Käsittämätöntä draamaa NHL:ssä: Kekäläisen joukot romahtivat karmealla tavalla – Lehkonen lähetti Crosbyn ja Malkinin lomalle - NHL - Ilta-Sanomat

Käsittämätöntä draamaa NHL:ssä: Kekäläisen joukot romahtivat karmealla tavalla – Lehkonen lähetti Crosbyn ja Malkinin lomalle

Veitsi kurkulla pelannut Toronto teki kolme maalia pelatessaan ilman maalivahtia ja nousi uskomattomaan voittoon. Montreal puolestaan teki jymypaukun ja passitti Pittsburghin ulos pudotuspeleistä.

Auston Matthews kruunasi Toronton uskomattoman nousun jatkoajalla.­

8.8. 6:42

Toronton ja Columbuksen välinen NHL:n pudotuspelien karsintasarja tarjosi hurjaa draamaa jo toista kertaa reilun vuorokauden sisään.

Kolmospelissä kolmen maalin takaa jatkoaikavoittoon nousseella Columbuksella oli tilaisuus marssia jatkoon Suomen aikaa varhain lauantaiaamuna pelatussa neljännessä kohtaamisessa. Siltä se myös näytti.

Hyvin ottelua kontrolloinut Blue Jackets teki maalin niin ensimmäisessä kuin toisessa erässä ja johti kolmanteen lähdettäessä vakuuttavasti 2–0.

Se piti loistavasti Toronton aisoissa, ja kun Boone Jenner kasvatti ajassa 54.18 johdon jo 3–0:aan, Maple Leafsin kausi näytti viimeistään olevan ohi.

Toivottomassa tilanteessa ollut Toronto otti heti perään maalivahdin pois, ja William Nylander rikkoi puolitoista peliä Leafsia pilkkanaan pitäneen Elvis Merzlikinsin nollan ajassa 56.03.

Toronto jatkoi ilman maalivahtia, ja John Tavares herätti toivonkipinän 2–3-kavennuksella ajassa 56.54.

Columbuksella oli parikin hyvää tilaisuutta sinetöidä ottelu tyhjään maaliin, mutta Toronto selvisi, ja käsittämätön kiri sai kruununsa 23 sekuntia ennen summeria Zach Hymanin 3–3-tasoitukseen.

Ottelun lopullinen ratkaisu nähtiin ensimmäisen jatkoerän puolivälin jälkeen. Columbuksen Nick Foligno sai hieman heppoisen kampitusjäähyn, ja ylivoimaa ehti kulua vain kymmenen sekuntia, kunnes Auston Matthews räjäytti Toronton riemuun 4–3-voittomaalilla ajassa 73.10.

Jatkoaika oli jo toinen joukkueiden välillä vuorokauden sisään.

Ottelun jälkeen Columbuksen päävalmentaja John Tortorella kieltäytyi puhumasta medialle ja poistui lehdistötilaisuudesta vain minuutin jälkeen.

– En todellaakaan tiedä, mitä todella tunnen tällä hetkellä. Tuntuu kuin mieli oli ikään kuin tyhjentynyt, jatkoaikasankari Matthews puolestaan huokaili.

GM Jarmo Kekäläisen johtamilla joukoilla on pari päivää aikaa koota itsensä katastrofaalisen sulamisen jälkeen. Ratkaiseva viides osaottelu pelataan Suomen aikaa sunnuntain ja maanantain välisenä yönä.

Columbukselle lisää tuskaa aiheutti tähtipuolustaja Zach Werenskin loukkaantuminen. Taklaustilanteessa itseään loukannut Werenski jätti kaukalon kolmannen erän puolivälissä, eikä enää palannut.

Karsintakierroksen suurimmasta jymypaukusta vastasi Montreal, joka passitti Sidney Crosbyn ja Jevgeni Malkinin tähdittämän Pittsburghin laulukuoroon otteluvoitoin 3–1.

Kolmospelin puolivälissä otteen itselleen kääntänyt Montreal jatkoi neljännessä ottelussa siitä mihin oli jäänyt.

Yhtenäisesti taistellut Canadiens piti Penguinsin tähtilauman köysissä, ja ottelu eteni maalittomana aina kolmannen erän loppupuolelle asti.

Montrealin sankariksi nousi läpi ottelun hurjana taistellut Artturi Lehkonen, joka laukoi maaliedustalta voittomaaliksi jääneen 1–0-osuman reilut neljä minuuttia ennen loppua.

Shea Weber sinetöi loppulukemat 2–0 viimeisellä minuutilla tyhjään maaliin.

Ottelusarjan suuri nimi oli jokaisessa ottelussa loistavasti pelannut ja neljännessä pelissä 22 torjunnan nollapelin pitänyt Montrealin tähtivahti Carey Price.

– Se oli Paulilta (Byron) pirun hyvä syöttö maalin takaa. Minun ei tarvinnut kuin napauttaa se sisään, Lehkonen kertasi maaliaan ottelun jälkeen.

– Kaikki uskoivat meidän tippuvan, joten totta kai tuntuu hyvältä voittaa. Mutta tämä oli vain yksi sarja. Nautimme tästä hetken ja sitten siirrymme eteenpäin.

Montrealin lisäksi perjantain pudotuspelikierroksella jatkoon etenivät New York Islanders, Arizona, Chicago ja Vancouver.

Läpi kauden alisuorittaneen Nashvillen ja sen suomalaiskolmikon Juuse Saroksen, Pekka Rinteen ja Mikael Granlundin kausi päättyi Arizonan käsittelyssä. Nashville kampesi neljännessä ottelussa tasoihin ilman maalivahtia, mutta Brad Richardson vei kojootit jatkoon heti jatkoajan alussa.

Nashvillen lisäksi loma alkoi Floridalla, Edmontonilla ja Minnesotalla.

Vancouverin takalinjoilla ensimmäisen NHL-ottelunsa pelasi vuoden 2016 vitosvaraus Olli Juolevi, joka on kärsinyt viime vuosina pahoista loukkaantumisista.

Karsintakierros on ollut yllätyksellinen, sillä runkosarjassa sijoille 22–24 sijoittuneet eli viimeisinä pudotuspeliturnaukseen päässeet Chicago, Arizona ja Montreal etenivät kaikki varsinaisiin 16 joukkueen pudotuspeleihin.

Parit paras seitsemästä pelattavalle kierrokselle ratkeavat viikonlopun viimeisissä kärkinelikkojen sijoitusotteluissa.

Idässä Washington–Boston-ottelun voittaja kohtaa Islandersin ja häviäjä Carolinan. Tampa Bay–Philadelphia-ottelun voittaja puolestaan saa vastaansa Montrealin ja häviäjä Columbuksen tai Toronton.

Lännessä Coloradon ja Vegasin välisen kärkipelin voittaja saa vastaansa Chicagon ja häviäjä Arizonan. St. Louis–Dallas-pelin voittaja puolestaan kohtaa Calgaryn ja häviäjä Vancouverin.

Yllätyksellinen karsintakierros saattaa tarkoittaa myös poikkeuksellista ykkösvarausvuoroa lokakuun draftiin.

Ensimmäinen varausvuoro arvotaan maanantaina kahdeksan karsintakierroksen häviäjän kesken, joiden joukossa ovat jo muun muassa Crosbyn Pittsburgh, Connor McDavidin Edmonton, viime vuosien kestomenestyjä Nashville ja viime vuoden kakkosvarauksen Kaapo Kakon Rangers. Varaustilaisuuden ykköspalkintona odottaa huippulupaus Alexis Lafreniere.

Perjantain ottelut

Florida Panthers–New York Islanders 1–5 (1–2, 0–1, 0–2)F: Aleksander Barkov 0+1, N: Leo Komarov 0+1

Arizona Coyotes–Nashville Predators 4–3 ja. (1–0, 1–2, 1–1, 1–0)N: Juuse Saros 30/34 torj, Mikael Granlund 0+1

Montreal Canadiens–Pittsburgh Penguins 2–0 (0–0, 0–0, 2–0)M: Artturi Lehkonen 1+0

Chicago Blackhawks–Edmonton Oilers 3–2 (2–1, 0–1, 1–0)E: Mikko Koskinen 26/29 torj.

Columbus Blue Jackets–Toronto Maple Leafs 3–4 ja. (1–0, 1–0, 1–3, 0–1)

Minnesota Wild–Vancouver Canucks 4–5 ja. (2–1, 2–2, 0–1, 0–1)

Karsintakierros (paras viidestä)

Itä:

  • (5.) Pittsburgh 1–3 Montreal (12.)

  • (6.) Carolina 3–0 NY Rangers (11.)

  • (7.) NY Islanders 3–1 Florida (10.)

  • (8.) Toronto 2–2 Columbus (9.)

Kärkinelikko: Philadelphia 4p, Tampa Bay 4, Boston 1, Washington 0

Länsi:

  • (5.) Edmonton 1–3 Chicago (12.)

  • (6.) Nashville 1–3 Arizona (11.)

  • (7.) Vancouver 3–1 Minnesota (10.)

  • (8.) Calgary 3–1 Winnipeg (9.)

Kärkinelikko: Colorado 4p, Vegas 4, Dallas 0, St. Louis 0

Kärkinelikot pelaavat keskenään yksinkertaisen sarjakierroksen, jossa määritellään niiden järjestys varsinaiseen pudotuspelikaavioon. Kaikilla joukkueilla on jäljellä yksi ottelu.

Ensimmäisestä varsinaisesta pudotuspelikierroksesta lähtien ottelusarjat pelataan normaaliin tapaan paras seitsemästä.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?