Artturi Lehkonen jatkoaikasankari! Montreal sensaatiomaisesti Stanley Cupin finaaleihin 28 vuoden tauon jälkeen - NHL - Ilta-Sanomat

Artturi Lehkonen jatkoaikasankari! Montreal sensaatiomaisesti Stanley Cupin finaaleihin 28 vuoden tauon jälkeen

Montreal Canadiens eteni sensaatiomaisesti NHL:n finaaleihin. Artturi Lehkonen upotti Vegasin jatkoajalla.

Artturi Lehkonen (oik.) räjäytti Montrealin riemuun jatkoajalla.

25.6. 6:11

NHL:n pudotuspelien superyllättäjä Montreal Canadiens pelaa Stanley Cupin finaaleissa ensi kertaa vuoden 1993 jälkeen.

Sensaatio varmistui varhain perjantaiaamuna, kun Canadiens löi välieräsarjan kuudennessa ottelussa kotijäällään Vegas Golden Knightsin jatkoajalla 3–2.

Välieräsarjaan suurena altavastaajana lähtenyt Montreal eteni loppuotteluihin voitoin 4–2.

Kiekkohullun kaupungin räjäytti riemuun jatkoajalla Artturi Lehkonen, joka laukoi välieräsarjan päättäneen osuman ajassa 61.39.

Lehkosen, Jesperi Kotkaniemen ja Joel Armian edustama Montreal on ensimmäinen finaaleihin edennyt kanadalaisjoukkue sitten Vancouverin ja vuoden 2011.

Stanley Cupia kanadalaisjoukkue ei ole voittanut sitten Montrealin vuoden 1993 uroteon.

Montreal eteni käynnissä oleviin pudotuspeleihin viimeisenä joukkueena vasta runkosarjan 18. sijalta. Sen finaalipaikka on modernin NHL-ajan suurimpia yllätyksiä.

Suurten panosten kuudes välierä alkoi tasaisesti, eikä avauserässä juhlittu huippupaikoilla.

Maaleja nähtiin silti kaksi.

Montrealin kapteeni Shea Weber kumautti hirmulämärillään kotijoukkueen johtoon 14 minuutin pelin jälkeen ylivoimalla.

Kotkaniemi teki Weberin maalissa loistavan liikkuvan maskin Vegasin maalivahdin Robin Lehnerin eteen.

Canadiensin johto ei kuitenkaan kestänyt edes minuuttia, kun Reilly Smith ohjasi maalinedustalta tasoituksen.

Toisen erän puolivälissä Montreal siirtyi uudelleen johtoon sensaatiohyökkääjä Cole Caufieldin maalilla.

Runkosarjan lopussa NHL:ssä debytoinut 20-vuotias tulokas karkasi laidalta läpi ja upotti jo ottelusarjan neljännen maalinsa.

Montrealin maalilla tulikuuma Carey Price venyi toisen erän lopulla pariinkin huipputorjuntaan, ja toiselle erätauolle siirryttiin 2–1-kotijohdossa.

Price joutui kuitenkin antautumaan toistamiseen heti kolmannen erän alussa, kun puolustaja Alec Martinez ujutti hyökkäyspään pyörityksen jälkeen irtokiekon sisään.

Taisto jatkui tasoituksen jälkeen tasaisena, ja molemmat pitivät toisensa poissa vaarallisilta tekopaikoilta.

Edellisen Montrealissa pelatun nelospelin tavoin voittajan ratkaisemiseksi tarvittiin jatkoaikaa.

Entisellä Montrealin kapteenilla Max Paciorettylla oli heti jatkoajan alussa tilaisuus ratkaista ottelu, mutta Price venyi laukauksen tielle.

Vain hetkeä myöhemmin Montreal vyöryi hyökkäykseen, ja Lehkonen tälläsi Phillip Danault’n syötöstä 3–2-voittomaalin.

Artturi Lehkonen upotti Vegasin.

– En aio valehdella, onhan tämä aika hieno fiilis, Lehkonen huokaisi Sportsnetin tv-haastattelussa maalinsa jälkeen.

– Phil ja Gally (Brendan Gallagher) rakensivat loistavasti tilanteen yli keskialueen. En tiedä.. yritin vain laukoa maalia kohti.

Danault’n ketju on profiloitunut etenkin erinomaiseksi puolustavaksi ketjuksi. Vegas-sarjassa se ei ollut tehnyt maaliakaan ennen jatkoaikaratkaisua.

– Olimme luottavaisia. Tiesimme, että jossakin vaiheessa se menee sisään.

– Tämä oli iso voitto, mutta vielä neljä on jäljellä, Lehkonen ilmoitti.

Vaikka normaaleja konferensseja ei tällä kaudella ole, Montreal palkittiin ottelun jälkeen Clarence S. Campbell Bowlilla, joka ojennetaan normaalisti Läntisen konferenssin voittajalle.

Montreal pelaa normaalioloissa Itäisessä konferenssissa, joten tätä palkintoa 24-kertainen Stanley Cup -voittaja Les Habitants ei ollut aiemmin pokannut.

Konferenssipokaaliin koskeminen tietää taikauskon mukaan huonoa onnea finaaleihin, joten Montrealin kapteeni Weber jätti perinteiden mukaisesti koskematta Campbellin maljaan.

NHL:n varakomissaari Bill Daly saapui jäälle Clarence S. Campbell Bowlin kanssa. Canadiensin pelaajat eivät kuitenkaan koskeneet siihen.

Tuhannet fanit olivat kokoontuneet Centre Bellin ulkopuolelle Montrealin ydinkeskustaan jännittämään finaalipaikan kohtaloa.

Montreal kohtaa finaaleissa joko Tampa Bayn tai New York Islandersin, jotka pelaavat välieräsarjansa ratkaisevan seitsemännen ottelun ensi yönä.

Seiskapelin voittaja aloittaa finaalisarjan kotikaukalossaan. NHL ei ole vielä tiedottanut finaalien aikataulusta, mutta mediatietojen mukaan ne alkavat Suomen aikaa maanantain ja tiistain välisenä yönä.

Matkalla Stanley Cupin finaaleihin Montreal kaatoi näissä pudotuspeleissä Toronton, Winnipegin ja Vegasin. Jokaiseen sarjaan se lähti altavastaajana.

NHL:n välierät

  • Tampa Bay 3–3 NY Islanders

  • Vegas 2–4 Montreal

Suomalaiset

  • Islanders: Leo Komarov

  • Montreal: Jesperi Kotkaniemi, Joel Armia, Artturi Lehkonen

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?