Tulikuuma Joel Kiviranta tyrmäsi Tampa Bayn! Suomalaiset johtivat Dallasin voittoon NHL:n ensimmäisessä finaalissa - NHL - Ilta-Sanomat

Tulikuuma Joel Kiviranta tyrmäsi Tampa Bayn! Suomalaiset johtivat Dallasin voittoon NHL:n ensimmäisessä finaalissa

Nyt satumaista pudotuspelisyksyä pelaavan Joel Kivirannan vireen joutui todistamaan Tampa Bay. Kaikki neljä suomalaista olivat tehoilla, kun Dallas otti ensimmäisen kiinnityksen Stanley Cupiin.

20.9. 5:03

NHL:n finaalisarja alkoi Suomen aikaa varhain sunnuntaiaamuna Dallasin komennossa. Hienoisena altavastaajana sarjaan lähtenyt Stars kaatoi Tampa Bay Lightningin 4–1 ja otti ensimmäisen kiinnityksen Stanley Cupiin.

Suomalaiset olivat isossa roolissa Dallasin voitossa, sillä kaikki neljä keräsivät ottelussa tehopisteitä.

Muutaman päivän lepoedun ennen finaaleita saanut Dallas tuli otteluun väkevänä ja otti alussa hallinnan itselleen.

Ajassa 5.40 syntyneet avausmaalin rakentelu oli suomalaisten ketjukaverusten Joel Kivirannan ja Roope Hintzin käsialaa, vaikka vain heistä jälkimmäinen sai osumaan syöttöpisteen.

Kiviranta jyräsi hyökkäysalueen kulmassa Tampan puolikuntoisen ykkössentterin Brayden Pointin levyksi, jonka ansiosta Hintz sai kiekon maalin taakse. Tämä tarjoili syötön viivasta nousseelle puolustaja Joel Hanleylle, joka laukoi NHL-uransa ensimmäisen maalin.

Brayden Point aneli armoa Joel Kivirannan käsittelyssä. Muutama sekunti myöhemmin Dallas juhli 1–0-maalia.­

Tampa pääsi erän edetessä paremmin mukaan ja nousi tasoihin onnekkaasti erän puolivälin jälkeen, kun viivasta lauottu kuti kimpoili lopulta Hintzin jalkojen kautta sisään. Maali merkittiin Yanni Gourdelle.

Dallas piti kahden ensimmäisen erän ajan Tampa Bayn loistavasti aisoissa. Tasaväkisen ottelun kolmas maali nähtiin toisen erän puolivälin jälkeen. Maalin kulmalle noussut puolustaja Jamie Oleksiak nosti läheltä ylös ja vei Dallasin 2–1-johtoon.

Maaliin kakkossyötön sai kiekon hyökkäysalueelle toimittanut Miro Heiskanen, jolle tehopiste oli jo pudotuspelien 23:s.

Toisen takaiskun jälkeen Tampa otti otetta itselleen, mutta Lightningin sijaan erän viimeisellä minuutilla iskikin suomalainen salama.

Esa Lindell avasi pelin Kivirannalle, joka purjehti keskikaistaa hyökkäysalueelle. Vielä Kivirannan ensimmäinen laukaisuyritys blokattiin, mutta heti perään toisellaan hän tulitti kiekon Andrei Vasilevskin selän taakse ja vei Dallasin ottelun kannalta ratkaisevaksi muodostuneeseen 3–1-johtoon.

Näiden pudotuspelien suureksi sensaatioksi noussut Kiviranta on tehnyt nyt jo viisi maalia seitsemässä viime pelissä.

Kivirannasta tuli myös ensimmäinen suomalainen maalintekijä Stanley Cupin finaaleissa neljään vuoteen. Edellisen kerran punalampun sytytti Joonas Donskoi vuonna 2016 San Josen paidassa.

Päätöserässä Tampa otti pelin hallinnan tukevasti itselleen ja pääsi yrittämään sen aikana kavennusta kolmesti ylivoimallakin.

Kolmannen erän laukaukset kirjattiin Lightningin eduksi peräti 20–2, mutta Dallas kesti iskut huippuvireisen maalivahtinsa Anton Hudobinin johdolla, ja lopussa Jason Dickinson sinetöi loppulukemat tyhjään maaliin.

Maalikooste:

Pelin ykköstähdeksi valittu Hudobin torjui ottelussa 35 kertaa, Vasilevski 16.

Ensimmäinen finaali oli myös kova fyysinen taisto. Ottelussa taklattiin yli sata kertaa (Tampa 56, Dallas 50).

Lindell (23.42) ja Heiskanen (23.03) olivat totutusti Starsin peliaikakuninkaat. Hintz sai jääaikaa 11.11 minuuttia ja Kiviranta 10.47.

Dallas sai huonoja uutisia muutama minuutti ennen loppua, kun loisto-ottelun pelannut Hintz satutti itseään kovan alivoimablokkauksen jälkeen. Hintz poistui pukukoppiin tuskaisena irvistäen ja jalkaansa ontuen.

Tamperelaissentteri on kokenut viime peleissä kovia. Hän joutui jättämään edellissarjassakin kaukalon pari kertaa ensin kivuliaan blokkauksen ja sitten niskaan kohdistuneen tärskyn seurauksena.

Finaalisarjan toinen kohtaaminen pelataan Suomen aikaa tiistaiaamuna kello kolme alkaen. Mestaruuteen vaaditaan neljä voittoa.

Stanley Cupin finaalit

1. Sunnuntai 20.9, klo 2.30

2. Tiistai 22.9, klo 3.00

3. Torstai 24.9, klo 3.00

4. Lauantai 26.9, klo 3.00

(5. Sunnuntai 27.9, klo 3.00)

(6. Tiistai 29.9, klo 3.00)

(7. Torstai 1.10, klo 3.00)

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?