SM-liiga

HIFK:n tähtihankinta Iikka Kangasniemi on kovassa näyttöpaikassa – Ismo Lehkonen lataa kovan ennustuksen

Julkaistu:

SM-LIIGA
Iikka Kangasniemi on valmis isoon ruutuun HIFK:ssa. Ismo Lehkonen odottaa pienikokoiselta laiturilta kovaa pistetehtailua.
SM-liigan verkkosivut näyttivät vielä muutama päivä ennen kauden alkua, että HIFK:n hyökkääjä Iikka Kangasniemi olisi 167-senttinen ja 70-kiloinen.

Nyt Kangasniemen mitat on korjattu muotoon 170/70, jotka ne olivat myös viime kaudella Pelicansissa.

Kangasniemen mukaan kirjattu 167 sentin pituus oli virheellinen, ”jostain B-junnuajoilta”.

Iikka Kangasniemi on erityinen jääkiekkoilija. Hän on 170-senttisenä yleensä kaukalon pienin. Asia tulee lähes aina hänestä puhuttaessa esiin.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Se on yksi teemoista myös tämänkertaisessa haastattelussa.

Ärsyttääkö aihe?

– No, ei se sillä tavalla. Enemmän siinä on se, että pitää aina vastata melkein samat asiat, Kangasniemi hymähtää.

Jääkiekkoilijan karikatyyrinä voidaan pitää isokokoista mörssäriä. Hampaaton kanukki. Joskus pientä kokoa pidetään automaattisesti heikkoutena kiekkokaukalossa.

Se on kuitenkin yksi Kangasniemen vahvuuksista. Kun on pieni, täytyy olla taitava. Täytyy olla vikkelä ja liukasliikkeinen, kuin saippuapala, jota isotkaan puolustajat eivät saa pidettyä.

Juuri sitä Kangasniemi, yksi SM-liigan taitavimmista ja peliälyltään parhaimmista pelaajista, on.

– Kun pelasin Karhu-Kissojen junioreissa ensimmäistä kauttani, pelasin hyvin, mutta joissain tilanteissa oli tietysti vaikeuksia. Olin 13-vuotiaana ehkä 135-senttinen ja 30-kiloinen, kun isoimmat pelaajat olivat jotain 185-senttisiä. Enää ero ei ole niin räikeä.


Sata lasissa

Kun on nuoresta asti ollut kaukalon pienin, tulee pelaajasta väkisinkin myös sinnikäs ja kova kamppailija.

– Kyllä se on varmasti juuri sinnikkyyteeni vaikuttanut. Eihän minulle olisi ollut mitään käyttöä, jos olisin vain tsiigaillut muita. Yritin jo silloin taklata ja mennä pieniin väleihin. On ollut pakko vetää sata lasissa koko ajan.

Ehkä tärkein valmentaja Kangasniemen uralla on ollut Tero Lehterä. Ennen Lehterää moni valmentaja oli pitänyt Kangasniemeä liian pienenä, mutta entinen huippukiekkoilija antoi Kangasniemen näyttää Karhu-Kissojen ja Bluesin junioreissa.

– ”Tertsi” on aina antanut mahdollisuuden joka paikassa. Sain näyttää, peliaikaa ja pelata omilla vahvuuksillani.

Kaksi hyvää kautta Pelicansissa

SM-liigassa Kangasniemi debytoi Bluesissa 2015–16. Kun seura meni konkurssiin, hän siirtyi seuraavaksi kaudeksi Pelicansiin.

Lahdessa Kangasniemi nousi heti ensimmäisenä syksynään pistepörssin kärkipaikoille. Hän teki Pelicansissa 103 ottelussa 76 pistettä.

Viime kevät oli kuitenkin tuloksellisesti tahmea, ja 12 viimeisessä ottelussa syntyi vain yksi syöttöpiste. Tämä tapahtui sen jälkeen, kun siirto IFK:n paitaan oli vuotanut julkisuuteen.

– Se ei vaikuttanut millään tavalla, Kangasniemi painottaa seurasiirrosta.

– Pääsin kuitenkin paikkoihin ja pystyin antamaan hyviä syöttöjä.


Isoissa valoissa

Oulussa syntynyt, mutta jo vuoden ikäisenä Vantaalle muuttanut Kangasniemi ei ole aiemmin pelannut IFK:ssa. Tietynlaisesta kotiinpaluusta on silti kyse. Tuttuihin ympyröihin palannut ja Tikkurilaan muuttanut Kangasniemi tietää olevansa isossa valokeilassa.

– Täällä halutaan joka vuosi menestyä ja joukkueella on kova nippu. Täällä jos onnistuu, se on kova juttu, Kangasniemi linjaa.

Paineet HIFK:ssa ovat aina kovat, ennen kaikkea johtaville pelaajille. Sellainen Kangasniemikin aikoo olla.

– Yritän ottaa rennosti. Kun annan kaikkeni jäällä, kyllä se sieltä tulee. Yritän olla hyvillä mielin ja puristamatta mailaa. Menee vaikeaksi, jos ottaa liikaa paineita.

Työllä pistepörssin kärkeen

HIFK:n urheilujohtaja Tobias Salmelainen painottaa tuttuun tyyliinsä, että arki ratkaisee, sitten tulee tulos. Näin myös Iikka Kangasniemen kohdalla.

– Odotan, että hän ottaa seuraavan askeleen urallaan. Joka päivä pitää tehdä sitoutuneesti hommia, Salmelainen sanoo.

Hän odottaa tasaisuutta.

– Viime kausi ei ollut sitä. Yhdeksän kuukauden ajan pitää tehdä hommia ja pystyä tasaisuuteen.

– Hänellä on hyökkäyspäässä sellaiset ominaisuudet, että odotamme toki tulostakin.

IS:n ja Telian lätkäasiantuntija Ismo Lehkonen on valmentanut Kangasniemeä TuTossa.

– Ennustin jo 10–15 vuotta sitten, että pelaajista tulee pienempiä, taitavampia ja nopeampia niin meillä kuin NHL:ssä. Niin on käynyt ja kaikki tämä kulminoituu Iikassa.

Lehkonen odottaa, että Kangasniemi ratkoo pelejä yksilösuorituksillaan ja taistelee pistepörssin voitosta.

– Hän voi todennäköisesti lähestulkoon tuplata pistesaldonsa (36 viime kaudella), Lehkonen lataa.

Kangasniemi on taiteilija, jonka pelitaidot Lehkonen arvostaa korkealle.

– Odotan, että Iikka ei kangistu kaavoihin vaan löytää ns. voittavan artistimallin ja tunnistaa tilanteet, jolloin pitää rikkoa pelikirjan rakenteita, Lehkonen sanoo.

Lehkonen korostaa, että Kangasniemi on vastustajan puolustajille erittäin ärsyttävä pelaaja.

– Iikkaa vastaan on tosi vaikeaa pelata. Hän pystyy aina karkaamaan. Kun puolustaja yrittää tulla iholle, Iikka on mennyt jo.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt