Huippuvireinen Mikael Granlund taas sankari - NHL - Ilta-Sanomat

Huippuvireinen Mikael Granlund taas sankari! Suomalaismaalivahdit loistovedossa NHL-kierroksella

Mikael Granlund hinaa Nashvilleä kohti pudotuspelejä.

Mikael Granlund upotti hallitsevan mestarin.­

16.2.2020 2:32 | Päivitetty 16.2.2020 7:43

Pitkään suossa tarponut Mikael Granlund on palannut tasolleen Nashvillen uuden päävalmentajan John Hynesin alaisuudessa.

Tammikuun alussa komennon ottanut Hynes on leiponut Granlundista, 27, joukkueensa ykköshyökkääjän.

Lauantain kierroksella vierasottelusssa lännen kärkijoukkue St. Lousia vastaan Granlund urakoi jälleen eniten Nashvillen hyökkääjistä, 20.55 minuuttia – eikä Hynesin tarvinnut taaskaan pettyä.

Pelin avausmaalin heti alussa syöttänyt Granlund laukoi päätöserän alussa ylivoimalla irtokiekosta Nashvillen 4–3-voittomaalin.

Granlund on tehnyt 12 viime pelissä nyt tehot 7+2. Maaleista kolme on ollut voittomaaleja.

Hynes on pannut Nashvillessä ailahtelevat tähtipelaajat kuriin, sillä esimerkiksi Ryan Johansen, Matt Duchene, Filip Forsberg ja Victor Arvidsson on istutettu harva se ilta penkin päähän ottamaan oppia kentällä raatavan Granlundin työmoraalista.

Nashvillen maalilla ykkösvahdin viitan oppi-isältään Pekka Rinteeltä kaapannut Juuse Saros torjui St. Louisissa 23 kertaa.

Voitto oli Nashvillelle arvokas. Se on nyt kolmen pisteen päässä pudotuspelipaikasta mutta on pelannut 3–4 peliä edellään olevia Arizonaa ja Calgarya vähemmän.

– Se oli todellinen taisto. Paljon tunnetta ja kaksinkamppailuja. Oli hauska peli pelata, ja otimme todella tärkeän voiton, Granlund kertasi Fox Sportsin tv-haastattelussa.

Florida syöksykierteessä

Aleksander Barkovin tähdittämä Florida Panthers on ajautunut pahemman luokan syöksykierteeseen pudotuspelitaiston kannalta kriittisinä viikkoina.

Lauantaina Florida otti kotonaan kuokkaan Edmontonilta 1–4. Tiukka vääntö ratkesi vasta lopussa, kun vieraat osuivat kahdesti tyhjään maaliin. Barkov syötti kotijoukkueen 1–2-kavennusmaalin päätöserässä.

Edmontonin voiton takuumies oli 34 kertaa torjunut Mikko Koskinen.

Florida on hävinnyt nyt kuusi edellisistä seitsemästä ottelustaan. Se on valahtanut 10. sijalle itäisessä konferenssissa. Onnekseen se pelaa konferenssin selvästi heikommassa divisioonassa Atlantissa, jossa viimeisellä pudotuspelipaikalla olevaan Torontoon eroa on vain neljä pistettä. Florida on pelannut lisäksi yhden ottelun Torontoa vähemmän.

Aleksander Barkov on päässyt pelaamaan NHL-uransa aikana yhden ainoan pudotuspelisarjan. Floridan viime aikojen esitysten perusteella toinen jää tänäkin keväänä haaveeksi.­

Floridan syöksykierre alkoi, kun ykköstähti Barkov joutui jäämään polvivaivan takia sivuun muutamasta ottelusta.

Barkov on ollut kaukalossa jo viime peleissä, mutta voi hyvinkin olla, ettei suomalaiskapteeni ole aivan sataprosenttisessa kunnossa. Tässä vaiheessa kautta Floridalla ei ole varaa pitää Barkovia katsomossa kuin todellisessa pakkotilanteessa.

Suomalaisvahtien kierros

Saroksen ja Koskisen lisäksi myös kaksi muuta lauantain kierroksella tulessa ollut suomalaisvahtia, Tuukka Rask ja Antti Raanta loistivat maaleillaan.

Parhaan maalivahdin Vezina Trophyssa tällä hetkellä kiinni oleva Rask tylsytti Detroitin, kun Boston voitti kotonaan 4–1.

Raskin päästettyjen maalien keskiarvo 2,08 on NHL:n pienin, ja hän johtaa myös torjuntaprosenttitilastoa (93,1).

Rask ei ole hävinnyt vieläkään yhtäkään kotiottelua tällä kaudella varsinaisella peliajalla. Nyt Raskin kauden kotipisteputki on jo 20 ottelun mittainen.

Raanta puolestaan torjui komeat 36 laukausta, kun Arizona kaatoi huippujoukkue Washingtonin kotonaan 3–1.

Jälleen viime aikoina terveysmurheiden riivaama Raanta palkittiin ottelun parhaana pelaajana.

Lauantain kierros

Boston Bruins–Detroit Red Wings 4–1 (0–1, 3–0, 1–0)B: Tuukka Rask 25/26 torj.

St. Louis Blues–Nashville Predators 3–4 (0–2, 3–1, 0–1)N: Mikael Granlund 1+1, Juuse Saros 23/26 torj.

Florida Panthers–Edmonton Oilers 1–4 (0–1, 0–0, 1–3)F: Aleksander Barkov 0+1, E: Mikko Koskinen 33/34 torj.

Tampa Bay Lightning–Philadelphia Flyers 5–3 (2–0, 1–1, 2–2)

Minnesota Wild–San Jose Sharks 0–2 (0–0, 0–0, 0–2)S: Antti Suomela 0+1

Montreal Canadiens–Dallas Stars 3–4 ja. (1–0, 2–2, 0–1, 1–0)M: Joel Armia 1+0, Artturi Lehkonen 0+1

Ottawa Senators–Toronto Maple Leafs 2–4 (0–1, 1–2, 1–1)

Colorado Avalanche–Los Angeles Kings 1–3 (0–1, 1–0, 0–2)C: Mikko Rantanen 0+1

Arizona Coyotes–Washington Capitals 3–1 (0–0, 1–1, 2–0)A: Antti Raanta 36/37 torj.

Calgary Flames–Chicago Blackhawks 4–8 (2–2, 1–4, 1–2)

Vegas Golden Knights–New York Islanders 1–0 (0–0, 1–0, 0–0)

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?