljon kuin yhtiöt väittävät.

Lopullisen päätöksen USA.n viranomaisten osalta tekee liikenneministeriö, mutta sen odotetaan noudattavan oikeusministeriön kantaa. Sen mielestä ainoastaan yhtiöiden luopuminen osasta Lontoon Heathrow?n nousu- ja laskeutumisajoista, niin sanotuista sloteista, säilyttäisi todellisen kilpailun Atlantin ylityksissä.

Yhtiöt eivät halua luopua kiintiöistään

Jos yhtiöt saavat yhdistää toimintojaan, niin kilpailu Heathrow?n ja viiden USA:n kaupungin välillä vähenisi. Oikeusministeriötä tyydyttäisi 126 slotista luopuminen, mikä on selvästi vähemmän kuin vuonna 1996.

Vaadittu slotien määrä vastaa yhdeksää päivittäistä lentoa Heathrow?n lentokentältä Yhdysvaltoihin ja takaisin.

BA ja AA ovat haluttomia luopumaan kiintiöistään. Niiden mukaan Heathrow?n merkitys Atlantin ylityksissä on vähentynyt, kun lennot muualta Euroopasta ovat lisääntyneet. Yhtiöt tarvitsevat tiiviistä liittoa, jotta niiden johtama Oneworld-allianssi pärjäisi paremmin kilpailussa muita alliansseja, etenkin saksalaisen Lufthansan ympärille rakentunutta Staria, vastaan.

USA:n liikenneministeriö on päätöksessä hankalassa raossa, sillä presidentti George W. Bush ja monet muut amerikkalaispoliitikot ovat ilmaisseet halunsa näyttää hankkeelle vihreää valoa. Kun Britannia on innokkaasti osallistunut heidän terrorismin vastaiseen sotaansa, niin yksi sopiva poliittinen palkinto saattaisi olla niin sanotun avointen taivaiden sopimuksen syntyminen.

Tuoreimmat osastosta