Joel Kiviranta kertoo IS:lle käsittämättömästä NHL-sensaatiostaan - NHL - Ilta-Sanomat

Supersankari Joel Kiviranta kertoo IS:lle käsittämättömästä NHL-sensaatiostaan – ”Mietin pikkupoikana ulkojäillä...”

Täysin puskista noussut Joel Kiviranta räjäytti pankin seiskapelissä ja johdatti hattutempullaan Dallas Starsin jatkoon NHL:n pudotuspeleissä.

Joel Kiviranta (oik.) sinetöi satumaisen hattutemppunsa game sevenin jatkoajalla.­

5.9. 7:16

Tämän Edmontonin perjantai-illan Joel Kiviranta muistaa loppuikänsä.

Varamiehen paikalta Dallas Starsin kokoonpanoon nostettu 24-vuotias suomalaishyökkääjä jysäytti jättipaukun tykittämällä hattutempun 5–4-voittoon päättyneessä seiskapelissä Colorado Avalanchea vastaan.

Kivirannan satumaisen illan alkutahdit lyötiin toisen erän alussa, kun hän ohjasi Dallasin 2–2-tasoituksen.

Vain reilut kolme minuuttia ennen kolmannen erän loppua Kiviranta laukoi 4–4-tasoituksen, ja jatkoajalla hän sinetöi hattutemppunsa ottelusarjan päättäneellä maalilla.

– Kieltämättä aika uskomaton fiilis. Tulihan se vähän puskista. Vielä tällaisessa pelissä, Kiviranta kertasi puhelimitse IS:lle ottelun jälkeen.

– Napsuivat vain kohdilleen kaikki paikat. Eihän noista olisi voinut olla laittamatta!

Ennen tätä käynnissä olevalla tulokaskaudellaan NHL:ssä vain yhden maalin tehnyt Kiviranta sai edellispäivänä tietää olevansa pelaavassa kokoonpanossa.

– Kun selvisi, että olen kokoonpanossa, niin olin vähän, että minkähänlainen homma. Että pääsen sitten suoraan tällaiseen peliin hyppäämään sisään. Ei paljon niin sanotusti lämpöjä otella. Suoraan game seveniin.

– Mutta sehän lähti sitten aika hienosti. Pääsin (Roope) Hintzin vierelle pelaamaan, niin se jo vähän helpotti. Oli vähän suomen kieltä ja vauhtia, menoa ja meininkiä, Kiviranta selostaa.

Vasta pudotuspelien kolmannen ottelunsa pelannut Kiviranta erottui maaliensa lisäksi edukseen energisyydellään läpi ottelun. Suomalaiskaksikon ja venäläistulokas Denis Gurjanovin muodostama ketju oli koko ajan hyvin pelin päällä.

– Meillä kaikilla kolmella jalka liikkuu. Puhuimme, että annetaan vain painetta ja annetaan mennä. Että kyllä siitä jotain hyvää seuraa. No, nehän pompahti sitten kaikki meikälle, Kiviranta naurahtaa.

Jatkoaikaratkaisu oli Kivirannalle lapsuuden unelmien täyttymys.

– Kun pikkupoikana ulkojäillä läiskin kiekkoja tyhjään maaliin, mietin, että jos joskus pääsisi jonkun seiskapelin ratkaisemaan. Puhumattakaan siitä, että sen tekisi NHL:n pudotuspeleissä.

– Kun sen nyt pääsi tekemään... Olihan se erikoinen hetki.

Seiskapelin maalikooste:

Kivirannan nousu ylipäätään NHL:ään oli jo itsessään komea – ja yllättävä – saavutus.

Vielä edelliskaudella hän kiekkoili Vaasan Sportissa. 48 ottelussa syntyi 31 pistettä. SM-liigan pistepörssissä se riitti 67. sijaan.

Aikoinaan Kerava Shakersissa kiekkotaipaleensa aloittanut Kiviranta siirtyi Jokerien junioreihin jo D-juniori-iässä. Hän ei ollut valovoimainen junioritähti, eikä NHL-varaustakaan koskaan kuulunut.

Liigadebyyttinsä hän ehti pelata vielä Jokereissa, mutta sitten tie vei viideksi vuodeksi Vaasaan. NHL ei ollut Kuparisaaren himmeissä valoissa päällimmäisenä mielessä.

– Unelmahan NHL on ollut lapsesta saakka, enkä siitä ole tavallaan koskaan päästänyt irti. Mutta niiden viiden liigakauden aikana rupesi tietyllä tavalla realisoitumaan, miten mahdollisesti ura jatkuu ja mihin suuntaan se voisi mennä. En pitänyt NHL:ää enää sillä tavalla realistisena vaihtoehtona. Enemmänkin kartoitin muualle.

– Mutta se ei ole tyhmä kaveri, joka on sanonut, että kun on oikeassa paikassa oikeaan aikaan, niin jotakin hyvää saattaa tapahtua.

Vielä edelliskaudellaan 2018–19 Kiviranta pelasi Vaasan Sportissa. Tuolloin kukaan tuskin uskoi, että seuraavaksi avautuvat NHL:n portit.­

Kivirannalle se oikea paikka oli viime vuoden kultainen MM-joukkue, johon Jukka Jalonen valitsi hänet yllättäen.

– Juuri näin. Se avasi uusia ovia, kun pääsin maajoukkueen mukana sellaisille estradeille, joissa on vähän eri lailla ihmisiä katsomassa.

MM-kisoissa vaikutuksen tehnyt Sportin terrierimäinen hyökkääjä sai kesällä 2019 sopimuksen Dallas Starsiin. Yllätyshakunsa hedelmiä Dallas korjaa seuraavaksi NHL:n konferenssifinaaleissa, joissa se pelaa Kivirannan ansiosta 12 vuoden tauon jälkeen.

– Ei olisi viime vuonna Vaasassa käynyt mielessä, että olen ratkaisemassa NHL:ssä game seveniä. Mutta eipä se toisaalta olisi käynyt mielessä täälläkään, kun olen ollut tuossa varamiehenä mukana ja toivonut, että jos saisi jostakin välistä jonkun pelin pelata.

– Näin se elämä ja peli heittelee.

Kysyttäessä Kiviranta ei edes muista, milloin oli viimeksi tehnyt maalin pudotuspeliottelussa. Oikea vastaus on keväällä 2014 B-nuorten SM-sarjassa Jokerien paidassa.

– Heh. Eipä tässä toki ole pahemmin pudotuspelejä pelattu viime vuosina.

Ennen hattutemppuaan Kiviranta oli tehnyt NHL:ssä tasan yhden maalin.­

Tuusulalainen nousi lähes täydestä tuntemattomuudesta kerta heitolla koko kiekkomaailman huulille.

Hänestä tuli vasta historian seitsemäs NHL:n pudotuspelien game sevenissä hattutempun tehnyt pelaaja ja ensimmäinen sitten Wayne Gretzkyn ja vuoden 1993.

Ylipäätään hattutempun NHL:n pudotuspeleissä olivat ennen Kivirantaa tehneet suomalaisista vain sellaiset legendat kuin Jari Kurri, Esa Tikkanen ja Teemu Selänne, joista edellinen oli Selänteen keväällä 1993 tekemä.

Kivirannan sensaatioillan aikana Pohjois-Amerikassa sosiaalisen median NHL-keskustelu kuhisi äimistelystä, mikä mies tämä suomalaissensaatio oikein on. Kysyttiinpä sitä jopa Kivirannalta itseltäänkin lehdistötilaisuudessa.

Aiemmin läpi uransa enemmän tai vähemmän varjoissa majaillutta Kivirantaa revittiin heti pelin jälkeen suoraan tv-haastatteluun ja lehdistötilaisuuteen.

– Kun tuollaiseen paikkaan käy tuollainen joulu, niin kyllähän siinä on härdelli valmis, Kiviranta naurahtaa.

Ottelun jälkeen tv-haastattelusta pukukoppiin saapuessaan Kivirantaa odotti luonnollisesti sankarin vastaanotto. Orkesteria johti kapteeni Jamie Benn, ja kopissa raikasivat rytmikkäät ”Kivi, Kivi, Kivi” -huudot.

Englanninkielisissä haastatteluissa Kiviranta ei suuremmin viihtynyt. Mutta vaikka kielitaito ei vielä ole aivan timanttia, se ei häntä stressaa.

– Haastattelut englanniksi eivät ole mitään älytöntä herkkua. Mutta siitä ne paranevat, ja eipä minua olla tänne puhumaan palkattu.

– Tietysti yritän vastailla niihin, mutta jos joku menee ohi, niin sitten menee. Eipä se niin vakavaa ole, Kiviranta sanoo.

Dallasista on muodostunut huima suomalaisjoukkue. Sen tärkeimpänä pelaajana loistaa Miro Heiskanen, jonka ohella Esa Lindell raataa ottelusta toiseen peliaikakuninkaana.

Hyökkäyksessä Hintz on ollut koko kauden isossa roolissa, ja nyt Kiviranta on koko joukkueen juhlituin sankari.

Väkevä suomalaisedustus on Kivirannan mieleen.

– Kyllähän se helpottaa. Olin runkosarjan aikana paljon AHL:ssä, jossa ei ollut suurimman osan ajasta yhtäkään toista suomalaista.

– Nyt pystyy vähän päivittelemään maailman menoa suomeksikin. Onhan se kiva. Saa pääkopallekin pientä breikkiä, Kiviranta sanoo.

Dallas aloittaa taistelun paikasta Stanley Cupin finaaliin Vegas Golden Knightsia vastaan Suomen aikaa sunnuntain ja maanantain välisenä yönä kolmelta.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?