Mikä trilleri! Tampa Bay hiljensi kylmästi Coloradon – Stanley Cupin ratkaisu siirtyy

Tampa Bay Lightning vei jännitysnäytelmän nimiinsä ja venytti NHL:n finaalisarjan kuudenteen otteluun.

Tampa Bay ratkoi ottelun reilut kuusi minuuttia ennen loppua.

25.6. 6:01

Stanley Cup -pokaali oli jo kiillotettu valmiiksi Denverin Ball Arenan uumenissa Suomen aikaa varhain juhannuspäivän aamuna.

Se pakattiin kuitenkin takaisin kuljetuslaatikkoon, sillä Tampa Bay Lightning vei trillerimäisen viidennen finaalin nimiinsä maalein 3–2 ja kavensi otteluvoitot 2–3:een.

Ratkaisumaalin iski Ondrej Palat ajassa 53.38. Tshekkihyökkääjä hiljensi kylmästi mestaruusjuhlia hurmoksessa odottaneen kotiyleisön.

Jättipanosten ottelu alkoi tarkasti. Tampa pääsi yrittämään avauskympillä kahdesti ylivoimalla, mutta Darcy Kuemper venyi maalillaan huipputorjuntoihin.

Ailahtelevasti esiintyneelle Kuemperille sattui kuitenkin avauserän lopussa kämmi. Tampan tusinapuolustaja Jan Rutta toi kiekon hyökkäysalueelle ja yllätti Kuemperin vaarattoman näköisellä ja laidalta ilman maskia lähteneellä lämärillä.

Avauserän loppuhetkillä Colorado oli lähellä tasoitusta. Nathan MacKinnon ujutti läpiajosta kiekon jo Andrei Vasilevskin jalkojen välistä, mutta se lipui kotiyleisön pettymykseksi niukasti ohi maalin.

Colorado nousi lopulta tasoihin toisen erän alussa. Nyt vuorostaan Vasilevski haparoi viivalaukauksen kanssa, ja Valeri Nitshushkin sai lapioida kiekon venäläisvahdin jaloista sisään.

Vain pari minuuttia myöhemmin koitti varsin heppoinen jäähysuma, jonka seurauksena Tampa pääsi pelaamaan neljällä kolmea vastaan -ylivoimaa.

Sen aikana Nikita Kutsherov laukoi vieraat 2–1-johtoon ja tappoi tärkeään paikkaan Coloradon ja kotiyleisön orastaneen hurmosvaihteen.

Coloradolla oli toisessa erässä muutamiakin tilaisuuksia nousta uudelleen rinnalle, mutta Vasilevski vesitti yritykset toisensa perään.

Jälleen Colorado tuli erätauon jälkeen lujaa. Cale Makar räjäytti Ball Arenan valtaisaan riemuun 2–2-tasoituksella ajassa 42.31.

Makarin osuman jälkeen kotiyleisö yltyi infernaalisiin kierroksiin, ja halli yltyi valtaisaan pauhuun. ”We want the cup” -huudot raikasivat tämän tästä.

Colorado painoi päälle, mutta näissä paikoissa marinoitu Lightning ei sortunut virheisiin.

Lopulta ilmassa tuoksuneet mestaruusjuhlat peruttiin – ainakin tällä erää.

Palat hiljensi areenan reilut kuusi minuuttia ennen loppua. Tampa järjesti hyökkäyspään pyörityksen, jonka aikana Palat unohtui vapaaksi keskustaan. Victor Hedman löysi tämän, ja laukaus painui Kuemperin jalkojen välistä sisään.

Kahden viime kauden mestari ei antanut enää ottelun lipua käsistään. Colorado edesauttoi tätä hölmöilemällä liikaa miehiä jäällä -rangaistuksen vajaat kolme minuuttia ennen loppua.

Tampan maalilla Vasilevski torjui 36 kertaa, Kuemper toisessa päässä 26.

Colorado oli sekoitellut otteluun jälleen ketjujaan. MacKinnonin laidalle palautettiin Gabriel Landeskog ja Nitshushkin. Mikko Rantanen ja Artturi Lehkonen puolestaan viilettivät Nazem Kadrin laidoilla.

Karavaani jatkaa matkaansa jälleen Tampaan, jossa Stanley Cup on jälleen katkolla Coloradolle Suomen aikaa sunnuntain ja maanantain välisenä yönä.

Fakta

Stanley Cupin finaalit

  • Voitot: Colorado–Tampa Bay 3–2

Mestaruuteen vaaditaan neljä voittoa.

Otteluohjelma ja tulokset

  1. To 16.6. klo 03 Colorado–Tampa Bay 4–3 ja.

  2. Su 19.6. klo 03 Colorado–Tampa Bay 7–0

  3. Ti 21.6. klo 03 Tampa Bay–Colorado 6–2

  4. To 23.6. klo 03 Tampa Bay–Colorado 2–3 ja.

  5. La 25.6. klo 03 Colorado–Tampa Bay 2–3

  6. Ma 27.6. klo 03 Tampa Bay–Colorado

  7. Ke 29.6. klo 03 Colorado–Tampa Bay (tarvittaessa)

Suomalaiset

  • Colorado: Mikko Rantanen, Artturi Lehkonen, mv-valm. Jussi Parkkila, 3.mv Justus Annunen

  • Tampa Bay:

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?