Mikko Rantanen tehoille yli 40 000 katsojan edessä ulkojäällä – heittopussi pilasi juhlat viime hetkillä: ”Aika v-mäinen loppu” - NHL - Ilta-Sanomat

Mikko Rantanen tehoille yli 40 000 katsojan edessä ulkojäällä – heittopussi pilasi juhlat viime hetkillä: ”Aika v-mäinen loppu”

Los Angeles Kings masensi coloradolaisyleisön ulkoilmaottelun viime hetkillä.

Mikko Rantasen (oik.) Colorado taipui yllättäen Los Angelesille.­

16.2. 7:05

NHL-kauden kolmas ja viimeinen ulkoilmaottelu pelattiin Suomen aikaa varhain sunnuntaiaamuna Kalliovuoren kainalossa Colorado Springissä.

Vajaat 44 000 katsojaa todisti täydellä Falcon-jenkkifutisstadionilla Colorado Avalancen ja Los Angeles Kingsin välistä NHL:n Stadium Series -ottelua, joka ei kuitenkaan kohonnut klassikoiden joukkoon.

Suursuosikkina kamppailuun lähtenyt kotijoukkue Colorado joutui heti avauserässä tappiolle läntisen konferenssin heittopussia vastaan.

Kotiyleisö pääsi riemuitsemaan ensi kertaa vasta toisen erän lopussa, kun puolustaja Samuel Girard laukoi Mikko Rantasen esityöstä 1–1-tasoituksen.

Vielä alkulämpöjen aikaan Falcon Stadiumilla oli valoisaa, mutta paikallista aikaa kello 18 alkaneen ottelun käynnistyessä taivas oli jo tumma.­

Ottelu vaikutti etenevän niissä lukemissa jatkoajalla, kunnes Los Angelesin Tyler Toffoli laukoi illan toisellaan voittomaaliksi jääneen 2–1-osuman ajassa 59.05.

Vahvojen siirtohuhujen kohteena oleva 27-vuotias kanadalaislaituri sinetöi ulkojäähattutemppunsa vielä hetkeä myöhemmin tyhjään maaliin.

– Aika v-mäinen loppu. Harmittaa ja turhauttaa kyllä aika paljon, Rantanen puhisi ottelun jälkeen.

– Tiukkaa vääntöä se oli siihen viimeiselle minuutille asti. Sitten kaveri teki maalin.

Sekä Rantaselle että Coloradon toiselle suomalaiselle Joonas Donskoille ulkoilmaottelu oli ensimmäinen laatuaan sitten varhaisten juniorivuosien.

Yhdysvaltain ilmavoima-akatemian alueella oleva stadion sijaitsee peräti reilun kahden kilometrin korkeudessa.

Normaalia ohuempi ilma ei kuitenkaan suomalaisten mukaan vaikuttanut peliin.

– Kokemuksena oli kyllä tosi huikea. Fanit piti kovaa mekkalaa. Ei ollut liian kylmäkään, niin oli mukava pelata ulkona. Sai hyvin happea ja jalka tuntui hyvältä, Rantanen sanoi.

– Ei ollut kyllä kummaltakaan mikään paras peli, ja tappio harmittaa. Todella hieno ja mukava kokemus oli kuitenkin, Donskoi sanoi.

Ottelussa koettiin dramaattinen hetki kolmannen erän alussa, kun Coloradon ykkösvahti Philipp Grubauer jäi oman puolustajan Ian Colen jyräämääksi ja loukkasi itseään. Tilalle joutui lähes pari tuntia pikkupakkasessa vaihtopenkillä istunut tshekki Pavel Francouz.

Samalla Coloradon maalivahtivalmentaja Jussi Parkkilalle tuli kiire. Perinteiseen tapaan GM Joe Sakicin rinnalla jättistadionin ylähyllyn aitiossa peliä seurannut NHL:n ainoa suomalaisluotsi lähti harppomaan tuskastuttavan pitkää matkaa kohti pukuhuonetta tarkastamaan viime ajat huippuiskussa torjuneen saksalaistimanttinsa kolhuja.

Grubauerin ilmoitettiin kärsivän alavartalovammasta. Sen vakavuudesta ei kuitenkaan vielä tullut tietoa.

Voitolla Colorado olisi noussut läntisen konferenssin kärkeen ohi kaksi pistettä edellään olevan St. Louisin. Nyt se putosi kuitenkin Dallasin taakse kolmanneksi.

Koko kärkikolmikko on kahden pisteen sisällä toisistaan. Colorado on pelannut yhden ottelun kahta muuta vähemmän.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?