200008847 - Taloussanomat - Ilta-Sanomat

Coca-Cola ja Danone tavoittelevat urheilujuomia valmistavaa Quaker Oatsia

Julkaistu: 20.11.2000 18:13

New York

Kaurapuurohiutaleistaan ja aamiaismuroistaan tunnetun chicagolaisen Quaker Oats -yhtymän hallitus käsitteli viikonlopun aikana sekä Coca-Cola-yhtymältä että ranskalaiselta Danone-elintarvikeyhtiöltä saamiaan ostotarjouksia. Kaksi viikkoa sitten Quaker Oats hylkäsi PepsiCo-yhtymän 14,8 miljardin dollarin arvoisen osakevaihtotarjouksen.

Virvoitusjuomayhtiöt eivät ole niinkään kiinnostuneita heikkoa kasvua tarjoavista Quaker Oatsin viljatuoteliiketoiminnoista, vaan PepsiCo, Coca-Cola ja Danone tavoittelevat Quaker Oatsin valmistamia Gatorade-urheilujuomia, joiden osuus Yhdysvaltain urheilujuomamarkkinoista on Beverage Digest -lehden mukaan 83,6 prosenttia. Puolet Quaker Oatsin liikevaihdosta on peräisin Gatorade-urheilujuomista.

Eilisen Wall Street Journalin mukaan Coca-Cola on tarjonnut kustakin 137 miljoonasta Quaker Oatsin osakkeesta 1,9 omaa osakettaan, mikä Coca-Colan perjantain päätöskurssilla nostaisi Quaker Oatsista tarjotun osakekohtaisen hinnan 116,70 dollariin. Quaker Oatsin päätöskurssi oli perjantaina 90,31 dollaria.

Quaker Oats on keskustellut yhtiön myynnistä myös ranskalaisen Danone-elintarvikeyhtiön kanssa, mutta ranskalaisten tarjouksesta ei ole vuotanut julkisuuteen tarkempia tietoja. Danone esitti aikaisemmin tänä vuonna Cadbury Schweppes -yhtymän kanssa tarjouksen Nabisco Holdings -elintarvikeyhtymästä, mutta hävisi tarjouskilpailun Philip Morris -yhtymälle, joka liittää Nabiscon Kraft Foods -elintarvikeyksikköönsä.

Danonen tiedetään kuitenkin olevan vakavasti kiinnostunut Yhdysvaltain hiilihapottomista virvoitusjuomamarkkinoista, sillä ranskalaisyhtiö markkinoi Yhdysvalloissa jo useita pullotettuja vesimerkkejä, joista tunnetuin on Evian-vesi.

Sekä Coca-Colan että Danonen kurssit laskivat perjantaina Quaker Oats -tarjousuutisten takia. Quaker Oatsin kurssi on noussut maaliskuun alun 45,81 dollarista perjantain 90,31 dollariin.

Kaupan tiellä monta mutkaa

Quaker Oatsista käynnistynyt kilpalaulanta saattaa houkutella myös PepsiCo-yhtymän uudestaan mukaan tarjouskilpailuun, sillä PepsiCo ja Quaker Oats eivät ole vielä muodollisesti keskeyttäneet neuvottelujaan.

Wall Street Journalin mukaan Quaker Oats hylkäsi PepsiCo:n 108 dollarin osakekohtaisen tarjouksen, koska PepsiCo ei sisällyttänyt osakevaihtosopimukseen pykälää, joka olisi suojannut Quaker Oatsin osakkeenomistajia PepsiCo:n osakkeiden kurssilaskulta.

Markkina-asiantuntijoiden mukaan Coca-Cola saattaa vielä luopua Quaker Oatsin ostohankkeesta, sillä virvoitusjuomajätistä kahdeksan prosentin osuuden omistavan Berkshire Hathaway -sijoitusyhtiön puheenjohtajan Warren Buffettin kerrotaan suhtautuvan empien kauppaan ajankohtana, jolloin Coca-Colan oman organisaation uudelleenjärjestelyt ovat vielä pahasti kesken.

Coca-Cola on irtisanonut tämän vuoden aikana lähes 5 000 työntekijää ja järjestellyt uudestaan juomavalmistustaan muun muassa Pohjoismaissa. Viime viikolla Coca-Cola suostui maksamaan 192,5 miljoonaa dollaria korvauksia yhtiötä vastaan nostetussa rotusyrjintäkanteessa.

Quaker Oatsin mahdollinen siirtyminen Coca-Cola-yhtymän haltuun joutuisi myös kilpailuviranomaisten tutkintaan, sillä yhtiö hallitsisi noin 95 prosenttia Yhdysvaltain urheilujuomamarkkinoista. Coca-Cola saattaisi joutua myymään Powerade-juomayksikkönsä, jonka osuus urheilujuomamarkkinoista on tällä hetkellä noin yksitoista prosenttia.

Tuoreimmat osastosta