Pekka Kokkonen on kuollut - Nyrkkeily - Ilta-Sanomat

Pekka Kokkonen on kuollut

Pekka Kokkonen (oik.) otteli Eddie Cottonia vastaan Tukholmassa 3. kesäkuuta 1962.

Pekka Kokkonen (oik.) otteli Eddie Cottonia vastaan Tukholmassa 3. kesäkuuta 1962.

Julkaistu: 26.2.2016 17:10

Kehätaistelija Pekka Kokkonen menehtyi 82-vuotiaana.

Pakilan puutarhurina tunnettu 1960-luvun nyrkkeilylegenda Pekka Kokkonen nukahti ikiuneen perjantaina kello 11.45.

– Sairauskohtaus vei Pekan. Haluan, että jälkimaailma muistaa hänet taistelijana, joka ei koskaan ollut huonolla tuulella. Pekka hymyili aina, sanoi Kokkosen ystävä, Suomen Ammattinyrkkeilyliiton pääsihteeri Pertti Augustin.

Kokkonen toimi eiliseen saakka liiton puheenjohtajana.

– Ei ole vielä ehditty seuraajaa valita, Augustin totesi perjantaina kello 16.

Kokkosen lempinimi tuli tosielämästä. Hän työskenteli perheen kauppapuutarhassa ja pyöritti myöhemmin omaa puutarhayritystään Kirkkonummella. Kokkonen myi kukkia Hakaniemen torilla vielä viime vuosikymmenen puolivälissä.

– Pekka oli ikänsä tehnyt ruumiillista työtä ja teki sitä koko uransa ajan. Hän oli vahva kuin karhu ja ikämiehenäkin vireä ja kovakuntoinen, Augustin muistelee.

Pertti Augustin (vas.) ja Pekka Kokkonen (oik.) nostivat Juho Haapojan kädet pystyyn raskaan sarjan Suomen mestaruuden ratkettua vuonna 2008.

Pertti Augustin (vas.) ja Pekka Kokkonen (oik.) nostivat Juho Haapojan kädet pystyyn raskaan sarjan Suomen mestaruuden ratkettua vuonna 2008.

Raskaassa keskisarjassa otellut Kokkonen siirtyi amatöörikehistä ammattilaiseksi 23-vuotiaana 1957.

– Hän kuului Risto Luukkosen, Pentti Rautiaisen ja Olavi Ouvisen kanssa legendaarisen Elis Askin tallin perustajajäseniin. Alkuun porukka treenasi Ruoholahdessa ja vuodesta 1960 Olympiastadionilla. Pojat olivat 1960-luvun Suomessa erittäin kovia urheilukasvoja, Augustin sanoo tallista, johon pian olivat liittyneet myös Olli Mäki ja olympiavoittaja Pentti Hämäläinen.

Kokkonen kamppaili amatöörinä paikasta Melbournen olympiakisoihin 1956, mutta joutui Augustinin mukaan poliittisen pelin uhriksi.

– Hän voitti karsinnat, mutta jäi TUL:n miehenä kisoista rannalle. Se oli sitä aikaa.

Ammattilaiskehissä Kokkonen otti 57 ottelua vuosina 1957–67. Hän voitti 37 kertaa ja hävisi 16, neljästi tulos oli ratkaisematon. Voitoista 28 tuli tyrmäyksellä tai kehätuomarin keskeytyksellä.

– Pekan vasen koukku oli hurja ase.

Tittelistä Kokkonen otteli vasta uransa toiseksi viimeisessä ottelussa, huhtikuussa 1967 Helsingissä. Italialainen Piero del Papa voitti EM-ottelun pistein.

– Pekka otteli sen jälkeen vielä kerran ja lopetti. Olen melko varma, että hän olisi ottanut EM-vyön, jos olisi jatkanut, Augustin katsoo.