NHL-sankari Joel Kivirantaa ei tunnistettu kotiseudulla edes MM-kullan jälkeen – ”Missä katsoit finaalin?” - NHL - Ilta-Sanomat

NHL-sankari Joel Kivirantaa ei tunnistettu kotiseudulla edes MM-kullan jälkeen – ”Missä katsoit finaalin?”

Kirja kertoo, kuinka tuntematon Joel Kiviranta oli vielä Leijonien MM-kullankin jälkeen.

Keväällä 2019 Joel Kiviranta pääsi juhlimaan Leijonien historian kolmatta MM-kultaa. Tällä hetkellä hän taistelee Dallasin paidassa Stanley Cup -pokaalista.­

21.9. 22:22

Dallas Starsin ja Tampa Bay Lightningin välinen NHL:n finaalisarja jatkuu Suomen aikaa maanantain ja tiistain välisenä yönä.

Ensimmäisessä finaalissa Dallas päihitti ennakkosuosikkina sarjaan lähteneen Tampan lukemin 4–1. Yksi sankareista oli, jälleen kerran, suomalaissensaatio Joel Kiviranta, joka laukoi Dallasin 3–1-johtomaalin toisen erän loppuhetkillä.

Kivirannan tuhkimotarinaa on viime päivinä ihmetelty ja ihasteltu niin Suomessa kuin Pohjois-Amerikan medioissa.

Aiemmin Colorado-sarjan ratkaisseessa seiskapelissä Kiviranta, 24, tykitti hattutempun. Ennen tuota ottelua Kiviranta oli seurannut playoff-pelit katsomosta ja valtaosan runkosarjasta hän oli pelannut AHL:ssä.

Viime keväänä Kiviranta sai vielä astella rauhassa kuppilaan kotikaupungissaan Tuusulassakin, vaikka Vaasan Sportissa liigakauden kiekkoillut hyökkääjä oli juuri ollut voittamassa Suomelle jättiyllättävää MM-kultaa.

Kyseinen, hauska ja Leijonien viime kevään kisajoukkuetta hyvin kuvaava, tarina löytyy toimittaja Harri Pirisen kirjoittamasta kirjasta Kultaleijonien tarina 2019 (Bazar Kustannus Oy).

Maailmanmestarien kunniaksi Leijonien kansanjuhlaa vietettiin Helsingissä maanantai-iltana 25. toukokuuta 2019, minkä jälkeen Kiviranta kävi yöpymässä kotonaan.

Juhlat jatkuivat seuraavina päivinä, mutta sitä ennen kiekkosankari piipahti vierailulla Tuusulan Hyrylässä sijaitsevassa Bar Finnegan’sissa.

– Minulla oli pelipaita sylissä ja mitali taskussa. Tunsin baarin pitäjän, ja meille tuli puhetta finaalista. Hän kysyi, missä katsoin finaalin, että olinko ihan paikan päällä vai jossain omassa kisastudiossa, kun minua ei näkynyt, Kiviranta muistelee Pirisen kirjassa.

– Näytin mitalin ja annoin pelipaidan hänelle ja sanoin, että juu, ihan paikan päällä. Mies oli ihan nolona ja pyyteli anteeksi, jatkaa Kiviranta juttua.

Kiviranta kertoo kirjassa, ettei ollut tilanteesta lainkaan pahoillaan. Hän näkee, että episodi kuvasti mainiosti etukäteen nimetöntä kultajoukkuetta, jonka mahdollisuuksiin harva uskoi.

Kiviranta taklasi NHL:n ensimmäisessä finaaliottelussa viikonloppuna rajusti Tampa Bayn tähtihyökkääjää Brayden Pointia. Tilanne johti Dallasin ottelun avausmaaliin.­

Kultaleijonien matkasta kirjoitetussa tarinassa Kiviranta kertoo toisenkin hauskan sattumuksen. Hän nimittäin eksyi Helsingissä järjestetyn kansanjuhlan jälkeen muusta joukkueesta.

Juhlan päätyttyä Kiviranta oli siirtynyt yleisön sekaan tervehtimään veljeään ja ystäviään. Sillä aikaa muu joukkue ehti poistua paikalta bussilla.

Kyyti kuitenkin järjestyi nopealla aikataululla.

– Siinä oli yksi poliisiauto lähdössä. Kysyin, pääsisinkö kyytiin. Mitalia näyttämällä sain poliisikyydin Teatterille. Kun tultiin Esplanadille, sanoin, että pitäisiköhän minun jäädä vähän kauemmas, eikä ihan oven eteen. Ajattelin, ettei tulisi mitään lööppejä, Kiviranta nauraa kirjassa.

Joel Kiviranta (vas.) ja Marko Anttila juhlivat maalia Ranskan verkkoon MM-kisoissa 2019.­

MM-kisojen jälkeen Kiviranta siirtyi Dallasin organisaatioon.

Runkosarjassa Kiviranta pääsi pelaamaan 11 NHL-ottelua, joissa syntyi yksi maali.

Yhdeksässä playoff-ottelussa Kiviranta on iskenyt jo tehopisteet 5+1=6.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?