Coloradon tappiokierre huipentui kesälomaan NHL:ssä – neljä suomalaista jatkaa Stanley Cup -jahdissa - NHL - Ilta-Sanomat

Coloradon tappiokierre huipentui kesälomaan NHL:ssä – neljä suomalaista jatkaa Stanley Cup -jahdissa

Vegas otti neljännen voiton putkeen ja passitti Coloradon ulos pudotuspeleistä.

Colorado putosi kolmannen kerran putkeen toisella pudotuspelikierroksella.

11.6. 6:43

Runkosarjan voittajana suurimpana mestarisuosikkina NHL:n pudotuspeleihin lähteneen Colorado Avalanchen kausi päättyi varhain perjantaiaamuna Vegas Golden Knightsin käsittelyssä.

Vegas voitti kuudennen ottelun hurmiollisen kotiyleisönsä edessä maalein 6–3 ja eteni toiselta kierrokselta Montrealin vastustajaksi välieriin otteluvoitoin 4–2.

Colorado voitti sarjan kaksi ensimmäistä ottelua, mutta valahti sen jälkeen koko kautensa pisimpään tappioputkeen, joka johti kesälomaan.

Kuudes ottelu alkoi rytinällä. Coloradon ykkösnyrkki avasi maalihanat heti ensimmäisessä vaihdossa vain 23 sekunnin pelin jälkeen. Maalintekijänä puolustaja Devon Toews.

Johto ei kuitenkaan kestänyt edes minuuttia. Coloradon maalivahti Philipp Grubauer hukkasi kiekon katseeltaan, ja puolustaja Nick Holdenin siniviivasutaisu livahti jalkojen välistä sisään ajassa 1.15 saksalaisvahdin toljottaessa vielä kaukalon kulmaan.

Tasaväkisen avauserän loppupuolella Vegas otti ohjat itselleen William Karlssonin 2–1-maalilla.

Heti toisen erän alussa Mikko Rantanen nosti pudotuspelikevään viidennellä maalillaan vieraat tasoihin ylivoimalla.

Ajassa 34.27 Vegas siirtyi jälleen johtoon Keegan Kolesarin ohjauksella, mutta vain pari minuuttia myöhemmin Andre Burakovsky nosti Coloradon taas rinnalle.

Juuri ennen toista erätaukoa Coloradon puolustusalueen merkkauspeli petti, ja maalille vapaaksi jäänyt Alex Pietrangelo pääsi nostamaan päädystä kimmonneesta kiekosta Vegasin 4–3-johtoon.

Kolmannessa erässä Colorado jahtasi raivoisasti tasoitusta, mutta konkarivahti Marc-Andre Fleury venyi Vegasin maalilla ratkaiseviin torjuntoihin.

William Carrier suti lopulta irtokiekosta Vegasille ratkaisevan 5–3-johdon.

Lopussa Max Pacioretty kaunisteli vielä lukemia tyhjään maaliin.

Vegas löysi katkaisupelissä melkoista laajuutta ratkaisijaosastolle, sillä Holdenin, Kolesarin, Pietrangelon ja Carrierin maalit olivat kullekin pudotuspelien ensimmäiset.

Coloradon kausi päättyi kolmatta vuotta putkeen toisella pudotuspelikierroksella.

Rantasen lisäksi joukkueessa pelasivat suomalaisista Joonas Donskoi ja NHL-uransa kaksi ensimmäistä ottelua Vegas-sarjassa pelannut Sampo Ranta.

Coloradon kauden kannalta jopa kohtalokkaaksi saattoi muodostua kakkossentteri Nazem Kadrin pudotuspelien avauskierroksella hölmöilemä kahdeksan ottelun pelikielto. Kadri olisi vapautunut pannastaan seuraavaan otteluun.

Vegas aloittaa Montreal-sarjan kotijäällään.

Läntisen divisioonan voittaja Vegas saa välierissä vastaansa Kanadan ykkösjoukkueen Montrealin ensi maanantaina alkavassa sarjassa.

Toisessa välieräsarjassa kohtaavat hallitseva mestari Tampa Bay ja New York Islanders, jotka aloittavat Suomen aikaa sunnuntaina iltakymmeneltä.

Vegas, Tampa ja Islanders olivat neljän parhaan joukossa myös viime kaudella.

Vegasin NHL-taival on alkanut satumaisen hyvin, sillä neljän kautensa aikana se on edennyt nyt kolmesti neljän parhaan joukkoon.

Suomalaisista Stanley Cup -jahtia jatkavat enää Montrealin kolmikko Jesperi Kotkaniemi, Joel Armia ja Artturi Lehkonen sekä Islandersin Leo Komarov.

Sekä Montreal että Islanders lähtevät ottelusarjoihinsa etukäteiskaavailuissa altavastaajina.

NHL:n pudotuspelit

2. kierros

  • Carolina 1–4 Tampa Bay

  • Boston 2–4 NY Islanders

  • Colorado 2–4 Vegas

  • Winnipeg 0–4 Montreal

3. kierros

  • Tampa Bay–NY Islanders

  • Vegas–Montreal

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?