Nyrkkeily

Ruotsalaisnyrkkeilijän erikoinen urapolku: Ulvilan pesäpallostadionilta maailmanmestariksi ja Mayweatherin suojatiksi

Julkaistu:

NYRKKEILY
Ruotsalaisnyrkkeilijä Badou Jack muistelee lämmöllä ottelujaan Suomessa.
Maailman suurituloisimman urheilijan Floyd Mayweatherin lähipiiriin kuuluu ruotsalainen nyrkkeilijä. Mayweather esitteli eilisessä haastattelutilaisuudessa yllättäen medialle Badou Jackin, joka seisoi seuraamassa tilaisuutta huoneen laidalla.

– Kun näin hänet ensimmäisen kerran, tiesin että hänestä tulee maailmanmestari, Mayweather hehkutti.

Jack, 31, toteutti Mayweatherin ennustuksen viikko sitten. Hän löi WBC-liiton ylemmän keskisarjan MM-ottelussa yhdysvaltalaisen Anthony Dirrellin pistein.

Voitto löi ällikällä ruotsalaisen median, joka ei huomioinut ottelua etukäteen juuri millään tavalla. Vuosikaudet Yhdysvalloissa asunut Jack oli kadonnut ruotsalaisten tietoisuudesta.

– Nyt kaikki tiedotusvälineet yrittävät ottaa minuun yhteyttä. Aikaisemmin ei kuulunut mitään, Jack kertoi Ilta-Sanomille Las Vegasissa.

Jack otteli amatöörinä usein Suomessa Ruotsin maajoukkueen väreissä. Ennen Pekingin olympialaisia hän kuitenkin vaihtoi edustusmaakseen Gambian, josta hänen isänsä on kotoisin.

Ruotsissa syntynyt Jack selvitti Afrikan karsinnoista tiensä Pekingiin, jossa hän kärsi tappion avauskierroksella. Hän ryhtyi ammattilaiseksi seuraavana vuonna ja otteli uransa toisen ottelun Ulvilan pesäpallostadionilla.

– Se oli mukava kokemus. Pidän Suomesta.

Jack siirtyi jatkamaan uraansa Yhdysvalloissa vuonna 2011. Ensin hänet otti siipiensä suojaan Shannon Briggs, entinen raskaan sarjan mestari.

Mayweather iski silmänsä Jackiin, kun tämä kävi sparraamassa mestarin kotisalilla Anthony Dirrellin veljeä Andrea.

– Onnistuin hyvin, ja hän teki sopimuksen kanssani.

Mayweather on Jackin promoottori. Jack on kahdesti otellut Mayweatherin MM-otteluiden esiottelijana.

– Emme harjoittele samaan aikaan, mutta olen usein katsomassa hänen harjoituksiaan, erityisesti tällä viikolla kun hän on valmistautunut otteluun, Jack kertoo.

– Hän on paras promoottori maailmassa minulle. Eikä ainoastaan promoottori, vaan kuin ystävä.

Millainen Mayweather on todellisuudessa, kameroiden sammuttua?

– Erittäin nöyrä. Ihan tavallinen ystävä niin kuin kuka tahansa muu.

Mayweather Jr. vastaan Pacquiao on katsottavissa 2. toukokuuta Viaplay-palvelussa. Tilaa ottelu täältä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt