SM-liiga

HIFK:n tylysti hylkäämä Niklas Bäckström oli jo lopettaa pelaamisen – yllättävä pesti löytyi puhelinvastaajasta

Julkaistu:

SM-liiga
HIFK:n hylkäämä Niklas Bäckström sai Tapparalta mahdollisuuden uran onnelliseen loppuun.
Kunnioitusta herättävän NHL-uran pelannut Niklas Bäckström on tohkeissaan Tapparan tarjoamasta mahdollisuudesta.

Nelikymppinen konkarivahti puhkuu vaikean viime kauden jälkeen jälleen poikamaista intoa. Tamperelaisen menestysorganisaation tolppien väli on vuorattu HIFK:n kasvateilla. Tandemin toisena palasena on Bäckströmiä puolet nuorempi Christian Heljanko, 21.

– Ei tuossa iällä ole merkitystä. ”Chrisu” auttaa minua päivittäin, ja minäkin pyrin auttamaan häntä. Se on sellaista tiimityöskentelyä maalivahtivalmentaja Petri Tuonosen kanssa.

Bäckström sanoo aina tienneensä, että Tapparan työmoraali on luja ja että Tampere on iso kiekkokaupunki.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

– Mutta nyt olen päässyt itse todistamaan ja näkemään sen läheltä.


Edes koko kaupungin liikennettä sotkeva raitiovaunutyömaa ei ole pilannut fiiliksiä.

– Vastaanotto on ollut kaikkialla hieno. Se ei ole ollut sitä vain joukkueen sisällä vaan koko seurassa. Pelaajien ja toimiston väen lisäksi ihmiset ovat olleet kaupungillakin hyvällä tuulella, tulleet morjestamaan ja juttelemaan, Bäckström kiittelee.

Tappara julkisti konkarivahdin sopimuksen humoristisella videolla. Toimitusjohtaja Mikko Leinonen selasi nettiä ja sai tilastoja kahlatessaan ahaa-elämyksen, jonka perusteella päätyi soittamaan Bäckströmille.

Niinkö se meni?

– Meni. Olin lounaspalaverissa keskustelemassa toisesta työkuviosta, kun Leinonen oli soittanut ja jättänyt viestin. Tein päätökseni heti viestin kuunneltuani.

Bäckström keskusteli myös päävalmentaja Jukka Rautakorven kanssa ennen kuin raapusti nimensä sopimuspaperiin.

– Tunsin Jukan entuudestaan Venäjän MM-kisoista, missä hän kuului valmennusryhmään. Ei meidän rooleista tai muusta tarvinnut puhua.

Rautakorpi ei varsinaisesti ympäripuhunut Bäckströmiä jatkamaan uraansa. Se päätös piti tehdä itse.

Bäckström varmistui, että paloa löytyy yhä.

– Kyllä sitä oli, sen huomasi perhekin, kun aloin kauden jälkeen liikkua, urheilla ja harjoitella.

– Ehkä se suurin asia on, että on valmis tekemään sen työn, mitä tämä vaatii. Vaikka ei tämä ole jääkiekkoa ihan ympäri vuorokauden, niin kyllä hyvin pitkälle silti. Pitää elää huippu-urheilijan elämää ja tehdä uhrauksia muussa elämässä.

Bäckström jäi viime kaudella HIFK:ssa pahasti paitsioon.

Ura kääntyi odottamatta sivuraiteelle, kun hänet suljettiin joukkueharjoitusten ulkopuolelle.


Seisoo sanojensa takana

Hylkiöksi sysääminen oli kova paikka kymmenen kautta maailman kovimmassa kiekkoliigassa pelanneelle konkarille. Bäckström palasi kaksi vuotta sitten kasvattajaseuraansa ymmärrettävällä ajatuksella: tarkoitus oli lopettaa komea pelaaja­ura tutussa ja rakkaassa HIFK:ssa.

Kolmosvahdiksi sysätty osaomistaja tuli tammikuussa julkisuuteen Ilta-Sanomien sivuilla ja latasi täyslaidallisen.

”Helvetin huonoa urheilujohtamista. Ihan saatanan huonoa urheilujohtamista”, Bäckström tylytti tuolloin.

Herrasmiesmaalivahti tiedetään fiksuksi, hommansa hoitavaksi ja säntilliseksi ammattilaiseksi, mikä syvensi sanojen tehoa entisestään.

Bäckström ei ole enää erityisen innokas puimaan viime kautta, mutta aihe on sellainen, ettei siltä voi välttyä.

– Se on jo vähän historiaa ja mennyttä, mutta ymmärrän, että se kiinnostaa monia ihmisiä. Ja kun jotain sanon, seison sanojeni takana. Ei se ole miksikään muuttunut, Bäckström sanoo.

Maalivahdin on osattava nollata takaiskut samoin kuin tolppien välissä.

– Olen nyt uudessa seurassa, uusi kausi on alkamassa, ja itselläni kaikki fokus on tässä kaudessa ja tässä aloituksessa. Menneet ovat menneitä, ainakin periaatteessa, mutta pitäähän tässä itsekin pystyä oppimaan. Seison silti tosiaan tekojeni ja sanojeni takana.


HIFK ei kohauta

Voisi kuvitella, että perjantai 26. lokakuuta ja Helsingissä pelattava HIFK–Tappara-ottelu on ympäröity paksulla tussilla Bäckströmin kalenteriin.

Todellisuudessa maalivahti jättää tussit fläppitaululle piirteleville valmentajille, eikä almanakasta ole vielä ollut syytä katsoa tulevia viikkoja.

– On parasta mennä päivä kerrallaan ja keskittyä vain siihen, mihin voi juuri tänään vaikuttaa ja miten voi kehittyä. Minulle on aina toiminut se, etten ole miettinyt asioita eteenpäin enkä ole antanut ajatusten harhailla. Sen tietävät myös perhe, ystävät ja kaverit. Ei minulta kannata kysellä, mitä teen ensi viikolla, Bäckström hymähtää.

– Vastustajalla ei ole väliä. Vaikka tiedän monen ajattelevan niin, ei edes sillä ole merkitystä, että pelaa entistä seuraansa vastaan, Bäckström sanoo.

Ihan täysin immuunina pysyminen ei silti onnistu.

– Tiettyjä tunnesiteitä on aina niin seuraa kuin entisiä joukkuekavereita kohtaan, mutta kaukalossa ei voi miettiä sellaista. On keskityttävä omaan suoritukseen, maalivahti muistuttaa.

Itse asiassa HIFK on jo kertaalleen luistellut vastaan. Tampere-cupissa Tapparan tuore kasvo pysäytti 35 laukausta viime kauden joukkuettaan vastaan ja pysäytti kaikki kiekot lukemiin 4–0 päättyneessä pelissä.

Bäckströmiä treenipelin palaaminen naurattaa.

– Täytyy muistaa, että se oli elokuun ensimmäisiä harjoituspelejä, ja edellinen oikea peli oli viime joulukuulta.

Yksi tulos ei muuta faktoja.

– Omaa suorituksia pitää aina arvioida kriittisesti. Paljon on vielä tekemistä, sellaiselta takamatkalta nyt lähden.

Kehut HIFK:n Salmelaiselle

Bäckströmin edelliset peliminuutit virallisesta sarjaottelusta ovat joulukuulta.

Konkarivahti pelasi jälkipuolen JYP-ottelusta tultuaan viisi maalia päästäneen Atte Engrenin tilalle. HIFK hävisi ottelun, mutta Bäckströmin torjuntaprosentiksi jäi siinä kamppailussa täysi sata, sillä viimeinen maali syntyi tyhjiin.

Sen koommin peliminuutteja ei konkarille enää koko kaudella lohjennut.


Ikävästä kaudesta jäi lopulta, jos ei nyt hyvä, niin vähemmän kitkerä jälkimaku, kun HIFK:n uusi urheilupomo Tobias Salmelainen järjesti Bäckströmille paikan pronssiottelun kokoonpanosta.

– Se oli tietenkin haastava paikka kaikille. Ei se ollut helppoa hänelle, mutta hän hoiti sen kaiken erittäin hyvin.

Konkari katseli mitalipelin kakkosvahtina ja pääsi jättämään jäähyväiset pelivehkeet päällä.

– Jääkiekossa on paljon haastavia paikkoja, ja moni tehtävä on kaikkea muuta kuin helppo, mutta Salmelaiselle tulee varmaan todella hieno tulevaisuus tuossa ammatissa.

– Pitää muistaa, että hän on nyt vasta aloittamassa uraansa ja ottamassa tuossa työssä ensimmäisiä askeleita. Hän joutui todella kovaan paikkaan mutta hoiti kaiken erittäin hyvin, Bäckström kehuu.

Niklas Bäckström

Syntynyt: 13.2.1978 Helsingissä

Ikä: 40 vuotta

Perhe: vaimo, 6-vuotias poika ja 4-vuotias tyttö

Kotipaikka: Espoo

Seurat: HIFK –2000, SaiPa 2000–01, AIK (Ruotsi) 2001–02, Kärpät 2002–06, Minnesota (NHL) 2006–16, Calgary (NHL) 2016, HIFK 2016–18, Tappara 2018–

NHL:n runkosarjassa 413 ottelua, pudotuspeleissä 11 ottelua. William M. Jennings Trophy (Manny Hernandezin kanssa) 2007

Suomen mestaruus 2004 ja 2005. SM-liigan paras maalivahti molemmilla kausilla

Olympiahopeaa 2006 ja -pronssia 2010, MM-hopeaa 2016, MM-pronssia 2006 ja 2008, nuorten MM-kultaa 1998

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt