ESPN listasi kaikkien aikojen hehkutetuimmat NHL-varaukset – Kaksi suomalaista ylsi Crosbyn, Forsbergin ja Buren seuraksi - NHL - Ilta-Sanomat

Kaksi nuorta suomalaista valittiin supertähtiä vilisevään NHL-listaukseen

Patrik Laine (vas.) sekä Kaapo Kakko ovat kumpainenkin johdattaneet Suomen Nuoret Leijonat MM-kultaan.

Julkaistu: 30.6. 18:36

Urheilukanava ESPN muisteli takavuosien suosituimpia ja hehkutetuimpia NHL-varauksia.

NHL-draft eli uusien pelaajien varaustilaisuus järjestetään yleensä kesäkuun loppupuolella.

Tänä vuonna draft-tilaisuus pidetään kuitenkin vasta hamassa tulevaisuudessa, sillä NHL-kautta ei ole koronavirusepidemian vuoksi pelattu vielä loppuun.

Tämän vuoden varaustilaisuudessa – kunhan se aikanaan järjestetään – ehdoton suosikki ykkösvaraukseksi on kanadalaislaituri Alexis Lafreniere. Hehkutettu 18-vuotias on pelannut viime kaudet Kanadan junioriliigaa Rimouski Océanicin joukkueessa.

Alexis Lafreniere (vas.) on suurella todennäköisyydellä tämän vuoden draftin ykkösvaraus. Kuvassa Lafreniere juhlii maaliaan nuorten MM-kisojen välierässä Suomea vastaan tammikuussa 2020. Kanada jyräsi ottelussa 5–0-voittoon.

Arvostettu yhdysvaltalainen urheilukanava ESPN sen sijaan päätti muistella takavuosien suosituimpia ja hehkutetuimpia varauksia.

Niinpä ESPN listasi kustakin 31 NHL-joukkueesta ”hypetetyimmän” varauksen viimeisimpien vuosikymmenien ajalta.

Listalle pääsi kaksi tuoretta suomalaisvarausta: Patrik Laine sekä Kaapo Kakko.

Winnipeg Jets varasi Laineen, 22, vuoden 2016 draftin kakkosena. Koko tilaisuuden ensimmäisenä tuolloin varattiin Toronto Maple Leafsia edustava Auston Matthews.

Kovalle kuhinalle tamperelaistykin ympärillä oli syynsä: ennen NHL-varausta Laine oli johdattanut Suomen nuoret kultaan MM-kotikisoissa sekä voittanut Suomen mestaruuden Tapparan paidassa.

– Sitten hän meni aikuisten MM-kisoihin ja oli Suomen paras pelaaja hopeaan päättyneessä turnauksessa. Tuolloin vaikutti, että Winnipeg Jetsille varaus numero kaksi oli lähes yhtä hyvä juttu kuin ykkösvarauksen saaminen, ESPN:n listauksessa kirjoitetaan.

Laineen tykki puhuu. Tällä kertaa maalinsuulla on voimaton Bostonin Tuukka Rask.

Vaikka Laine on saanut ajoittain kritiikkiä etenkin puolustuspelaamisestaan, on hän osoittautunut Jetsille korvaamattomaksi aseeksi.

Kolmella ensimmäisellä NHL-kaudellaan Laine ylsi päälle 30 runkosarjamaaliin, ja olisi yltänyt siihen myös tällä kaudella, ennen kuin runkosarja keskeytyi maaliskuussa koronapandemian vuoksi.

New York Rangers puolestaan varasi Kaapo Kakon, 19, viimeisimmässä järjestetyssä varaustilaisuudessa eli kesällä 2019.

Draftin ensimmäisenä New Jeresey Devils varasi yhdysvaltalaissentteri Jack Hughesin.

– Kakko-mania oli viime vuonna hyvin, hyvin suurta. Se tosiasia, että Kakko oli johtavassa asemassa kolmessa suomalaisessa maailmanmestarijoukkueessa – 18-vuotiaiden, 20-vuotiaiden sekä aikuisten – ja vieläpä vuoden aikana, kasvatti Kakon statusta entisestään ennen draftia, ESPN muistelee.

Turkulaislähtöiselle Kaapo Kakolle avauskausi NHL:ssä oli vielä totuttelemista.

Jos Laine pystyi säväyttämään heti ensimmäisellä NHL-kaudellaan (73 ottelussa 64 tehopistettä), oli Kakon avauskauden runkosarja puolestaan tahmeampi ja rikkonaisempi (66 ottelussa 23 tehopinnaa).

Kakko on vain 19-vuotias ja takana on vasta avauskausi rapakon takana, joten aikaa ja mahdollisuuksia todistaa olevansa varausnumeron arvoinen hänellä kyllä riittää.

Suomalaiskaksikon ohella ESPN:n listauksesta löytyvät muun muassa yksi kaikkien aikojen jääkiekkoilijoista, Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby sekä Washington Capitalsin maaliruisku Aleksandr Ovetshkin.

Jo uransa päättäneistä supertähdistä listalle mahtuivat muun muassa Vancouver Canucksin aikoinaan varaama venäläisraketti Pavel Bure, Anaheim Ducksissa Teemu Selänteen aisaparina tuhoa tehnyt Paul Kariya sekä ruotsalaislegenda, Colorado Avalanchen varaus Peter Forsberg.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?