Andrei Potaitshuk riitaantui Kari Heikkilän kanssa ja oli jo lähteä Moskovaan, kun Juha Junno soitti - SM-liiga - Ilta-Sanomat

Muistatko SM-liigan ex-tähden Andrei Potaitshukin? Kertoo nyt, miksi oli häipyä Kärpistä ovet paukkuen – Juha Junnon puhelu muutti kaiken

Lähes vuosi sitten 50 vuotta täyttänyt Andrei Potaitshuk haluaa palata Ouluun.

Mailataituri Andrei Potaitshuk vuonna 1999 Ässissä ja 2002 Kärpissä.

20.7. 6:05

Kun Oulun Kärpät voitti Suomen mestaruuden vuonna 2004, Andrei Potaitshuk tunsi myös surua.

Tunne oli outo.

– Olin totta kai onnellinen, mutta minä en voittanut, niin olin myös vähän surullinen, hän sanoo IS:lle puhelimitse kotoaan Moskovasta.

– Mutta ainakin se oli historiallista.

Mestaruus oli Kärppien ensimmäinen sitten vuoden 1981. Potaitshuk lähti Kärpistä vuonna 2003 – juuri ennen kulta-ajan alkua.

Mutta mikä hämmästyttävintä, Potaitshuk puhuu vieläkin sujuvaa suomea. Kieli taittuu, vaikka hän palasi Venäjälle jo 18 vuotta sitten.

– Suomea oli vaikea oppia, ex-tähtihyökkääjä sanoo vaatimattomana ja taitoaan vähätellen.

Potaitshuk toimi yhden kauden Jugra Hanty-Mansijskin managerina KHL:ssä. Hän työskenteli kaudella 2014–15 myös hetken aikaa päävalmentajana, kun Dmitri Juskevitshille oli annettu potkut.

– Ensimmäiset neljä vuotta puhuin paljon englantia ja sanoin suomeksi vain ”kiitos” ja “hei hei”. Sitten aloin puhua suomea.

Jos puhutaan puhtaasti mailataituruudesta, on viime elokuussa 50 vuotta täyttänyt Potaitshuk yksi SM-liigan parhaita pelaajia kautta aikain. Kazakstanissa syntynyt vanttera patukka sai kikoillaan yleisön haukkomaan henkeään – takatukka liehuen.

Hän pelasi SM-liigassa vuodet 1997–2003 edustaen HPK:ta, Ässiä ja Kärppiä.

Yhteensä 308 runkosarjaottelussa syntyi 239 (94+145) tehopistettä.

Suomeen Potaitshuk päätyi sattumalta, kun Sparta Praha halusi purkaa hänen sopimuksensa loukkaantumisen takia.

– Agenttini sanoi, että mene Suomeen, olet saanut sopimustarjouksen Hämeenlinnasta.

Moskovan ja Prahan jälkeen pieni suomalaiskaupunki tuntui erilaiselta.

– Elämä oli rauhallista siellä, mutta kaupat ja kaikki olivat ihan ok, Potaitshuk sanoo.

Juhani Tamminen valmensi Ässiä 1996–98 ja palkkasi myöhemmin Potaisthukin Kärppiin.

Kun HPK oli jäämässä sarjan pohjasakkaan, pudotuspeleihin ampaissut Ässät päätti puolestaan vahvistua.

Juhani Tamminen (Ässien päävalmentaja) soitti, että hän haluaa minut joukkueeseensa. Sanoin, että okei!

Porista tuli ensimmäinen merkittävä paikka Potaitshukin uralla Suomessa. Numero 67, tuo leveästi hymyillyt venäläinen velikulta, nousi fanien suosikiksi ja taiteili kokonaisilla kausillaan 40 (18+22) ja 48 (22+26) pistettä.

– Toinen lapseni Anastasia syntyi Porissa. Esikoispoikani oli syntynyt Moskovassa, Potaitshuk kertoo.

Potaitshuk tykkäsi Tammisen paatoksellisesta tyylistä.

– Hän oli aggressiivinen vaihtopenkillä. Ja jos ottelupalaverissa tuli kysymys, hän vastasi siihen suoraan.

– Olin tyytyväinen, kun sain tehdä töitä ”Tamille”, Potaitshuk jatkaa ja nimeää Tammisen suosikkivalmentajakseen Suomessa.

Hän nostaa esiin myös porilaislegenda Veli-Pekka Ketolan, joka oli siihen aikaan Ässien toimitusjohtaja.

– Ketola on tosi hyvä ihminen, Potaitshuk sanoo lähes herkistyen.

– Jos minulla oli ongelmia, soitin hänelle ja hän sanoi, että tule toimistolle, niin hoidamme tämän asian. No problem. Kävin puhumassa hänen toimistossaan tosi paljon.

Vuonna 2000 Potaitshuk siirtyi Tammisen perässä liiganousija Kärppiin, jonne oli rakentumassa uusi dynastia.

HPK:ssa, Ässissä ja Kärpissä pelannut Potaitshuk oli mailataituri vailla vertaa.

Potaitshuk sai rinnalleen Brett Lieversin, jota hän ylistää uransa parhaaksi sentteriksi. Toisella laidalla viiletti ensimmäisellä kaudella Niklas Hagman ja myöhemmin Jussi Jokinen.

Tammisen saatua potkut hänen tilalleen tuli Kari Heikkilä, ankaraan työntekoon uskonut piiskuri.

– Viimeisinä vuosina oli vähän ongelmia, Potaitshuk myöntää viitaten hänen ja Heikkilän väleihin.

Ennen kevään 2003 pudotuspelejä tilanne oli kiristynyt äärimmilleen.

– Kari sanoi yhden ottelun jälkeen, että vaikutat väsyneeltä. On parempi, että lähdet kotiin Moskovaan.

Lähtöpasseista loukkaantunut taiteilijasielu lähti heti pakkaamaan tavaroitaan. Hän hyppäisi junaan jo samana iltana.

Sitten soi puhelin. Hätääntynyt toimitusjohtaja Juha Junno yritti estää Potaitshukin lähdön.

– Olin kotona pakkaamassa, kun Juha soitti, että mihin sinä olet menossa! Älä mene mihinkään.

Junnon puhe tehosi. Potaitshuk malttoi mielensä.

Kolmikko istui alas seuraavana päivänä ja sopi asian.

Se kannatti. Pudotuspeleissä Potaitshuk teki huipputehot 4+5=9, kun ensin kaatui JYP, sitten Jokerit – ja Kärpät lennähti liigafinaaleihin Tapparaa vastaan.

Ratkaisevassa kolmannessa finaalissa Raksilassa “Pota” vei Kärpät johtoon, mutta vielä ei ollut Oulun aika juhlia.

Tappara kaapi Kanada-maljan lopulta jatkoajalla ja suoraan voitoin 3–0.

Potaitshukin sopimus Kärppiin olisi jatkunut vielä neljännelle kaudelle, mutta se purettiin hänen aloitteestaan.

– Perheeni sanoi minulle, että he haluavat mennä jo kotiin Moskovaan. Lapset olivat siinä iässä, että he tarvitsivat venäjänkielisen koulun.

Potaitshuk suostui perheensä pyyntöön ja palasi Venäjän liigaan Himik Voskresenskin riveihin.

Vaikka Potaitshukin kärppäura ei saanut kauneinta mahdollista loppua ja särökin tuli, puhuu hän seurasta suurella rakkaudella.

– Jokerit pelaa nyt KHL:ssä, mutta Oulussa on ainakin Suomen liigan paras organisaatio. Kärpistä tulee joka vuosi omia junioreita.

– Rakastan Suomea ja kaipaan Poria ja Oulua. Katson aina Kärppien tulokset ja sen, kuka on tehnyt maalit. Toivottavasti Kärpät voittaa mestaruuden ensi kaudella.

Vuonna 2008 päättyneen pelaajauransa jälkeen Potaitshuk on toiminut tovin agenttina, yhden kauden ajan KHL-seura Jugra Hanty-Mansijskin general managerina ja monta vuotta apuvalmentajana KHL:ssä.

Ensi kaudella Potaitshuk on apuvalmentajana Moskovan Spartakissa, jossa pelaa Jori Lehterä.

– Nyt pääsen taas puhumaan suomea!

Mutta Oulu. Sinnekin pitäisi päästä takaisin. Potaitshukilla on Oulussa paljon ystäviä.

– Kaverit laittavat minulle viestejä, että tule tänne kalastamaan. Haluan tulla – ja tulen heti, kun voin! Tykkään kalastaa ja Oulussa on hyvät kalavedet.

Potaitshuk oli innokas kalamies jo Kärpissä pelatessaan. Kuva vuodelta 2001.

Artikkeliin liittyviä aiheita

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?