200104368 - Taloussanomat - Ilta-Sanomat

Britit elvyttäväthuvilaitureitaan

Julkaistu: 28.10.2001 18:02

Britannian rannikkokaupunkien huvilaiturit etsivät uutta elinvoimaa yrittäjien, miljonäärien hyväntahtoisuuden ja lottorahojen turvin.

Vielä 50 vuotta sitten lähes kaikkien Britannian rannikkokaupunkien elämää piristi huvilaituri, mutta sittemmin laiturit pääsivät rapautumaan ja vajoamaan merenpohjaan. Osa niistä tuhottiin jo toisessa maailmansodassa siksi, etteivät saksalaiset pääsisi niiden kautta rantautumaan Britanniaan

Satakunta vuotta sitten rakennetuista sadasta huvilaitureista on enää jäljellä 55, mutta niiden tulevaisuus näyttää taas valoisalta. Peräti 47 vuoteen kukaan ei ole ollut niin hullu, että olisi elvyttänyt jo vajonneen huvilaiturin henkiin. Tänä kesänä sellainenkin ihme on nähty Southfoldissa, jonka yli satavuotias ja lähes täysin tuhoutunut laituri on taas täynnä elämää.

Vanhan laiturin rippeet haltuunsa ostanut Chris Iredale alkoi suunnitella uutta laituria jo 14 vuotta sitten. Alun perin kaavailtu kolmen miljoonan markan budjetti osoittautui venyväksi: laituri nieli kymmeniä miljoonia.

Rahoitustamuistolaatoista

Sanomalehti Timesin haastattelema Iredale ei ole miljonääri, mutta hän keksi käyttää hyväkseen ihmisten halua elvyttää huvilaitureitaan. Southwoldin laiturin kaiteisiin kiinnitettävät messinkilaatat ovat menneet kuin kuumille kiville. Ihmiset voivat kaivertaa niihin mitä haluavat muiden luettavaksi. Muutamalla satasella myydyt laatat ovat tuoneet valtaosan laiturin rahoituksesta.

Southwoldin lisäksi myös Britannian suosituimpiin kuuluva lomakaupunki Blackpool elvyttää laitureitaan. Siellä miljonääri Trevor Hemmings upottaa 1,3 miljardia markkaa huvilaitureihin, joihin on tarkoitus rakentaa kasinoja.

Brightonissariidellään

Hastingsissä upporikas Ian Stuart on juuri avannut uusitun huvilaiturin. Kaiken kansan kasinopelin sijasta se kohdistaa katseensa varakkaaseen asiakaskuntaan, joka tulee nauttimaan ostereista ja sampanjasta.

Kaikkein innokkaimmin laitureitaan elvyttää Brighton. Noble-yhtymä on juuri avannut Palace Pierin, joka nousee merestä uutena, upeana ja valkoisena. Täysin kaupallisin perustein ja omilla rahoillaan laiturinsa elvyttänyt Noble-yhtymä on kuitenkin käärmeissään kaupungin toisen laiturin elvytysyrityksistä.

Noble on nimittäin saamassa kilpailijan lottovaroin ja hyväntekeväisyyden turvin elvytettävästä West Pieristä. Yhtiön mielestä tilanne on epäreilu.

Sata vuotta sitten huvilaiturit saivat leipänsä rannikkolomailijoista, jotka kansoittivat Britannian tuuliset ja sateiset rannat joka kesä. Nyt nii- den on hankittava tulonsa pienemmistä, paikallisemmista ja vähemmän sesonkiluonteisista huvituksista, sillä jo vuosikymmeniä Britannian aurinkolomailijat ovat suunnanneet matkansa mieluiten Espanjaan.

Elvytetyille laitureille uskotaan kuitenkin löytyvän sekä paikallisia asiakkaita, että pikavisiiteille piipahtajia. Tutkimusten mukaan muutaman päivän kotimaan lomat ovat yleistymässä.

Tuoreimmat osastosta