Jesperi Kotkaniemi kertoo erikoisesta NHL-siirrostaan - NHL - Ilta-Sanomat

Jesperi Kotkaniemi kertoo erikoisesta NHL-siirrostaan – ”Varmaan äidin joululahjaan menee”

Muhkealla sopimuksella Carolinaan siirtyneen Jesperi Kotkaniemen ei tarvinnut kauan miettiä tarjouksen allekirjoittamista.

Jesperi Kotkaniemi on nyt Carolinan mies.

6.9. 18:46

NHL:n viime päivien kuumin puheenaihe on ollut Jesperi Kotkaniemen, 21, siirtyminen Montrealista Carolinaan.

Syy on selvä. Kotkaniemen siirto tapahtui ns. offer sheetin kautta. Edellisen kerran vastaava siirto oli nähty NHL:ssä 14 vuotta sitten.

Lue lisää: Jesperi Kotkaniemen kohusiirto NHL:ssä sai sinettinsä – Montreal päätyi hyvin harvinaiseen ratkaisuun

Porilaisen ei tarvinnut pitkään pohtia Carolinan avokätisen tarjouksen allekirjoittamista. Yksivuotisen sopimuksen vuosipalkka 6,1 miljoonaa dollaria (n. 5,14 miljoonaa euroa) on roimasti yli Kotkaniemen markkinahinnan.

Juuri sen ansiosta Carolina sai värvättyä suomalaishyökkääjän riveihinsä.

– Joo ihan mukava tarjous oli. Suht helposti pystyin laittamaan nimen lappuun. Tyytyväinen sai olla, Kotkaniemi kertoo hyväntuulisena Ilta-Sanomille.

Kotkaniemen jatkosopimusneuvottelut Montrealin kanssa eivät edenneet kesän aikana. Kun Carolinan tarjous tuli, prosessi eteni nopeasti.

– Tarjous tuli ja heti samana iltana tein sen. Tiesin, että he olivat yrittäneet hankkia minut aikaisemmin, mutta Montreal ei ilmeisesti ollut halunnut.

– Sitten he laittoivat offer sheetin, ja sillä mentiin. Se oli vain nimi lappuun. Ei minulla paljon muuta osaa ollut.

Lue lisää: Jesperi Kotkaniemen Carolinalta saamaa kohutarjousta on pidetty tolkuttomana – asiantuntija nosti nyt esiin järkipointteja

Kotkaniemi suuntaa Raleighiin intoa puhkuen.

– Siellä on ainakin paperilla yksi tämän hetken parhaista NHL-jengeistä. Ja muutama suomalainenkin, mikä on kiva.

Carolinan ykköstähden Sebastian Ahon kanssa Kotkaniemi on jo ehtinyt viestitellä siirron jälkeen. Teuvo Teräväinen on puolestaan tuttu kaveri samasta kesätreeniporukasta parin viime vuoden ajalta.

Heidän lisäkseen Carolinan suomalaiskoplaan kuuluu täksi kaudeksi hankittu maalivahti Antti Raanta.

Kesällä 2018 kolmantena pelaajana varattu Kotkaniemi ehti pelata kiekkomekka Montrealissa kolmen kauden ajan.

Ajanjaksoon mahtui monenlaisia vaiheita.

Ensin Kotkaniemi tuotiin yllättäen suoraan SM-liigasta vakiorooliin vain 18-vuotiaana. Sittemmin rooli ja vastuu olivat välillä hyvin pieniä. Välillä suomalaisnuorukainen passitettiin farmiinkin. Viime kauden pudotuspeleissä Kotkaniemi jätettiin pariin otteeseen ulos kokoonpanosta.

Kotkaniemi ei suoraan myönnä olevansa pettynyt kohteluunsa Montrealissa.

– Kyllä siinä kaikenlaista sattui, mutta turha niitä on enää sen enempää availla. Ne oli ja meni.

– Olisivat viime kaudet varmaan paremminkin voineet mennä. Mutta olimme Stanley Cupin finaaleissa viime vuonna, niin eipä siinä auta sen enempää jaaritella. Joukkueen tekemiseen voi olla tyytyväinen.

Jesperi Kotkaniemi (vas.) pelasi Montrealissa kolme kautta.

Tällä erää viimeiset pelinsä Montrealin paidassa Kotkaniemi pelasi kesän finaaleissa Tampa Bayta vastaan.

Hän kiistää aavistaneensa tuolloin niiden olleen viimeiset pelit Tricoloren sotisovassa.

– Ei kyllä ollut sellaista aatosta. Eihän tällaista offer sheetiä voi ikinä ennustaa.

– Mutta nyt on hyvät fiilikset.

Hurricanesin GM Don Waddell ilmoitti siirron varmistuttua, että viime vuosista poiketen Kotkaniemen pelipaikka löytyy Carolinassa laidalta, ainakin aluksi.

– Suomessa pelasin silloin koko kauden laitaa. Saa nyt taas vähän sitäkin tehdä.

– En osaa oikein sanoa, sopiiko se minulle paremmin. NHL-tasolla ei ole niin paljon kokemusta laiturin paikasta.

Kotkaniemen tuoreeseen kontrahtiin sisältyi myös erikoinen yksityiskohta: 20 dollarin allekirjoitusbonus.

Kyse oli räväkästä markkinoinnistaan tunnetun Carolinan jonkinlaisesta hassuttelusta viitaten Sebastian Ahon pelinumeroon.

Tilille kolahtaneen bonuksen käyttötarkoitus on jo selvillä.

– Varmaan äidin joululahjaan menee koko signingbonus, Kotkaniemi naurahtaa.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?