Jari-Matti Latvalan odottama näyttöpaikka siirtyy - Ralli - Ilta-Sanomat

Jari-Matti Latvalan odottama näyttöpaikka menee sivu suun – Italian ja Portugalin MM-rallit peruutettiin

Jari-Matti Latvala kilpaili helmikuun puolivälissä Ruotsissa.

Julkaistu: 24.3. 19:45

Italian ja Portugalin MM-ralleille etsitään tilaa vuoden 2020 kalenterista.

Sardinian MM-rallia ei ajeta alkuperäisen suunnitelman mukaisesti 4.–7. kesäkuuta.

Syy muutokseen on koronavirus, joka on levinnyt vauhdikkaasti juuri Italiassa.

Italian autoliiton puheenjohtaja Angelo Sticchi Damiani ilmoitti tiistaina tiedotteessa. että kilpailulle etsitään uutta ajankohtaa. Italiassa on tarkoitus kaasutella myöhemmin vuonna 2020.

Tiistaina varmistui lopullisesti myös, että Portugalin MM-rallia ei ajeta 21.–24. toukokuuta. Portugalin autoliiton puheenjohtaja Carlos Barbosa ilmoitti, että kilpailulle etsitään uutta ajankohtaa tämän vuoden almanakasta.

Tänä vuonna on ajettu kolme MM-rallia, joista viimeisin keskeytettiin Meksikossa 14. maaliskuuta koronavirusuhan takia.

Sardinian MM-rallin peruuttaminen tarkoittaa sitä, että kokenut suomalaiskuski Jari-Matti Latvala ei pääse antamaan tehdastalleille näyttöjä kesäkuussa.

Latvala palasi MM-sarjaan helmikuussa, jolloin hän kilpaili Toyotalta vuokraamallaan autolla Ruotsin rallissa.

Latvalan, 34, kilpailu päättyi keskeytykseen ja suureen pettymykseen heti avauspäivänä.

Jari-Matti Latvalan meno päättyi Ruotsin MM-rallissa teknisiin murheisiin.

Ruotsin ralliin osallistuminen maksoi Latvalalle jopa 200 000–300 000 euroa, joista noin puolet Latvala on kertonut maksaneensa itse.

Keskeyttämisen syy oli tallin vuokraamassa menopelissä, ei Latvalan ajosuorituksessa.

– Siinä oli tapahtunut jokin asennuserhe, ja suojaus oli vajavainen. Päävirtakaapelin ongelmat aiheuttivat auton käyttöhäiriön, tallipäällikkö Tommi Mäkinen kertoi aiemmin.

Toyotan pomot ovat luvanneet lainata Latvalalle auton ilmaiseksi Sardinian ralliin korvauksena aiemmasta.

Latvalan ykköstoiveena oli jo aiemmin ajaa Toyotalla Walesin MM-ralli lokakuussa, mikäli Sardinia menee peruutukseen.

Useat takaiskut ovat vetäneet Latvalan ilmeen vakavaksi. 18 MM-osakilpailua voittanut mies pohdiskeli maaliskuun puolivälissä, että pitäisikö hänen lopettaa rallit kokonaan.

Samaan hengenvetoon hän kuitenkin ilmoitti, että ei ole luovuttamassa.