NHL

Kaapo Kakolla on New Yorkissa suomea puhuva ruotsalainen mentori – näin pienestä syystä hänen tiensä Leijoniin katkesi

rac

Julkaistu:

NHL
New York Rangers on istuttanut suomea puhuvan Mika Zibanejadin Kaapo Kakon mentoriksi.

Voiko sinua haastatella suomeksi?

New York Rangersin keskushyökkääjän Mika Zibanejadin ilme vaikuttaa siltä, että opettaja olisi juuri kertonut pistokokeesta ja läksyt jääneet lukematta.

– Ooho. Oho. En mä tiedä.
  • Voit kuunnella Zibanejadin haastattelun artikkelin pääkuvana olevalta videolta
Sehän on selvää suomea. Annetaan mennä.

Millaista on pelata Kaapo Kakon kanssa?

– Kivaa. On se uutta, mä en ole pelannut sen kanssa ennen. Oli kivaa. Hienot syötöt power playssa.

Zibanejad, 26, on maalivahti Henrik Lundqvistin ohella toinen Rangersin ruotsalaisista supertähdistä.

Jos asiat olisivat menneet toisin, hän olisi toinen joukkueen suomalaisista tähdistä.
Zibanejad syntyi Ruotsissa, jossa hänen suomalainen äitinsä Ritva ja iranilainen isänsä Mehrdad tapasivat.

Syntyessään Mika oli Suomen kansalainen, mutta hän hankki myöhemmin Ruotsin passin.

Kun Mika oli 15-vuotias, Suomen Jääkiekkoliitto kutsui hänet nuorten maajoukkueleirille.

Kiekkolupaus haki kaksoiskansalaisuutta mutta ei ehtinyt saada sitä ajoissa eikä päässyt mukaan.

– Se ei onnistunut, paperit eivät olleet valmiina. Sitten sain paikan Ruotsin maajoukkueesta, ja sen jälkeen kaikki meni automaattisesti, Zibanejad sanoi Sveriges Radion haastattelussa tammikuussa 2012.

Zibanejad voitti Tre Kronorin paidassa alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruuden 2012 ja aikuisten MM-kultaa 2018.

Samat meriitit on myös Kaapo Kakolla, jonka vieressä Zibanejad istuu Rangersin pukukopissa. Ei ole vaikea arvata, että Rangers haluaa sijoittelulla auttaa ykköslupaustaan sopeutumaan uuteen ympäristöön.

– En mä tiedä, mutta se auttaa että hän on täällä. Erätauoilla keskustellaan, Zibanejad sanoo.


Kakon ja Zibanejadin väliset keskustelut tapahtuvat suomeksi.

– Mä puhun suomea mun äidin kanssa. Se on tulossa takaisin. Sanat eivät aina löydy. Luulen, että minun tarvitsee vain oppia jääkiekkokieli.

Ritva Zibanejad kertoi Ilta-Sanomille viime vuonna, että on aina puhunut pojalleen suomea.

– Olen yrittänyt pitää yllä hänen suomen kielen taitoaan. Sen takia hän osaa sitä niin hyvin, vaikka hän meinaa unohtaa suomen pitkän kauden aikana Pohjois-Amerikassa, Ritva sanoi.

Zibanejad on Kakolle oiva mentori, sillä hän on yksi Rangersin johtavista pelaajista. Joukkueella ei ole ollut varsinaista kapteenia lainkaan sen jälkeen, kun se kauppasi entisen kipparinsa Ryan McDonaghin Tampa Bayhin helmikuussa 2018. Zibanejad on yksi varakapteeneista.

Ruotsalainen oli viime kaudella Rangersin selvästi paras pistemies, ja hän johtaa itseoikeutetusti joukkueen ykkösketjua. Syksyn ensimmäisessä harjoitusottelussa torstaina Suomen aikaa hänen rinnallaan pelasivat Kakko ja korkean profiilin hankinta Artemi Panarin.

Ketju hävisi New Jersey Devilsiä vastaan oman osuutensa 1–2, mutta se loi tukuittain vaarallisia tilanteita vastustajan maalille. Kakko muun muassa laukoi tolppaan ensimmäisessä erässä.

Rangersin päävalmentaja David Quinn vakuutti ennen ottelua, että kauden alkaessa Kakon paikan ykkösketjussa ottaa Pavel Bushnevitsh, joka ei ollut Devilsiä vastaan kokoonpanossa.

Zibanejad ei halunnut ottaa kantaa ketjukoostumuksiin.

– Kaikki riippuu siitä, miten nämä matsit menee ja minkälainen idea valmentajilla on. Saa nähdä.

Kommentit

    Näytä lisää
    Kommentointi on päättynyt