Opettajan riskipelissä voitti koko Virtasalmi

Julkaistu:

Erkki Lappi osoitti, että perusteollisuuden saa kannattamaan pikkukunnassakin
Äkkiseltään kuulostaa uskomattomalta, että mies vaihtaa keskellä pimeintä lamaa vakituisen opettajanviran muoviyrittämiseen Virtasalmella, yhdessä Etelä-Savon synkimmistä muuttotappiokunnista. Vielä yllättävämpää on se, ettei samainen herra tätä nykyä suinkaan kituuta velkavankeudessa, vaan pyörittää noin 90 henkeä työllistävää ja 40 miljoonan markan liikevaihtoa tekevää yritysryvästä.

Talouden alamäki ei ehtinyt kirpaista Erkki Lappia kovin pahasti, mutta varjoja se langetti hänenkin päätoimisen yrittäjäelämänsä alkutaipaleelle. Lappi ryhtyi vetämään Ekin Muovi -nimistä yritystään päätoimisesti vuonna 1991.

-Heti kun olin ehtinyt päästä kansalaisopiston teknisten aineiden opettajan hommista eroon, kaikki tilaukset loppuivat kuin seinään. Ajattelin, että näinkös tässä kävikin, hän muistelee.

Lama meni ohi nopeasti

Uhka osoittautui tilapäiseksi. Ensin Lappi keksi järjestää henkilökuntansa erikoiskoulutukseen. Sitten valtion omistaman Nesteen eräs tytäryhtiö sattui tarvitsemaan suutinputkia ja muuta välineistöä, jonka valmistukseen työntekijöiden uusi osaaminen sattui kuin nyrkki silmään.

-Seuraavien yhdeksän kuukauden aikana urakoitiin seitsemän miestyövuotta, joten kiirettä riitti. Siitä kauppa lähti käymään, ja uusia asiakkaita on ilmaantunut tasaisesti.

Kun toiset leikkasivat, supistivat ja saneerasivat, Lappi teki päinvastoin. Ekin Muovi hankki Jäppilästä tytäryhtiön, joka nykyisin toimittaa tavaraa lähinnä Ekin Muoville.

Merkittävämpi linjanveto oli vuorossa helmikuussa 1992, jolloin Lappien perheyhtiöksi perustettu RST-Lapit Oy osti Ekin Muovin naapurista konkurssiin ajautuneen konepajan. Taantuman jo helpottaessa Lappi laajensi reviiriä Savon eteläisimpään kolkkaan Mäntyharjulle. Tilaisuus tuli, kun Sisu myi muoviteollisuutensa vuonna 1996.

Lapin hallinnoima yritysryhmä pyrkii saavuttamaan kilpailuetuja keskinäisellä yhteistyöllä.

-Masa-Yardsin tilaamien kylpyhuonerunkojen metalliosat valmistetaan Virtasalmen konepajalla, muovit taas Mäntyharjulla, hän mainitsee esimerkin.

Laivanrakentajan ohella suuria asiakkaita ovat teknoyhtiö Vaisala, valaisinvalmistaja Idman, valtionyhtiö VR, terveydenhuoltoon erikoistunut Instrumentarium, energiayhtiö Fortum sekä Valmet.

Lapin yrityksissä tuotetut tavarat ovat erikoistuotteita, jotka on ainakin osittain suunniteltu Virtasalmen verstaissa oman väen voimin. Valikoima palvelee niin sähkö- ja elektroniikka-alaa, julkisivurakentamista, arkkitehtuuria kuin ajoneuvoteollisuuttakin.

Yhteistä kaikille tuotteille on muovin erikoistunut käyttö. Repertuaarin omaperäisintä laitaa edustaa uiva terassi, joka helpottaa liikuntarajoitteisten vesillä liikkumista, tunnetuinta taas Buster-veneiden ohjauspulpetit.

Vaikka Virtasalmen kirkonkylän teollisuusalue on kokonaan Erkki Lapin valtakuntaa, laajennuspaineet eivät ole vielä ohi.

-Tuohon pitäisi pian nousta 800 lisäneliötä Ekin Muoville, Lappi kertoo ja osoittaa Teollisuustien varressa pursuilevaa lepikkoa.

Uusi tukimalli ei miellytä

Syrjäseudulle suuntautuvan investoinnin luulisi olevan lottovoitto koko maakunnalle, mutta niin vain Lapilla on sanansa sanottavana Etelä-Savon työvoima- ja elinkeinokeskuksen (TE-keskus) harjoittamasta tukipolitiikasta.

-Rahaa ei enää tipu kiinteistöihin eikä ilmastointilaitteisiin, vaikka jälkimmäisten osuus nousee muovialalla kolmannekseen koko rakennuksen hinnasta. Automaa-tiota edistäviin koneisiin ja laitteisiin voi edelleen saada pientä avustusta.

Lapin mukaan EU:n avustusmarkkojen painopiste on nykyään Mikkelin ammattikorkeakoulussa annettavan tietotekniikkakoulutuksen tukemisessa.

Tilanteeseen on vaikuttanut tukihakemusten suuri määrä, joka on pakottanut päättäjät vetämään rajan kiinteistöjen kohdalle. Lappia kismittää erityisesti se, että esimerkiksi naapurimaakunta Pohjois-Savo on pitänyt kiinni vanhasta käytännöstä.

-Uusi malli ei tee eroa kaupungin ja maaseudun välillä.

Tyhjästä ponnistaneella yrittäjällä on aikaisempaakin kokemusta väliinputoamisesta.

Kun Ekin Muovin hallia vuonna 1987 alettiin rakentaa, vanhalle yritykselle myönnettiin investointitukena 10 prosenttia kuluista, kun uusi olisi saanut 45 prosenttia.

-Ajattelin, etten tuen takia perusta uutta firmaa. Kolmen kuukauden kuluttua rakennustöiden aloittamisesta laki muuttui siten, ettei vanhan ja uuden yrityksen välillä enää tehty eroa.

Kuntaa Lappi ei sen sijaan soimaa, vaikka siltä ei taloudellista selkänojaa herukaan.

-Virtasalmella on vain 1 200 asukasta, joten ei sieltä oikein muuta pystytäkään tarjoamaan kuin myötätuntoa ja lämmintä kättä, itsekin 8 vuotta sitoutumattomana kunnanvaltuustossa ja -hallituksessa istunut Lappi toteaa.

Silti Virtasalmella toimimisessa on myös etunsa.

-Pienessä kunnassa yrittäjät tunnetaan ja heihin luotetaan. Toiminta on avoimempaa kuin kaupungeissa.

Sijainnin haittapuolia ovat keskuksia suuremmat rahtikulut sekä sopivan työvoiman puute.

-Tällä puolen Suomea ei opeteta ammattikouluissa lainkaan muovialaa, joten olemme joutuneet kouluttamaan väkeä itse sekä oppisopimussuhteilla.

Haaveissa sukupolvenvaihdos

Lappi on ollut uurtamassa muovikoulutukselle uraa Opetushallituksen työryhmässä, joka laati viime vuonna muovi- ja kumialalle ensimmäisen valtakunnallisen opetussuunnitelman.

Menestyksen avaimina Lappi, entinen opettaja kun on, pitää työntekijöiden jatkuvaa kouluttamista sekä tuotekehitystä.

-Viisi vuotta täytyy aina elää tätä päivää edellä. Pitkän tähtäimen tavoitteisiin päästään yhden suunnitelman ja muutaman varasuunnitelman avulla.

Lopullinen maali ei Lapille ole pörssilistautuminen tai vuorineuvoksen titteli, vaan sukupolvenvaihdos.

-Kun seuraava laajennus valmistuu ja maksetaan pois, tässä on nuorille pelipaikat valmiina, ensi vuonna viisikymppisiään viettävä tee-se-itse-mies myhäilee.

Näitä luetaan!
  1. 1

    ”Autojobbari Antti tienaa yli 70 000 euroa vuodessa ja viettää luksuselämää” – verottajalle vyöryy vinkkejä autokaupasta

  2. 2

    Halkoja, aurausta, mökin laajennusta – näin tavallinen kansa välttelee veroja

  3. 3

    Noin 1000 ihmistä omistaa 40 prosenttia kaikista bitcoineista – ”valaat” voivat romauttaa koko valuutan

  4. 4

    Kellokortin leimaus, päiväksi omille asioille ja ylityötunnit päälle – näin työpaikoilla rötöstellään

  5. 5

    Työministeri Lindström myönsi: Aktiivimallissa kyse työttömien pakottamisesta

  6. 6

    Lemminkäinen haluaa sulautua YIT:hen – KKV hakee jatkoaikaa fuusion käsittelyyn

  7. 7

    Suomeen tilattujen pakettien tulppa vain paisuu – jo 640 000 lähetystä jumissa Kiinassa

  8. 8

    THL selvitti: Näin peliongelmainen retkahtaa – mainonnalla ja kauppojen automaateilla suuri vaikutus

  9. 9

    Myös Suomen Finanssivalvonta varoittaa bitcoinin riskeistä

  10. 10

    Kysely: Suomalaiset säästävät vähemmän kuin eurooppalaiset keskimäärin

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Halkoja, aurausta, mökin laajennusta – näin tavallinen kansa välttelee veroja

  2. 2

    ”Autojobbari Antti tienaa yli 70 000 euroa vuodessa ja viettää luksuselämää” – verottajalle vyöryy vinkkejä autokaupasta

  3. 3

    Kellokortin leimaus, päiväksi omille asioille ja ylityötunnit päälle – näin työpaikoilla rötöstellään

  4. 4

    Noin 1000 ihmistä omistaa 40 prosenttia kaikista bitcoineista – ”valaat” voivat romauttaa koko valuutan

  5. 5

    Tällainen olisi ex-roviolaisen visioima Helsinki–Tallinna-tunneli – ”Ei kannata tehdä vain helppoja asioita”

  6. 6

    Iisalmen seudulla löytyi keino saada vienti vetämään ja tilauskirjat täyteen – Ylä-Savoon syntyi oikea suomalainen talousihme

  7. 7

    Pihlajalinnan toimitusjohtaja vaihtuu – Aktan jättää tehtävänsä

  8. 8

    Kiinteistönvälittäjä kahmi itselleen 164 000 euron välityspalkkiot

  9. 9

    Bitcoin-futuureiden kauppa alkoi 25 prosentin nousulla ja kahdella tauolla

  10. 10

    Annu lähetti 127 työhakemusta – tyrmistyi rekrytoijien käytöksestä

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Johanna heräsi mökillään metsäkoneen mellastukseen ja karmeaan näkyyn – UPM pahoittelee ”inhimillistä virhettä”

  2. 2

    36-vuotias teki kirpputorikokeen puoli vuotta sitten ja on nyt miljonääri

  3. 3

    Halkoja, aurausta, mökin laajennusta – näin tavallinen kansa välttelee veroja

  4. 4

    ”Autojobbari Antti tienaa yli 70 000 euroa vuodessa ja viettää luksuselämää” – verottajalle vyöryy vinkkejä autokaupasta

  5. 5

    Annu lähetti 127 työhakemusta – tyrmistyi rekrytoijien käytöksestä

  6. 6

    23 000 asukkaan ruotsalaiskunta muuttaa pois kaivoksen alta – Sirkka kertoo: ”Heti Suomen puolelle, kun pääsemme eläkkeelle”

  7. 7

    Kiinteistönvälittäjä kahmi itselleen 164 000 euron välityspalkkiot

  8. 8

    Perheyhtiö lahjoittaa jokaiselle työntekijälleen 1000 euroa – tuhannen hengen työporukka riemuitsi: ”Meillä oli ilo rajaton”

  9. 9

    IS selvitti liittopomojen palkat, edut ja bonukset: jopa 28 000 €/kk – katso lista

  10. 10

    Kellokortin leimaus, päiväksi omille asioille ja ylityötunnit päälle – näin työpaikoilla rötöstellään

  11. Näytä lisää