Mikko Rantanen ja Joonas Donskoi pelaavat lauantaina NHL-ottelun poikkeuksellisissa olosuhteissa – ”Sen huomasi heti” - NHL - Ilta-Sanomat

Mikko Rantanen ja Joonas Donskoi pelaavat lauantaina NHL-ottelun poikkeuksellisissa olosuhteissa – ”Sen huomasi heti”

Mikko Rantanen harjoitteli perjantaina aurinkolasit päässä.

Mikko Rantanen harjoitteli perjantaina aurinkolasit päässä.

Julkaistu: 15.2. 4:24

Colorado ja Los Angeles pelaavat ulkoilmaottelun yli kahden kilometrin korkeudessa.

NHL-kauden kolmas ja viimeinen ulkoilmaottelu pelataan Suomen aikaa lauantain ja sunnuntain välisenä yönä Colorado Springsissä noin tunnin ajomatkan päässä Avalanchen kotikaupungista Denveristä.

Ottelu pelataan Kalliovuorten syleilyssä noin 50 000 katsojaa vetävällä amerikkalaisen jalkapalloilun Falcon Stadiumilla.

Jo pelkästään taivasalla pelaaminen on harvinaista, mutta vielä poikkeuksellisemmaksi ottelun tekee se, että se pelataan peräti 2018 metrin korkeudessa merenpinnasta.

Kentälle johtavan pelaajatunnelin yläpuolella on iso kyltti, jossa varoitetaan hapenpuutteesta.

– Kyllä sen huomasi, että happea on vähemmän. Täytyy pitää ainakin alkuun vaihdot lyhyinä, kotijoukkueen tähti Mikko Rantanen kertoi perjantain harjoitusten jälkeen.

Saman havainnon teki toinen Coloradon suomalaispelaaja Joonas Donskoi.

– Kyllä sen vaikutuksen huomasi heti. Hyvä, että saatiin nyt tämä yksi treeni alle, niin huomenna on helpompi.

Heti Falcon Stadiumin takaa kohoavat Kalliovuoret.

Heti Falcon Stadiumin takaa kohoavat Kalliovuoret.

Vertailun vuoksi kerrottakoon, että esimerkiksi hiihdon maailmancupin korkeimmalla käytävät osakilpailut, Sveitsin Davos ja Lenzerheide ovat 1500–1600 metrin korkeudessa.

Yhdysvaltain ilmavoima-akatemian alueella sijaitsevalla stadionilla porotti perjantai-iltapäivänä aurinko pilvettömältä taivaalta, ja lämpötila huiteli yli kymmenessä asteessa.

Lauantaina ottelu alkaa paikallista aikaa vasta iltakuudelta (Suomen aikaa klo 3), joten Rantasen perjantain harjoituksissa käyttämille aurinkolaseille ei ole enää silloin tarvetta.

– Jää oli tosi hyvä. Lopussa se meni lumiseksi, mutta huomenna pelin alkaessa ei pitäisi paistaa enää aurinko, niin olosuhteet ovat varmasti loistavat.

Sekä Rantaselle, 23, että Donskoille, 27, ulkoilmaottelu on ensimmäinen sitten junioriaikojen.

Rantanen on onnistunut maalinteossa kahdessa viime pelissä. Ei kahta ilman kolmatta?

– Olisihan se hieno tehdä maali tällaisessa pelissä. Stadion näyttää tosi makeelta, ja varmaan hyvä meininki pitäisi olla huomenna.

Kuvituskuva

Coloradolla korkeusetu

Läntisessä konferenssissa toisena vain kaksi pistettä pelin enemmän pelannutta St. Louisia perässä oleva Colorado lähtee ulkoilmaotteluun valtavana ennakkosuosikkina lännen jumbojoukkue Los Angelesia vastaan.

Coloradolla on suuren pelillisen edun lisäksi puolellaan myös korkeusetu.

Viime pelinsä kotikaukalossaan pelanneen Coloradon kotikaupunki Denver sijaitsee lempinimensä mile high cityn mukaisesti mailin eli 1600 metrin korkeudessa.

Paria poikkeusta (Calgary 1040, Edmonton 670, Vegas 620) lukuun ottamatta kaikki muut NHL-kaupungit sijaitsevat maksimissaan vain 300 metriä merenpinnan yläpuolella.

– Losilla varmaan painaa huomenna enemmän jaloissa, kun he tulevat suoraan tänne, Rantanen ennakoi.

Colorado ja Los Angeles ottivat perjantaina tuntumaa Falcon Stadiumin jäähän.

Colorado ja Los Angeles ottivat perjantaina tuntumaa Falcon Stadiumin jäähän.

Coloradolla on myös kotihallissaan Pepsi Centerissä poikkeuksellisen korkeuden suoma pieni lisäetu.

– Kyllä sen huomaa, jos vaikka vierasreissulta tulee kotiin, niin ensimmäisissä treeneissä painaa vähän eri tavalla.

– Laineen Pate aina sanoo, että Denverissä tarvisi olla happipullo selässä, kun menee ensimmäiseen vaihtoon, koska jos eka vaihto menee pitkäksi, niin peli on sitten kuulemma siinä, Rantanen kertoo.

Tuoreimmat osastosta