Tommi Mäkinen haluaa suomalaiskuskin Toyotalle - Ralli - Ilta-Sanomat

Tommi Mäkinen kommentoi kuljettaja­kuvioita: ”Mieluusti näkisin suomalaisen ajavan suomalaisessa tallissa”

Tommi Mäkisen tiimillä ei ole vielä yhtään kuljettajasopimusta ensi kaudelle.

Tommi Mäkisen tiimillä ei ole vielä yhtään kuljettajasopimusta ensi kaudelle.

Julkaistu: 12.11. 14:34

Toyotan pomo Mäkinen piti Australian rallin perumista oikeana päätöksenä ja jäi Japaniin rakentamaan ensi kautta.

Rallin MM-sarjan kausi päättyi ennen aikojaan, kun sesongin päätöskisa Australiassa jouduttiin perumaan rajujen maastopalojen vuoksi. Kisajärjestäjä ilmoitti tiistaina, että ralli on pakko perua.

Virolainen Toyota-kuljettaja Ott Tänak oli jo varmistanut kuljettajien MM-tittelin, mutta Tommi Mäkisen johtama Toyota olisi Australiassa taistellut vielä merkkimestaruudesta. Vaikka toinen perättäinen valmistajien MM-kulta jäi haaveeksi, Mäkinen oli kohtuullisen tyytyväinen kauden antiin.

– Välillä näytti, että meillä on hyvät mahdollisuudet ajaa merkkimestaruus, mutta siinä ei nyt ihan onnistuttu, Japanista puhelimitse tavoitettu Mäkinen sanoi.

– Meillä tuli liikaa pistemenetyksiä ja keskeytyksiä. Saimme kuitenkin yhden mestaruuden sekä paljon voittoja.

Toyotan tallipomon mukaan Australian kisan peruminen oli oikea päätös.

– Nyt puhutaan kuitenkin isosta katastrofista ja paikallisten ihmisten elämästä. Me ehdimme varmasti ajaa vielä rallia. Tärkeintä on, että siellä päässä saadaan ihmisten olot kuntoon.

Kuljettajasopimuksia tultava pian

Mäkisen tiimillä ei ole vielä yhtään kuljettajasopimusta ensi kaudelle, kun Tänak karkasi merkkimestaruuden voittaneen Hyundain leiriin.

Suomalaisista jatkosopimusta Toyotan kanssa hinkuu konkari Jari-Matti Latvala. Myös nuoren Kalle Rovanperän on ounasteltu liittyvän Mäkisen talliin.

– Mieluusti näkisin, että joku suomalainen ajaisi suomalaisessa tallissa. Se olisi ihan paikallaan. Meillä ei kuitenkaan ole vielä sen suurempia päätöksiä tehty suuntaan tai toiseen, Mäkinen vakuutti ja toivoi pikaisia päätöksiä.

Hyundain ja Citroenin tiimit ovat täynnä, mutta Toyota ja M-Sport Ford panttaavat yhä päätöksiä. Kuljettajat olisi kuitenkin tärkeää lyödä lukkoon pikaisesti, sillä valmistautuminen ensi kauteen alkaa nopeasti.

Kauden ensimmäinen ralli ajetaan jo tammikuussa Monte Carlossa, ja sitä varten testataan osittain joulukuun aikana.

Seuraava viikko voi tuoda jo uutisia, sillä Mäkinen jää Japaniin odottamaan tallinsa väkeä Toyotan konttorille. Mäkisen piti matkustaa tiistaina Australiaan, mutta rallin perumisen vuoksi päällikkö pääsee keskittymään ensi kauden rakentamiseen.

– Meillä on tulevalla viikolla aika paljon ohjelmaa täällä Japanissa. Samalla viemme asioita eteenpäin kaikilla sektoreilla. Kerromme asioista, kun on jotain kerrottavaa, Mäkinen summasi.