Veijon huima tarjous masensi saksalaisen naismiljonäärin huutokaupassa – sen jälkeen elämästä ei jännitystä puuttunut

Jopa New Yorkissa ihmeteltiin, kuka on tuo valkokutrinen viikinki.

Veijo Heiskanen oli polleaa poikaa, kun Börje Johansson ajoi kaverusten omistamalla Zerberuksella voiton 3-vuotiaiden EM-kisassa vuonna 2001.

4.1.2018 19:33

Kuopiosta lähtenyt Veijo Heiskanen, 58, on valmentanut ja ohjastanut maailmantähti Mack Lobellia.

Hän on omistanut puoliksi Elitloppet-voittaja Conny Nobellin.

Heiskanen on ajanut kansainvälisiä suurkilpailuvoittoja kautta aikojen kovimpiin suomalaisravureihin lukeutuvalla Keystone Patriotilla.

Mikään kolmikosta ei kuitenkaan ole kaiken nähneen ravivalmentajan elämän hevonen.

Tärkein paikka piinkovan ammattilaisen sydämessä kuuluu saksalaiselle Zerberukselle.

Erikoisluontoinen ori oli Heiskasen löytö varsahuutokaupasta.

Huippulupaukseksi heti ensimmäisenä kilpailukautenaan osoittautunut Zerberus juoksi Heiskaselle monia hienoja voittoja ja korkeat pinkat seteleitä.

Maineen ja mammonan lisäksi omapäinen hevonen tarjosi omistajansa elämään niin värikkäitä ja jännittäviä hetkiä, että muutamat hiukset harmaantuivat ennenaikaisesti tämän pellavapäässä.

Jo 16-vuotiaana pinnalle nousut Veijo Heiskanen on ajanut lukemattoman määrän suurkilpailuvoittoja.

Kunnianhimoinen tavoite

Yksi erikoisimmista Heiskasen mieleen jääneistä Zerberuksen elämänvaiheista koitti, kun hevonen oli 6-vuotias.

Se oli kahlannut ikäluokkakilpailut hienolla menestyksellä läpi, muttei ollut niiden jälkeen yltänyt samanlaisiin mainetekoihin aikuisten hevosten lähdöissä.

Koska omistaja uskoi, ettei kukaan ollut varastanut hänen hevosensa kykyjä, oli tuumaustalkoiden aika.

Mietintämyssyn tarjoamista vaihtoehdoista Heiskanen turvautui kaikkein kunnianhimoisimpaan. Hän lennätti suojattinsa rapakon yli Yhdysvaltojen kärkitreenareihin lukeutuvan Jimmy Takterin talliin.

– Uskoin amerikkalaisten mailin (1609 metriä) mittaisten ratojen suosivan Zerberusta, Heiskanen perustelee monet yllättänyttä siirtoaan.

Euroopassa raviradat ovat joitakin poikkeuksia lukuun ottamatta kilometrin pituisia.

Ensimmäiset viikot Zerberukselta vierähtivät karanteenissa, mihin Amerikkaan saapuvat hevoset joutuvat. Lusimisen jälkeen oriin piti juosta koelähtö, jotta sai starttiluvan uudella mantereella.

Koelähdön läpäiseminen on ravihevosille normaalisti simppeli juttu. Zerberukselle se ei sitä kuitenkaan ollut.

Amerikan stara sormi suussa

Kukaan ei tuntunut olevan varma, potiko Zerberus koti-ikävää ison maailman suurtallissa vai temppuiliko se muuten vain.

– Zerberus yritti varmasti viisi kertaa koelähtöä, muttei päässyt siitä läpi. Hevonen vain laukkaili, vaikka sitä yritti ajaa milloin kukakin huippukuski. Se oli kyllä minusta täysin erikoista, Heiskanen sanoo.

Veijo Heiskanen valittiin Ruotsissa vuoden 1999 ravivalmentajaksi.

Heiskasta sapetti suhmurointi niin paljon, että hän päätti lopulta lentää hevosensa luo. Omistaja halusi viimeisenä keinona kokeilla itse koelähdön ajamista.

Kuinka ollakaan, Zerberus käyttäytyi kuin enkeli tutuissa käsissä.

– Silloin satoi vielä paljon lunta, ja jouduin lainaamaan yhdeltä kuskilta ajopuvunkin. Kaikesta huolimatta koelähtömme sujui ongelmitta.

Ihmemies Pohjolasta

Zerberuksen koelähtö sai Heiskasen mukaan suurta huomiota USA:n suurimmalla raviradalla Meadowlandsissa.

– Kaikki ihmettelivät, että kuka on tuo ihmemies, joka sai Zerberuksen juoksemaan niin hyvin. Ori oli luonteeltaan vähän hankala, muttei ilkeä, Heiskanen kuvailee.

Zerberuksen ura ei jatkunut yhdysvaltalaisen tähtivalmentajan valmennuksessa.

– Ori ei vain sopeutunut Takterin talliin. Siellä ei tultu sen kanssa toimeen.

Heiskanen ja toinen omistaja Börje Johansson siirsivät hevosensa Kanadaan Per Henriksenin käsiin.

Henriksen tuli paljon paremmin toimeen Zerberuksen kanssa. Ori kilpaili Kanadassa 27 kertaa vuosien 2005 ja 2006 aikana ja voitti neljästi.

– Hevonen pärjäsi ihan kohtalaisesti, muttei enää kohonnut nuoruusvuosiensa vireeseen.

Göteborgissa vuosikaudet vaikuttanut Heiskanen kävi viime syyskuussa Vermossa voittamassa 4-vuotiaiden Derbyn valmentamallaan Benjamin Evolla.

Jalkavamma päätti uran

Zerberus saapui vuoden 2006 kesänä takaisin Ruotsiin. Se kilpaili vielä neljästi ennen kuin Heiskanen ja Johansson myivät sen siitosoriiksi kavioluumurtuman jälkeen.

– Hevosemme kilpailu-ura päättyi hienoimmalla mahdollisella tavalla voittoon arvostetussa monté-lähdössä. Zerberus loukkaantui sen jälkeen Ranskassa, missä sen piti jatkaa monté-kisoissa, Heiskanen selvittää.

Lähes 600 000 euroa kaviourilta tienannut hevonen on yhä elossa. Sillä on nelisensataa jälkeläistä.

Miljonääri antoi periksi

Heiskanen hankki Zerberuksen aikoinaan varsahuutokaupasta. Häntä kiinnosti 1,5-vuotiaan varsan suku.

– Muistan hyvin, kuinka huusin sitä Saksan rikkaimpiin naisiin kuuluvan Marion Jaussin kanssa. Lopulta se jäi minulle ja Börjelle.

Oliko sinulla paksumpi lompakko kuin kilpahuutajallasi?

– Ei kyllä ollut. Olin ihan lainarahoilla liikkeellä ja ilmeisesti halusin Marionia enemmän Zerberuksen itselleni. Maksoimme siitä 70 000 euroa, joka oli huutokaupan kallein hinta.

 Börjekin oli mielissään siihen asti, kunnes hänelle selvisi, että Zerberuksen hinta oli euroja eikä Saksan markkoja.

Heiskanen epäilee, ettei varsoista maksettu tuona vuonna kovempia hintoja muissakaan Euroopan huutokaupoissa.

– Börjekin oli mielissään siihen asti, kunnes hänelle selvisi, että Zerberuksen hinta oli euroja eikä Saksan markkoja. Saksan huutokaupoissa hevoset maksettiin euroilla jo vuonna 1999.

Heiskasen mukaan Johansson leppyi alkujärkytyksestään ja suostui maksamaan osuudestaan yli tuplasti enemmän kuin ensin kuvitteli.

Heiskanen korostaa, että Zerberuksesta tuli hänelle muita tärkeämpi hevonen senkin takia, koska hän osti sen lainarahoilla.

Veijo Heiskanen on ajanut yli 3500 voittoa.

Varhaiskypsä ravuri juoksi ostohintansa takaisin jo ensimmäisenä kilpailukautenaan Saksan arvokkaissa 2-vuotislähdöissä.

Ranteet murtuivat

Kilpailuihin osallistuminen Zerberuksella jännitti Heiskasta paljon enemmän kuin muilla hevosilla.

– Sen kanssa piti olla tarkkana, jotta ehti muiden mukana matkaan. Monta kertaa tiesin ennen starttia voittavani varmasti, jos vain selviäisimme lähtöviivalle.

– Olen saanut kokea Zerberuksen kanssa paljon enemmän jännitystä kuin millään muulla hevosella.

Heiskanen nostaa esiin esimerkit kahdesta kilpailusta, joiden aikana hän itse oli ajokiellossa.

– Kerran Zerberukselta meni sekki poikki juuri ennen lähtöä, eikä ehjän löytäminen tallialueelta meinannut onnistua millään.

– Tuomaristo uhkasi poistaa oriin lähdöstä, mutta viimeisen tiukan varoituksen jälkeen Börje ehti kuin ehtikin sen kanssa starttiviivalle.

Tuloksena oli voitto, vaikka Johansson ampaisi Heiskasen mukaan kiriin juuri siinä vaiheessa, jossa ohjeiden mukaan ei olisi pitänyt.

– Erään toisen kerran Börje halusi lyhentää ohjia ennen lähtöä, jolloin Zerberusta pidellyt kaverini Torbjörn Karlsson kaatui sen jalkoihin. Kaveriltani murtuivat silloin molemmat ranteet, mutta silloinkin Zerberus voitti lähtönsä.

Ravisarjassa lajin aktiivit muistelevat uransa mieliinpainuvimpia hetkiä. Lue sarjan aiemmat osat täältä.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?